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"Si te acercas al Parlamento Europeo no refleja la Europa que vemos en las calles", Emily O'Reilly

"Si te acercas al Parlamento Europeo no refleja la Europa que vemos en las calles", Emily O'Reilly
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La antigua periodista y locutora Emily O'Reilly nos recibió en su oficina en Bruselas para conversar sobre la diversidad racial en el Parlamento Europeo, la transparencia y la democracia en las instituciones europeas y su ambición por su reeleción como Defensora del pueblo Europeo (ombudsman, en inglés) para la Unión Europea.

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¿Ombudsman o ombudswoman?

O'Reilly se convirtió en la primera mujer defensora del pueblo de Irlanda en 2003, tras suceder a Kevin Murphy. El 3 de julio de 2013 fue nombrada como Defensora del pueblo Europeo por el Parlamento Europeo. Sin embargo, este título ha creado mucha confusión en países donde solo existe la terminación en masculino o en otros donde simplemente no existe tal cargo.

  • Emily O'Reilly: "Cuando me convertí en defensora del pueblo en Irlanda en 2003, la primera pregunta que me hicieron fue si me iban a llamar defensor del pueblo o defensora del pueblo y les dije que no me importaba. Y de inmediato, creo que la mitad de la comunidad sueca en Irlanda escribió al Irish Times diciendo que no entendía el idioma sueco, porque ombudsman es una palabra sueca, y se supone que el término es masculino. Aunque en otros idiomas tienen su término en femenino: mediatrice en francés y defensora del pueblo en español".

De origen irlandés, estudió en la Universidad de Dublín y en la Universidad de Harvard, donde fue galardonada con una Beca Nieman de periodismo.

La transparencia institucional en el eje central de Bruselas

  • O'Reilly: "Creo que las instituciones se han visto obligadas a ser más transparentes debido a las diversas crisis de los últimos años y a una mayor conciencia de lo que ocurre en Bruselas. Es interesante que uno de los comisarios designados en este momento, el comisario Jourova, haya recibido el título de comisario de valores y transparencia, por lo que la transparencia ha pasado a ocupar un lugar central en los programas".
El verdadero problema es que cuando uno trabaja en Bruselas y ve cómo funcionan las instituciones, sabes que es un sistema democrático. Pero desde afuera, puede ser casi imperceptible para mucha gente"

"Cuando las personas no entienden como funcionan las cosas se crea un vacío que puede llenarse rápidamente con falsos hechos y propaganda, y eso crea una caricatura de la Unión Europea, que puede ser peligrosa como hemos visto en los últimos tiempos".

La diversidad racial: una tarea pendiente

La paradoja se repite en el nuevo Parlamento Europeo, donde los eurodiputados con ascendencia africana, asiática o pertenecientes a minorías étnicas representan tan sólo el 5% del total: 36 de 751.

  • O'Reilly: "A veces limitamos nuestros debates sobre la diversidad a la cuestión de género, y tienes toda la razón. Si te acercas al Parlamento Europeo, observas el pleno y te das cuenta que no refleja la Europa que vemos en las calles. Entonces eso es un problema".

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