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Las aerolíneas europeas se niegan a reembolsar a los pasajeros por los vuelos cancelados

Virus Outbreak SeaTac Airport
Virus Outbreak SeaTac Airport   -   Derechos de autor  Elaine Thompson/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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Las aerolíneas europeas se niegan a reembolsar a los clientes cuyos vuelos fueron cancelados debido a COVID-19 en contravención de las normas de la Unión Europea.

Estas exigen que los viajeros obtengan un reembolso en un plazo de siete días, pero la mayoría de las aerolíneas retienen los reembolsos y ofrecen en su lugar vales de viaje o una nueva reserva gratuita.

Esto ocurre a pesar de los masivos rescates a las aerolíneas por parte de los gobiernos nacionales.

A Air France se le concedió un préstamo de 7.000 millones de euros, pero está diciendo a sus clientes que tendrán que esperar un año antes de poder recuperar su dinero.

Un portavoz de Air France declaró a Euronews: "Dada la falta de visibilidad en cuanto a la fecha en la que puede producirse una recuperación aún moderada de las operaciones, Air France mantiene actualmente su política de aplazamiento del reembolso de los billetes de avión cancelados como consecuencia de la crisis del Covid-19".

Es lo mismo en KLM, socia de Air France. El gobierno holandés ha ofrecido un rescate de hasta 4.000 millones de euros.

Easyjet, que obtuvo un rescate de 686 millones de euros del gobierno británico, insiste en que los clientes pueden obtener un reembolso llamando a su línea de asistencia, pero los pasajeros se han quejado de los largos tiempos de espera.

Un representante dijo: "Los clientes de los vuelos cancelados pueden trasladarse a un vuelo alternativo sin cargo alguno o recibir un vale por el valor de su reserva en línea o solicitar un reembolso a través de nuestro centro de contacto".

La posición de Bruselas

En marzo, la UE publicó directrices que reiteran que los clientes tienen derecho a reembolsos.

"Si la compañía propone un vale, esta oferta no puede afectar al derecho del pasajero a optar por el reembolso en su lugar", declaró.

La jefa de transporte del bloque, Adina Vălean, insinuó que la UE podría intervenir: "Seguimos vigilando la rápida evolución de la situación y, si es necesario, se tomarán nuevas medidas".

Se avecinan tiempos turbulentos

Las aerolíneas han sido severamente afectadas por la crisis de COVID-19. La red de control de tráfico aéreo paneuropeo Eurogroup dice que hay un 87% menos de vuelos que en esta época del año pasado y que un millón de vuelos han sido cancelados desde el comienzo de la crisis

La Asociación de Transporte Aéreo Internacional, que representa los intereses de las aerolíneas, estima que se deben 32.300 millones de euros a los clientes.

Sin embargo, en un blog del sitio web de la IATA, el director general de la organización, Alexandre de Juniac, dijo que las compañías no pueden permitirse el lujo de devolver la enorme suma: "Estoy apoyando a las aerolíneas (y a nuestros socios en el sector de viajes y turismo) en su petición a los gobiernos para que retrasen la exigencia de reembolsos inmediatos".

Sin embargo, los grupos de consumidores dicen que los clientes necesitan que se les devuelva su dinero ahora.

¿Cómo conseguir el reembolso aunque lo niegue la compañía?

Una forma de que los viajeros en tierra recuperen el costo de un viaje cancelado es a través de un cargo en sus tarjetas de crédito. El Centro Europeo del Consumidor de Francia dice que los clientes pueden conseguir que la compañía de su tarjeta de crédito emita un reembolso si una compañía no ofrece el servicio por el que pagó.

"Primero intente encontrar una solución con el comerciante directamente, si es posible por escrito. Si el comerciante no reacciona, se niega a reembolsarle o a proceder a la entrega, o si el comerciante se declara en quiebra, envíe un litigio al emisor de la tarjeta de crédito y/o a su banco. Si el emisor de su tarjeta de crédito o su banco se niega a reembolsarle, póngase en contacto con el mediador de su banco".