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Una persona sin hogar y una pareja recaudaron 400.000 dólares con una historia inventada

Una persona sin hogar y una pareja recaudaron 400.000 dólares con una historia inventada
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Elizabeth Robertson The Philadelphia Inquirer via AP file
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¿Estafador o estafado? Una persona sin hogar que denunció a una pareja por utilizarle para una campaña que recaudó cientos de miles de dólares en Internet, se enfrenta ahora a cargos de conspiración y robo por engaño ya que, según los fiscales, los tres habían conspirado inicialmente juntos para inventar una "historia ficticia".

El entuerto comenzó el otoño pasado cuando Johnny Bobbitt Jr., un veterano de la Marina sin hogar, supuestamente le dio a Kate McClure sus últimos 20 dólares después de que esta se quedara sin gasolina en una rampa de la autopista en Filadelfia. Conmovidos por el altruista gesto, McClure y su pareja Mark D'Amico iniciaron una campaña en la plataforma GoFundMe para recaudar dinero para Bobbitt, obteniendo donaciones de más de 14.000 personas y alcanzando los 402.000 dólares (unos 355.000 euros).

En apariencia una bonita historia que se empañó cuando Bobbitt denunció que la pareja se estaba gastando parte del dinero en sí misma. A finales de agosto sus abogados presentaron una demanda para tratar de obligar a McClure y D'Amico a entregar el dinero restante.

Los abogados de Bobbitt alegaron que él sólo había recibido 75.000 dólares del dinero recaudado y afirmaron que la pareja gastó las donaciones en adquirir artículos como un vehículo BMW y en vacaciones de lujo.

El fiscal del condado de Burlington en Nueva Jersey comenzó a investigar a D'Amico y McClure durante el verano.

La pareja negó las acusaciones y dijo que habían retenido parte del dinero porque temían que Bobbitt, que había luchado contra una adicción a las drogas, lo gastara en estas sustancias.

Una queja obtenida por NBC de Filadelfia ha traído un nuevo giro inesperada a la historia. D'Amico y McClure inventaron con Bobbitt la historia de la gasolina para que los tres pudieran lucrarse engañando a los donantes. Mantuvieron la artimaña impidiendo que los donantes obtuvieran información que pudiera afectar su juicio sobre la campaña y "al no corregir su historia", agregó la denuncia.

Se espera que los tres se enfrenten a cargos que incluyen conspiración y robo por engaño, dijo una fuente familiarizada con el caso dijo a NBC Philadelphia, añadiendo que D'Amico y McClure se entregaron a las autoridades el miércoles.

Ernest Badway, abogado de D'Amico y McClure, rechazó hacer comentarios a NBC News el jueves temprano. Chris Fallon, abogado de Bobbitt, no pudo ser contactado.

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