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La floreciente bioeconomía de Europa

La floreciente bioeconomía de Europa
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Desde nuevos materiales de base biológica hasta la energía más limpia. Las tecnologías innovadoras serán fundamentales si queremos reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y ser más sostenibles. Para acelerar esta transición, la Unión Europea ha invertido casi 4.000 millones de euros en lo que se conoce como la bioeconomía de Europa, un área que abarca muchos sectores económicos como la agricultura, la pesca, la silvicultura, el papel y la bioenergía, por nombrar algunos.

Obtener lo mejor de la madera

Situada a las afueras de la ciudad finlandesa de Turku, la misión de MetGen consiste en obtener lo mejor de la madera. Fundada en 2008, la empresa fabrica enzimas industriales altamente activas, que actúan como catalizadores naturales que aceleran las reacciones químicas. Esto es de vital importancia para la industria, ya que las enzimas no sólo ahorran tiempo, sino también energía y, en consecuencia, dinero.

"Nuestras enzimas están diseñadas específicamente para resistir las duras condiciones industriales, lo que significa que estamos capacitando a varias empresas, desde las fabricantes de pulpa y papel hasta de neumáticos, para que aprovechen al máximo la biomasa", dice Alex Michine, director general de MetGen.

Al mezclar sus enzimas con lignina, el complejo compuesto químico que se encuentra en los árboles y que da fuerza a la madera, MetGen también puede fabricar productos más ecológicos.

"Estamos mezclando la lignina con nuestras enzimas para producir materiales que sustituyan a los productos fósiles, como esta espuma sostenible que se utiliza para aislar casas", explica el director de ventas de la empresa, Sami-Pekka Rantanen.

MetGen insiste en que la nueva espuma de base biológica no sólo es mejor para el medio ambiente, sino que también es más eficiente para aislar las casas en comparación con los productos de origen fósil.

Grandes esperanzas

La esperanza es que la madera y otros materiales de base biológica puedan utilizarse para crear productos sostenibles en el futuro, sustituyendo a los plásticos, combustibles y fertilizantes que actualmente se basan en los fósiles.

No es de extrañar, pues, que la bioeconomía sea una de las principales prioridades de Europa, un sector que ya emplea a más de 18 millones de personas y que prevé crear otro millón de puestos de trabajo de aquí a 2030.

Financiación para un futuro más ecológico

La Unión Europea ya ha inyectado casi 4.000 millones de euros en la bioeconomía de Europa a través de su programa Horizonte 2020, una cifra que debería alcanzar los 10.000 millones en los próximos años. Esto se canalizó a través de una iniciativa denominada 'Bio-based Industries Joint Undertaking', una asociación entre la UE y el sector privado de la industria basada en la biotecnología.

El CEO de MetGen, Alex Michine, dice que la red de apoyo y la financiación proporcionada por Europa fue crucial para el desarrollo de la empresa: "El apoyo financiero ayudó a nuestra empresa a crecer desde su fase inicial hasta convertirse en una PYME totalmente comercial, pero lo que es aún más importante es tener acceso a una amplia red de colaboración, incluyendo a los actores industriales, para entender lo que los consumidores quieren realmente." Y añade: "Nuestra visión es convertirnos en una parte integral de la bioeconomía circular europea y realmente creemos que todo lo que se puede hacer con petróleo, se puede hacer con madera."

Entrevista con la experta

Johanna Buchert es la presidenta y directora ejecutiva del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia (LUKE). Business Planet habló con ella para conocer mejor la bioeconomía y la BBI-JU, una organización creada por la UE en colaboración con las industrias biotecnológicas europeas.

¿Qué es la Empresa Conjunta de Industrias Biobasadas y cómo funciona?

La Empresa Común BBI financia la investigación. Es un instrumento de la UE, una asociación público-privada, en la que la industria paga la mayor parte y el programa Horizonte de la UE paga la otra parte.

Si soy una empresa y estoy interesado en formar parte de la BBI-JU, ¿qué debo hacer?

Debería conectar con los institutos de investigación y las universidades en los que se basan las ideas de la investigación y, junto a ellos, dedicarse a las actividades de la empresa común para las industrias basadas en la biotecnología. Luego deben acudir a las plataformas de las redes sociales, donde hay muchas oportunidades para interactuar con los diferentes actores de la cadena de valor: empresas industriales, institutos de investigación, universidades…Y es ahí donde realmente puedes generar contactos.

¿Hasta qué punto es crucial?

Es muy importante invertir en investigación, pero también es muy importante que los usuarios industriales finales formen parte de la investigación y aquí es donde el BBI-JU es el actor clave. La industria ha estado creando la agenda de necesidades de investigación y ahora la investigación está respondiendo a esas necesidades. Creo que esta es la forma en que impulsamos la industria en Europa.

Estas tecnologías, ¿nos ofrecen esperanza para el futuro?

Queremos pasar de una economía basada en los fósiles a una economía basada en la biología. Este es nuestro objetivo y Europa tiene objetivos muy ambiciosos en este campo. Las materias primas biológicas nos ofrecen la posibilidad de sustituir, al menos parcialmente, la economía basada en combustibles fósiles, por lo que si generamos conceptos a través de los que realmente podamos crear productos que sustituyan a aquellos basados en combustibles fósiles, tendrán un impacto en el cambio climático. Tienen un impacto muy positivo en el mundo porque nuestros recursos son escasos y son limitados, por lo que realmente necesitamos invertir en investigación y extrapolarla a nivel industrial, y creo que aquí es donde la Empresa Común BBI es el actor clave.

Si soy una pequeña empresa de biotecnología y estoy interesado en esto, ¿con quién debo ponerme en contacto?

Visite la página web de las industrias basadas en la biotecnología o póngase en contacto con el instituto de investigación o la universidad de su país e intente desarrollar estas ideas más a fondo.

¿Qué es la bioeconomía?

  • En un mundo de recursos biológicos finitos, necesitamos innovar para hacer nuestra economía más sostenible y reducir su dependencia de los combustibles fósiles.
  • La bioeconomía puede convertir las algas en combustible, reciclar el plástico, desarrollar materiales plásticos biodegradables, convertir residuos en muebles nuevos o transformar subproductos industriales en fertilizantes de base biológica.
  • Se trata de uno de los sectores más grandes e importantes de la UE, que ya representa el 8 % de la mano de obra de la UE. Tiene el potencial de generar un millón de empleos verdes para 2030.
  • Para apoyar el desarrollo de industrias basadas en la biotecnología sostenibles y competitivas en Europa, la UE también ha creado la Empresa Común, una asociación entre la UE y las industrias basadas en la biotecnología.