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Los ganaderos europeos temen la peste porcina que ya se ha extendido por Polonia

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Los ganaderos europeos temen la peste porcina que ya se ha extendido por Polonia
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El Covid-19 no es el único virus que causa problemas en Europa, también existe la Peste Porcina Africana, un virus que se transmite de los jabalíes salvajes a los cerdos de granja. No puede infectar a los humanos, pero causa enormes problemas económicos. Y Polonia está actualmente en primera línea.

Teníamos una cita con los cazadores polacos, felices de llevarnos toda la noche a cazar jabalíes. Una gran oportunidad, pensamos... pero ahora el Ministerio en Varsovia ha detenido nuestros planes: No estamos autorizados a filmar junto a los cazadores polacos. Esto nos hace preguntarnos si el gobierno tiene algo que esconder.

Un buque de carga trajo esta plaga de África a Georgia en 2007. La peste porcina africana, o PPA, se extendió luego a través de Rusia y Europa del Este, entrando en Polonia en 2014. Recientemente la enfermedad saltó de repente a la frontera de Polonia con Alemania, que está a 300 kilómetros.

¿Por qué? ¿Qué pasó y quién tiene la culpa? Tomasz Zdrojewski coordina la ONG polaca contra la caza. Le acompaéamos al lugar donde se produjo la caza en grupo. "hace unas semanas arrastraron los animales muertos por el campo. Aquí vimos grandes manchas de sangre, de docenas de metros de largo. Eso es un verdadero problema, porque otros animales, otros jabalíes, se infectan con esta sangre".

Algunos cazadores polacos no respetan las normas europeas básicas sobre el manejo de animales muertos que se establecieron para frenar la propagación de la enfermedad. "El problema es la caza en grupo, porque los animales asustados se apresuran a otras regiones, llevando la epidemia hacia el oeste. Muchas de las cacerías tuvieron lugar exactamente aquí, aunque la caza en grupo está prohibida en esta zona de amortiguación," dice Zdrojewski.

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Los activistas están cazando a los cazadores con cámaras. Este video impactante desató un debate nacional en Polonia.

Zdrojewski explica que "están cortando el jabalí sin tela especial, sin respetar las reglas especiales... la sangre está en todas partes... y su coche se llena de sangre..." Los cazadores tienen muchos amigos en la comunidad agrícola.

Aquí en el oeste de Polonia, en Miedzyrzecz, nos encontramos con Pawel Egrowski, un pez gordo de este mercado que exporta carne de cerdo a Reino Unido y Japón.

Cuando se encontraron jabalíes portadores del virus de la peste porcina africana en su región, Pawel vendió inmediatamente sus 9.000 cerdos. Entonces, incrementó las medidas de protección. "La bioseguridad es muy importante porque los coches vienen de otros lugares. Hay una verdadera obligación de desinfectarlos primero pasando esta alfombra especial para limpiar las ruedas. En la parte superior rociamos este líquido desinfectante por todos los lados del coche."

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Recientemente se reunió con el ministro de agricultura polaco. Los granjeros adoran el plan del gobierno de matar al 90 por ciento de los jabalíes de Polonia. Una ley autoriza ahora el uso de silenciadores y, si es necesario, el ejército puede involucrarse.

A principios de este año, después de cercar la región, se cayaron unos 2.000 jabalíes. Pawel se siente mucho mejor ahora. Está recibiendo apoyo estatal para cambiar a una cría de cerdos menos intensiva, con sólo la mitad del ganado que tenía antes. Apoya el enfoque del actual gobierno para hacer frente a la peste porcina africana, y critica a sus predecesores.

"El problema con el gobierno anterior era que nunca tenían dinero, ni para construir vallas para los jabalíes, ni para las cacerías masivas. Esa era la realidad del anterior gobierno de Plataforma Cívica. Sólo repetían: no hay dinero", lamenta.

¿Los cazadores polacos empujaron a los jabalíes enfermos hacia el oeste?

Los jabalíes son buenos nadadores. En marzo se encontró un animal enfermo a sólo diez kilómetros del río fronterizo polaco-alemán. Así que para mantener al jabalí y a la peste porcina africana fuera de Alemania, las regiones aceleraron la construcción de una valla. Esta valla de 130 kilómetros tiene como objetivo proteger la frontera con la región de Sajonia.

El líder de la agencia de asistencia técnica Dirk Würfel explica que se dirigen "al río fronterizo Neisse donde construiremos esta valla para evitar que la peste porcina africana cruce la frontera alemana."

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Hay tormenta, pero Dirk y sus colegas siguen trabajando. Saben lo que está en juego: si se detecta un solo caso de peste porcina africana en territorio alemán, se prohibirá al país exportar cerdos a China.

Los granjeros holandeses y daneses también tienen miedo. Se trata de un gran negocio: El equipo de Dirk protege la existencia de los criadores de cerdos de Europa Occidental. "Esta es una valla eléctrica, diseñada para disuadir a los jabalíes. Por eso se utiliza el color azul para esta valla: los científicos han descubierto que el jabalí puede ver muy bien el color azul. En la parte superior, ponemos una cinta especial que se mueve con el viento y por lo tanto produce un ruido para espantarlos."

Detección del virus para evitar su expansión

En este laboratorio de alta tecnología en Dresde nos encontramos con algunos de los más destacados investigadores de enfermedades de Sajonia. Los cazadores están obligados por ley a alertar sobre cada jabalí muerto que encuentren en el bosque.

Se les proporciona una herramienta especial, toman muestras orgánicas y las entregan al equipo del laboratorio. Allí reciben material orgánico de jabalí para analizar: muestras de hisopos y de sangre."

El equipo forma parte de una densa red de laboratorios que cubre todo el territorio de la Unión Europea. Su misión: detectar el virus de la peste porcina africana.

El gobierno creó un grupo de trabajo especial, listo para poner en marcha duras medidas de cuarentena en las granjas de cerdos.Dietrich Pöhle, investigador, explica que "la peste porcina africana es peligrosa para los jabalíes y los cerdos domésticos, pero para los humanos es completamente inofensiva. La enfermedad puede transmitirse a los cerdos domésticos. Pero hay otro riesgo: los productos que contienen carne de cerdos enfermos, como las salchichas, pueden transportar la enfermedad largas distancias".

Volvamos ahora al lejano este de Polonia, a la pequeña ciudad de Ges. Andrzej es la tercera generación de criadores de cerdos que teme que su tradición familiar pueda terminar pronto.

En 2019, la peste porcina africana supuso un duro golpe: unos 35.000 cerdos tuvieron que ser sacrificados en el noreste de Polonia. A principios de este año, en el oeste de Polonia se sacrificaron otros 24.000.

Andrzej culpa al gobierno por descuidar las misiones de búsqueda para detectar jabalíes muertos, que se consideran potenciales "bombas de virus". "Los cuerpos de los jabalíes muertos no se destruyen a tiempo, simplemente están tirados por ahí durante demasiado tiempo, las autoridades los recogen a veces después de tres o cuatro días... Esto hace que los granjeros locales, como yo, se enfaden mucho. - Antes del brote de la enfermedad, teníamos unos 2.000 granjeros de cerdos en nuestro condado, hoy sólo unos 600 han sobrevivido hasta ahora."

Entonces, ¿tendrán tiempo de crecer estos lechones? Polonia y Alemania están intensificando su cooperación contra el virus de la peste porcina africana. El cercado en las regiones fronterizas y el trabajo del laboratorio pueden ayudar, pero los criadores de cerdos temen una catástrofe económica.