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Un nuevo prototipo de vacuna contra el ébola

Un nuevo prototipo de vacuna contra el ébola
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Estamos en Sierra Leona, donde los científicos tratan de desarrollar una nueva vacuna contra el ébola para prevenir otra epidemia.

A Emma Bangura, superviviente del ébola, le diagnosticaron la enfermedad cuando era estudiante en Freetown, la capital del país: "El ébola es un virus real. Le aseguro que conozco los estragos que ha causado el ébola en este país", explica.

En África occidental el ébola se ha cobrardo la vida de unas 11.300 personas. Más de 28.000 fueron diagnosticadas entre 2013 y 2016.

Más de mil voluntarios participan en estas pruebas y algunos de los médicos se encontraban en primera línea durante el brote, como Michael Morlai Kamara, de la Universidad de Medicina de Sierra Leona.

"Es una experiencia horrible ver a un colega caer enfermo del ébola, explica. Y saber que más tarde, cuando muera, serás tú quien tenga que desinfectarle y meterle en la bolsa de cadáveres".

Las muestras de sangre de los voluntarios se analizan en estos laboratorios locales. En esta comunidad no hay red eléctrica por lo que los investigadores tienen que utilizar generadores para sus equipos de alta tecnología. Ken Awuondo es especialista en Medicina Tropical.

"Nuestro congelador mantiene una temperatura de -90Cº... Velamos por la seguridad de los voluntarios y para que la vacuna sea segura para ellos. Además analizamos su eficacia. Para poder trabajar con ella y prevenir la enfermedad ".

Las vacunas con las que trabajan en Sierra Leona han sido desarrolladas por investigadores de los Países Bajos. El protocolo de vacunación requiere la combinación de dos inyecciones diferentes. Kerstin Luhn es responsable de Vacuna Janssen:

"Tenemos datos muy prometedores de nuestros ensayos clínicos. La vacuna está produciendo respuestas inmunes duraderas. Y estamos contentos por ello. Con estos datos en mano, estamos planeando ahora obtener la licencia. Ese es uno de nuestros objetivos inmediatos ".

Tras estos primeros resultados se prevé realizar pruebas clínicas de mayor alcance, que ofrezca nuevas esperanzas a quienes viven en zonas de alto riesgo.

Desde Sierra Leona, Julián López Gómez, para Euronews