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Año Nuevo Chino: ¿Qué significa el Año del Cerdo de Tierra que acaba de comenzar?

Año Nuevo Chino: ¿Qué significa el Año del Cerdo de Tierra que acaba de comenzar?
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REUTERS/Eloisa Lopez
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Asociado a la abundancia y la fertilidad, el cerdo es el duodécimo signo del horóscopo chino, que sigue al alegre, pero conformista, perro. Este martes, 5 de febrero de 2019, da inicio su año.

¿Qué significa el Año del Cerdo?

Durante una semana, el país más poblado del mundo se paraliza y cientos de millones de personas visitan sus lugares de procedencia para recibir el año 4717, del Cerdo de Tierra, asociado con la fertilidad, en particular a la masculina, a la prosperidad, y a la estabilidad, y cuya imagen ya aparece en muchas señales e insignias del gigante asiático.

¿Cuándo se celebra?

El Año Nuevo Chino coincide con la luna nueva, por lo que se conoce como nuevo año lunar y cada año se celebra en una fecha distinta.

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Una mujer enciende incienso mientras reza en un templo chino durante la celebración del Año Nuevo Lunar en el Barrio Chino en Bangkok, Tailandia el 4 de febrero de 2019.REUTERS/Jorge Silva

¿Cómo es el horóscopo chino?

El horóscopo chino está compuesto por 12 animales, que tienen su año cada 12 años: Rata (o Ratón), Buey, Tigre, Gato (o Conejo), Dragón, Serpiente, Caballo, Cabra, Mono, Gallo, Perro y Cerdo (o Jabalí). Para saber qué año rige tu horóscopo, hay que tener en cuenta el año en el que has nacido.

Además, se compone de los cinco elementos de la naturaleza: fuego, tierra, metal, agua y madera, que también rotan cada año. El 2019 es el Año del Cerdo de Tierra.

¿Cómo se celebra?

Muchas ciudades se vieron "bombardeadas" por petardos y fuegos artificiales, encendidos para ahuyentar malos espíritus, aunque en grandes urbes como Pekín no pudieron escucharse porque han sido prohibidos a fin de evitar mayor contaminación y por razones de seguridad.

Con la prohibición, puesta en marcha en 2018, Pekín puso fin a doce años en los que los fuegos artificiales sí estuvieron permitidos en prácticamente todas las calles, lo que causó grandes incendios como el que en 2009 arrasó un rascacielos de la ciudad, el Hotel Mandarin Oriental.

Los chinos comenzaron el año cumpliendo tradiciones ancestrales, mezcla de superstición y costumbre, que tienen un solo fin: alejar infortunios y atraer buena suerte, prosperidad y abundancia.

Entre las prácticas figuran limpiar las casas a fondo, decorar las calles y celebrar grandes banquetes familiares durante la víspera del Año Nuevo.

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Un hombre viste el traje del Dios de la Fortuna llamado Chai Sen Ye durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar Chino del Cerdo en el templo Dharma Bhakti en Yakarta, Indonesia, el 5 de febrero de 2019.REUTERS/Willy Kurniawan

Otro protagonista de la festividad son los "hongbao", sobres rojos con dinero, que se entregan a familiares y amigos para desear fortuna en el año entrante.

En los últimos años, con el enorme auge que están teniendo en China los pagos a través del teléfono móvil, la moda es enviarse "hongbaos" a través de aplicaciones como WeChat (equivalente local a WhatsApp).

Se trata, además, de una forma de esparcir la buena suerte a quien la recibe, y lo que prima es más la intención que la cantidad.

La reunión familiar en China implica que millones de personas vuelvan a sus ciudades de origen: las autoridades esperan que se produzcan casi 3.000 millones de viajes en el conocido como "Festival de la Primavera", el período de 40 días que empezó el 21 de enero y terminará el 1 de marzo.

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