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Thomas Cook quiebra y deja en tierra a 600.000 pasajeros

Thomas Cook quiebra y deja en tierra a 600.000 pasajeros
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Tras 178 años de historia, Thomas Cook entraba este lunes en suspensión de pagos, finalizando sus operaciones y dejando en tierra a 600.000 pasajeros. Una jornada de caos absoluto en muchos aeropuertos, especialmente en las Islas Baleares y Canarias, pero también en Grecia, Turquía y Reino Unido.

Su director ejecutivo confirmaba la noticia: Thomas Cook ya era historia. "Quiero disculparme con mis 21.000 colegas que sé que tendrán el corazón roto. Todos ustedes pelearon muy duro para que Thomas Cook tuviera éxito", decía Peter Fankhauser a los empleados del grupo de viajes. "En segundo lugar, me gustaría pedir disculpas a todos aquellos clientes que estaban pasando sus vacaciones con nosotros".

Las disculpas valían de muy poco a los muchos clientes que se han quedado atrapados en sus destinos vacacionales, en todo el mundo. Las autoridades de los distintos países trabajan sin descanso en repatriar a sus ciudadanos. 150.000 de ellos, británicos:

"La Autoridad de Aviación Civil se centra en traer a la gente de vuelta a Reino Unido, ese es nuestro papel", explicaba Tim Johnson, director de Políticas de la Aviación Civil del Reino Unido. "En otros países de Europa, los distintos reguladores y gobiernos se encargarán de lo concerciente a sus respectivas areas".

Ajena a los nuevos tiempos

Thomas Cook, el turoperador más antiguo del mundo gestionaba hoteles, resorts y aerolíneas en 16 países, lo que se traducía en 19 millones de clientes al año. 227 millones de euros en deudas a los acreedores bancarios han hecho imposible su continuidad. Thomas Cook no ha conseguido ese dinero a tiempo.

"No prestaron atención", cuenta Simon Calder, editor de viajes de The Independent. "No se dieron cuenta de que la gente, los jóvenes, ya no utilizaban las agencias de viajes de a pie de calle. Fueron muy lentos a la hora de adaptarse a internet y no prestaron atención a la competencia de las aerolíneas de bajo coste".

Thomas Cook fue pionero del turismo de masas. Sobrevivió a dos guerras mundiales, a una intensa competencia, a la recesión y a muchos otros desafíos. Las nuevas tecnologías, no obstante, le han dejado en tierra.

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