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El maíz, el oro de Angola

El maíz, el oro de Angola
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Una vez más la provincia angoleña de Malanje se está convirtiendo en el granero del país. Visitamos una de las mayores granjas de maíz del país. El francés "Castel Group" ha invertido en un terreno para sus cervecerías, pero también se provee de maiz de empresas locales. Es un ejemplo de sustitución de importaciones y diversificación de la economía angoleña.

El grupo industrial francés Castel ha invertido en una granja de maíz en Angola para ahorrar costes en importación. Este maíz se emplea para elaborar una de las cervezas más vendidas en Angola. Lo están desarrollando por etapas, primero adquirieron una concesión de 5.000 hectáreas al Gobierno.

El responsable de la explotación Sebastien Ducroquet, nos conduce a través de la Fazenda Socamia para mostrarnos la cosecha. Hay dos cada año, gracias al clima cálido. En 2019 se espera que el rendimiento ronde las 3.000 toneladas. A la pregunta de ¿por qué este lugar es tan interesante para la agricultura? Sebastien Ducroquet, Director de la Fazenda Socamia, responde que están "situados a orillas del río Keanza, que rodea la explotación a lo largo de 5 kilómetros. Tener un gran río justo al lado es fundamental para el riego. Además, la tierra es fértil y tenemos un buen acceso a Luanda - la capital- por carretera. Así que hay bastantes ventajas para la producción."

Al estar cerca del río, planean instalar un sistema de riego por aspersión este año para incentivar la producción. Respecto a los proyectos de inversiones para años venideros, Ducroquet explica que "en 2020 vamos a instalar silos con una capacidad de almacenamiento de veinte mil toneladas y un secador de maíz. Y de aquí a 5 o 6 años, vamos a construir una maicería, para que proveerá de sémola nuestras cervecerías."

Con el fin de dotar a las nueve cervecerías de Castel de suficiente sémola, también se abastecerán de maíz de otros productores angoleños, apoyando así el desarrollo de la economía local. Ducroquet comenta que van "a comprar maíz a otras granjas del mismo tipo aquí en Angola y a los pequeños productores que están instalados alrededor de la nuestra."

Nos dirigimos hacia es Este para visitar una de las cervecerías cercanas a Luanda, que produce miles de botellas por hora. Nos la muestra Philippe Féredéric, el responsable de Castel en Angola. Su empresa está presente en este país desde hace 25 años y ha dado empleo a 5.000 personas. "Vale la pena porque es un país muy extenso, con un potencial relativamente alto y una población joven. Hoy en día sabemos que Angola tiene un potencial agrícola enorme en la producción de cereales", reitera. Frédéric dice que este tipo de diversidad, y el hecho de haber reducido las importaciones, no sólo es beneficioso para la economía sino también para la empresa: "Es atractivo porque hoy en día importamos la mayoría de nuestras materias primas. Es lógico que los principales industriales de la zona intenten producir aquí las materias primas que se puedan desarrollarse."

Este tipo de diversificación tiene sentido para el mundo de los negocios pero también para las instituciones financieras como Standard Bank. Yonne Castro, es miembro de la junta directiva del mismo y comenta que esta provincia recupera el pulmón verde que fue en su día. Castro subraya que "el potencial de la provincia de Malanje es inmenso. Es una de las provincias con mayor capacidad agrícola, no solo por sus fértiles suelos y por tener agua abundantemente; sino también por su gran potencial turístico."

De hecho, muchos dicen aquí que el maíz es el oro de Angola.