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El activista Ilham Tohti recibe el premio Sájarov por defender a la minoría uigur en China

Niños refugiados uigures leen el Corán donde se encuentran en un complejo cerrado en la ciudad central de Kayseri, Turquía, el 11 de febrero de 2015.
Niños refugiados uigures leen el Corán donde se encuentran en un complejo cerrado en la ciudad central de Kayseri, Turquía, el 11 de febrero de 2015. -
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Reuters / Umit Bektas
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El Parlamento Europeo galardonó este jueves al activista por los derechos de la minoría uigur en China, Ilham Tohti, con el premio Sájarov a la libertad de conciencia en su edición de 2019.

La candidatura de Tohti, sentenciado en 2014 a cadena perpetua por cargos relacionados con el separatismo, fue impulsada por Renovar Europa y obtuvo el apoyo del Partido Popular Europeo, los conservadores y reformistas europeos (ECR) y los Verdes, confirmaron a Efe fuentes parlamentarias.

Tohti, que este viernes cumple 50 años de edad, un catedrático universitario de Economía que según sus defensores promovía el entendimiento entre los uigures de la región de Xinjiang y la mayoría han, ha recibido ya el premio Ennals de derechos humanos, considerado el equivalente el premio Nobel de esta disciplina.

"Tohti ha hecho mucho para mejorar la comprensión entre los uigures y los han en China y ha sido puesto en prisión de por vida por ello", recordaba este jueves el presidente de la Eurocámara, David Sassoli.

Catedrático de la Universidad Minzu de Pekín, especializada en minorías étnicas, Tohti fue condenado por separatismo por un tribunal de Xinjiang, región noroccidental de la que procede y donde habita la etnia uigur, de religión musulmana, que dice sentirse discriminada en el país frente a los han, la mayoritaria en China.

Tohti había creado una página web para difundir información de la comunidad uigur, en la que fomentaba el entendimiento entre esta etnia y la han, y a veces criticaba las políticas del Gobierno en Xinjiang, aunque con una visión moderada.

A las puertas del premio se quedó la candidatura de tres activistas medioambientales brasileños, incluida Marielle Franco, que fue asesinada en 2018, que avanzó hasta la votación final en la Conferencia de Presidentes de la Eurocámara pero solo obtuvo el apoyo de los socialdemócratas y la Izquierda Unitaria Europea.

Los Verdes, que inicialmente se unieron a estos dos grupos para presentar a los activistas brasileños de manera conjunta, acabaron respaldando al candidato disidente uigur.

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