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Enfermedades profesionales en la UE: el cáncer como amenaza

Enfermedades profesionales en la UE: el cáncer como amenaza
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Todos los trabajadores de la Unión Europea tienen derecho a un alto nivel de protección de su salud y seguridad en el trabajo. Este es uno de los pilares de los Derechos Sociales, el conjunto de principios que ayudan a mejorar las condiciones de vida y trabajo en la UE.

En este episodio de Real Economy que pueden ver en esta página observamos de cerca lo peligroso que puede ser el entorno laboral, cuáles son los riesgos que afrontan millones de europeos diariamente y cómo minimizarlos y eliminarlos.

Uno de los mayores problemas de salud que se ciernen sobre los lugares de trabajo en Europa y, de hecho, en todo el mundo, es el cáncer.

Representa más de la mitad de las muertes anuales relacionadas con el trabajo.

El 24% sobreviene por enfermedades circulatorias y el 2% por lesiones.

Si bien el cáncer es una enfermedad compleja y es difícil identificar ciertos factores de sus causas, está claro que los cánceres generados ​​por la exposición a sustancias químicas en el lugar de trabajo pueden prevenirse reduciendo o eliminando estas exposiciones.

Con el fin de proteger mejor a más de cuarenta millones de trabajadores, la UE ha actualizado constantemente la legislación para abordar en conjunto 26 nuevas sustancias cancerígenas que pueden provocar cáncer en un organismo y sustancias mutagénicas, que pueden cambiar el material genético de un organismo.

La Agencia Europea para la Salud y Seguridad en el Trabajo estima que las enfermedades y lesiones causadas en el trabajo cuestan a la UE unos 476 mil millones de euros al año, es decir, sobre el 3,3% del PIB de la UE.

Los costes directos de la exposición a agentes cancerígenos en el trabajo en toda Europa se estiman en 2.400 millones de euros al año.

La reportera de Euronews Fanny Gauret investigó cómo abordan este problema empresas de toda Europa. Casi la mitad de Croacia está cubierta de bosques y algunos de sus árboles se utilizan para la construcción de alta calidad. Pero trabajar con madera puede ser perjudicial.

Elpolvo de madera, las virutas, cuando son inhaladas por los trabajadores, se depositan en la nariz, garganta y otras vías respiratorias. Puede causar irritaciones, enfermedades de la piel y respiratorias y en caso de exposición prolongada, cáncer.

Se estima que alrededor de tres millones de trabajadores están expuestos al polvo de madera en Europa. Hace tres años, la empresa fue comprada por un grupo privado. Han invertido en conseguir aumentar la producción, usar productos ecológicos y proporcionar un lugar de trabajo saludable.

Su gerente, Kruno Piškur, explica: "Realizamos modificaciones en el sistema de escape. También invertimos en el sistema de ventilación, por lo que hemos separado los filtros con bolsas que recogen el polvo y luego las partículas se recogen y las transportamos a silos más grandes. Ahora vemos qué podemos mejorar más, qué sustancias podemos reducir al mínimo absoluto, porque un trabajador más seguro y satisfecho es un buen trabajador".

Aquí, los trabajadores se benefician de una protección adecuada, sin embargo, en Europa el 11% de los trabajadores encuestados declararon estar expuestos a los vapores de disolventes; 15% a humo y polvo, y 17% a productos químicos durante al menos un cuarto de su tiempo de trabajo.

Los empresarios europeos deben declarar los productos cancerígenos que usan, y el número de trabajadores expuestos a ellos.

Gordana Palajsa, secretaria ejecutiva H&S, Unión de Sindicatos Autónomos de Croacia explica que_"Sin embargo, dado que no hay sanciones por incumplir la norma no todos los empresarios informan sobre ello en Croacia. Lo que necesitamos es una mayor supervisión para ver si se cumplen las regulaciones"._

En la ciudad francesa de Lyón la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer evalúa a los agentes sospechosos. Los clasifican en cuatro grupos, según el grado de riesgo comprobado.

La investigadora Mary Schubauer-Berigan, lo explica: "Grupo 1, que se conoce como cancerígenos; que contiene 120 sustancias o agentes en ella. De estas 120 sustancias, se sabe que alrededor de 70 están actualmente o en el pasado, dentro del lugar de trabajo. Y por eso ha sido muy importante para los países y las organizaciones internacionales tomar medidas para reducir la exposición en el lugar de trabajo".

La UE ya ha tomado medidas para reducir la exposición en el medio laboral. En Bibao lo explicó la directora ejecutiva de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, Christa Sedlatschek."Ahora la Unión Europea modificó la directiva sobre carcinógenos y mutágenos y tenemos 26 sustancias que causan cáncer así como límites de exposición laboral para estas 26 sustancias. Cumpliendo estos límites de exposición podríamos evitar la muerte de cientos de miles de personas".

La entrevistó la periodista de Euronews Sasha Vakulina.

- ¿Qué sectores son los más peligrosos para los trabajadores?

- Por ejemplo, la soldadura es uno de ellos porque allí se generan los carcinógenos durante su funcionamiento. Pero también tenemos profesiones como la de enfermera en el sector sanitario, donde están expuestos a productos cancerígenos; también los peluqueros, porque usan productos químicos que en parte, incluyen carcinógenos. Y no olvidemos el sector de la construcción, porque el mantenimiento de los edificios también es tarea de alto riesgo debido al asbesto o al polvo de sílice.

- ¿Las grandes empresas con mayor infraestructura están mejor preparadas para dar ejemplo y mostrar medidas preventivas cuando se trata de la salud y el cáncer ocupacional?

- Varias encuestas y también investigaciones indican claramente que las empresas más grandes tienen un enfoque más sistemático de la seguridad y salud en el trabajo, mientras que las micro y pequeñas empresas no tienen un enfoque integral. Así que reaccionando más a cada caso que se produce. En la Agencia hemos desarrollado una herramienta de evaluación de riesgos interactiva en línea llamada OiRA, que brinda asistencia a pequeñas y medianas empresas. Está en la web, es gratuita, de fácil acceso y, por supuesto, lo obtenido al usar esta herramienta, es una muy buena evaluación de riesgos.

- Le hemos pedido que nos muestre un objeto real para ilustrar el tema. ¿Qué representa esa casa de madera?

- Esta es la casa del trabajo ideal. Puede ver que hay cuatro pilares o cuatro niveles muy importantes para mejorar la capacidad de trabajo de la gente. Esto es salud, es la base, tenemos que ver la competencia y las capacidades, también los valores, y el trabajo, por supuesto.