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Revelan el nombre y la cara de la modelo del 'Origen del mundo' de Courbet

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Revelan el nombre y la cara de la modelo del 'Origen del mundo' de Courbet

Constance Quéniaux retratada en 1860 y la obra
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Musée d'Orsay
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Es sin duda una de las vulvas más famosas y polémicas de la iconografía universal. Ahora, gracias a un descubrimiento casual, sabemos quién sirvió de modelo: se llamaba Constance Quéniaux, había sido bailarina de la Ópera de París y era una de las amantes del diplomático turco - egipcio Khalil-Bey, que de hecho había encargado el cuadro a Gustave Courbet.

En 1866, cuando se pintó el Origen del Mundo, Quéniaux tenía 34 años y no bailaba desde 1859.

Los críticos elogiaban las "hermosas cejas negras" de Constance cuando danzaba en la ópera lo que concuerda con "la exuberante vellosidad de la modelo", según Sylvie Aubenas, directora del departamento de impresión y fotografía de la Biblioteca Nacional de Francia y "codescubridora" de la identidad de la modelo junto al investigador y escritor Claude Schopp.

Las bailarinas de segundo orden como podía ser Quéniaux eran las presas preferidas de los caballeros en busca de amantes, explica Schopp, y como la danza no permitía una vida cómoda muchas de ellas en esta época aceptaban de buen grado la condición de "mantenidas" por parte de sus amantes.

"Cuando murió su patrimonio se parecía al de los aristócratas" comenta Schopp a Le Parisien.

En su investigación Schopp deduce que podría haber sido lesbiana. "Vivía de los hombres pero vivía con las mujeres" comenta en una entrevista con France Culture. Al parecer se convirtió en mecenas de muchas de sus amigas y participó en numerosas obras caritativas. Murió sin hijos y sin haberse casado.

"Nunca olvidó de donde venía" dice Schopp a Le Parisien, "Hay por lo menos tres Constance: la niña pobre contratada en la Ópera a los 14 años, la cortesana y la mujer que se impone y que hace buenas acciones gracias al dinero conseguido. Es la historia de un éxito".

Según Aubenas era un secreto a voces, aunque no salió a la luz antes porque con el tiempo Quéniaux se había convertido en una "persona de bien" y "respetable" que participaba en numerosas obras filantrópicas. "No querían remover el pasado" comenta.

Reuters
Un visitante retrata el cuadro en el Museo d'OrsayReuters

Una casualidad desvela uno de los secretos mejor guardados de la Historia del Arte

El autor Claude Schopp, que ha escrito sobre la vida de Quéniaux en un libro que aparecerá próximamente, estaba investigando la correspondencia entre Alejandro Dumas y la escritora George Sand (seudónimo de Amantine Aurore Lucile Dupin), cuando dio "de bruces" con un error tipográfico en una carta de Dumas a Sand fechada en junio de 1871. En ella Dumas arremetía contra Courbet: "No se pinta con el pincel más delicado lo más sonoro de la entrevista de la señorita Queniault (sic) de la Ópera".

Biblioteca Nacional de Francia
Extracto de la carta de Dumas a George Sand que permitió dar con la modeloBiblioteca Nacional de Francia

'Entrevista' (interview) es un error de la transcripción, según explica el escritor a la Agencia France Presse, quería decir "interior", algo que comprobó consultando el manuscrito en la Biblioteca Nacional. "Fue como una iluminación" recuerda el gran especialista de los Dumas. "Normalmente encuentro respuestas trabajando mucho, aquí encontré sin buscar. Era injusto".

Schopp compartió sus dudas con Aubenas que le dijo que ya no se pod´ía dudar.

Antes de este descubrimiento se barajaron otros nombres, desde hace 152 años, sobre la identidad de la modelo. Joanna Hiffernan, amante de Courbet en el verano de 1866 sin embargo sus pecas y su tez blanca no correspondían con las características del sujeto del cuadro.

También se habló de Jeanne de Tourbey, otra de las amantes del diplomático otomano, sin embargo era una personalidad demasiado prominente para salir retratada en toda su intimidad.

Aubenas cree que Dumas reveló el nombre de la modelo por su enemistad con Courbet.

Eugène Disdéri, 1860 (Museo d'Orsay)
Imagen compartida por el Museo d'OrsayEugène Disdéri, 1860 (Museo d'Orsay)

El libro "El Origen del Mundo, la vida de la modelo" de Claude Schopp sale a la venta el próximo 4 de octubre.

La explícita obra de Courbet, que fue donada por el célebre psicoanalista Jacques Lacan al Museo d'Orsay ha estado envuelta en numerosas polémicas, desde su origen, reavivadas más tarde en la era de las redes sociales.

Fue una obra casi secreta hasta su donación al Museo d'Orsay.

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