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Cientos de aves se ‘suicidan’ en las lagunas de Ozogoche en Ecuador

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Cientos de aves se ‘suicidan’ en las lagunas de Ozogoche en Ecuador

Cientos de aves se ‘suicidan’ en las lagunas de Ozogoche en Ecuador
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En las lagunas de Ozogoche, en Ecuador, a más de 3.500 metros de altura, los cuvivíes protagonizan un insólito suicidio colectivo en septiembre y octubre de cada año.

Los lugareños de las comunidades de la provincia de Chimborazo en los Andes, recogen los cadáveres de cientos de aves por la mañana.

Muchas son las teorías que buscan explicar este extraño suceso. Todavía no está claro porqué estas pequeñas aves migratorias de color gris llegan a precipitarse en las gélidas aguas del lago, considerado como sagrado para la comunidad.

Mientras los habitantes creen que se trata de un fenómeno paranormal, que sucede para ofrendar a la Madre Tierra o Pachamama, los científicos intentan darle una explicación más razonable.

¿Desorientación o suicidio?

Este insólito fenómeno llamó la atención de Birdlife, una organización internacional dedicada a la protección de las aves y sus hábitats, que quería investigar si los cuvivíes suicidas estaban enfermos.

La ornitóloga Tatiana Santander descubrió que las aves “no tenían ningún problema” y que se encontraban en buen estado de salud.

“Esto ocurre cada año, es un poco difícil que siempre, todos los años, estén tantas aves enfermas y mueran así”, afirma Santander.

Otra teoría supone que los vapores sulfúricos de los lagos volcánicos intoxican a las aves. Sin embargo, las otras especies del lugar parecen no sufrir ningún efecto.

Santander, aunque no ha encontrado una respuesta definitiva, cree que la inclemencia del clima es responsable de estas muertes. Los fuertes vientos harían que las aves pierdan el sentido de la orientación migrando de noche.

“Es un misterio sin resolver. Consideramos que por las condiciones climáticas que hay en el lugar, esto hace que el viento muy fuerte precipite las aves en la laguna y ocurra un shock térmico que ocasione su muerte”, explica la experta.

Pero las explicaciones científicas poco importan a los lugareños. La creencia local asegura que el lago posee una energía especial que atrae a las aves, y que su llegada trae consigo la estación de lluvias. Los habitantes de los alrededores también creen que bañarse en sus gélidas aguas tiene un efecto medicinal.

El sacrificio de las aves como un ritual

“Dice la leyenda que estas aves rinden un tributo a las lagunas que tenemos aquí y se suicidan en las lagunas. La gente de aquí, por tradición durante muchísimos años, han venido realizando la fiesta de los cuvivíes”, explica Cristina Medina, responsable de la oficina de turismo local.

Este festival, que ahora atrae a turistas de todo el mundo, reúne a cientos de indígenas que celebran bebiendo, comiendo y bailando a las orillas de las lagunas.

Según sus creencias, las aves deciden acabar con sus vidas en honor a los ‘apus’, los espíritus del lago sagrado, cuando pasan por Ecuador durante un largo recorrido desde Alaska y los Estados Unidos hacia Argentina, Paraguay y Chile. Los cadáveres de los cuvivíes son tantos que los lugareños han decidido incorporarlos a su dieta.

Para ellos el sacrificio de las aves no es una leyenda, sino una realidad.

“Alguien lo comentó, lo contó, pero hoy hay personas que son testigos, hay personas que dicen que ellos han visto. Entonces deja de ser leyenda, más bien es una realidad”, comenta Miguel Marcatoma, un poblador que participa en la celebración del sacrificio todos los años.

El chamán, Raúl Tenesaca, realiza el ritual de purificación para honrar a los cuvivíes. Con mucho cuidado, arregla frutas, pétalos de flores y maíz en la chakana, la cruz incaica, que marca las cuatro direcciones de una brújula.

También fuma y escupe alcohol, una parte esencial para todas las ceremonias de limpieza andina.

Para el curandero andino, las aves se sacrifican “por la vida de las personas que viven aquí, en lo más frío de las alturas de este lugar”.