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Francia llora a sus soldados caídos en Mali y defiende su presencia en la zona

Francia llora a sus soldados caídos en Mali y defiende su presencia en la zona
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Francia está de luto. La muerte de 13 soldados en Mali tras el choque de dos helicópteros se ha convertido en la mayor pérdida de tropas francesas en más de 30 años.

En la ciudad francesa de Pau, de donde procedían siete de los 13 fallecidos, cientos de personas rendían este martes homenaje a los caídos. Philippe Salles, padre de uno de ellos, recordaba con orgullo como su hijo murió luchando por la libertad: "Sabía que podía haber un riesgo y que estaba arriesgando su vida. Ese era su trabajo, y le gustaba".

El presidente Emmanuel Macron, a través de Twitter, expresaba su pesar por lo ocurrido y recordaba que el objetivo de los 13 héroes no era otro que el de "proteger a la ciudadanía francesa".

En el momento del accidente los militares se encontraban en plena misión antiyihadista, en el marco de la llamada Operación Barkhane, la cual engloba a más de 4500 soldados franceses encargados de luchar en el Sahel contra el terrorismo islámico.

La presencia francesa en Mali desde 2013 divide al Parlamento francés. En total son ya 41 los soldados fallecidos en una operación que parece no tener fin. El primer ministro de Francia defendía este martes la presencia de las tropas en el país africano:

"Sin una presencia militar, sin la capacidad de enfrentarnos al enemigo, de desestabilizar sus rutas, sus depósitos de armas y sus concentraciones, no podemos garantizar la labor esencial de estabilización política y desarrollo económico de Mali", decía ante sus colegas Edouard Philippe.

La colisión entre los dos helicópteros de combate, un Tigre y un Cougar, tuvo lugar en la región de Liptako, al este de Mali, durante una persecución a varios militantes yihadistas. Francia opera en un total de cinco países: Mali, Mauritania, Níger, Burkina Faso y el Chad.

La operación Barkhane en el Sahel, una región idónea para el establecimiento y crecimiento de pequeños grupos yihadistas cuenta con el apoyo de varios países europeos y de Estados Unidos, si bien Francia ha lamentado recientemente sentirse abandonada en la zona y ha solicitado una mayor implicación por parte de sus socios.

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