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Los antivacunas podrían socavar los esfuerzos para alcanzar la inmunidad colectiva al COVID-19

Un técnico de laboratorio extrae una porción de una candidata a la vacuna COVID-19 durante las pruebas en el Centro de Investigación de Vacunas de Chula en Tailandia.
Un técnico de laboratorio extrae una porción de una candidata a la vacuna COVID-19 durante las pruebas en el Centro de Investigación de Vacunas de Chula en Tailandia.   -   Derechos de autor  Sakchai Lalit/Copyright 2020 The Associated Press.
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Mientras los científicos se apresuran para desarrollar una vacuna contra el COVID-19, se teme que un pequeño pero activo movimiento antivacunas pueda socavar sus esfuerzos.

Un equipo de la Universidad George Washington (GWU) en Estados Unidos está estudiando las tácticas de los activistas y dice que sus mensajes podrían obstaculizar los esfuerzos para construir la inmunidad rebaño al nuevo coronavirus a través de la vacunación.

La preocupación por la seguridad de las vacunas, combinada con la falta de confianza sobre sus beneficios en la lucha contra las enfermedades, ha hecho que las tasas de inmunización disminuyan en los países occidentales en los últimos años.

Neil Johnson, profesor de física de la GWU, advierte que los llamados antivacunas podrían ganar aún más fuerza con cualquier futura vacuna contra el coronavirus, y afectar a su aceptación cuando existe y esté disponible.

Cualquiera que sea la vacuna para el COVID, no tendrá la misma seguridad de una que haya existido durante diez años, dijo Johnson a Euronews en una entrevista televisiva en vivo.

"Hay muchos, muchos años de ciencia probando que las vacunas existentes como la del sarampión son seguras. Pero no tenemos eso - al menos no tenemos décadas de investigación - sobre las vacunas COVID".

Una vacuna suele ser más eficaz en las personas más jóvenes, y suelen ser los que se vacunan a gran escala - para construir la inmunidad rebaño y proteger a los que son más vulnerables a los contagios: los recién nacidos, las personas mayores y los que tienen un sistema inmunológico más débil.

Pero hasta ahora los niños y adolescentes han parecido menos susceptibles a los casos graves de COVID-19, y algunos padres inevitablemente cuestionarán el equilibrio entre los beneficios y los riesgos de aplicar a sus hijos una nueva vacuna, especialmente si su desarrollo se ha acelerado durante una pandemia.

Las encuestas muestran que la gente está generalmente dispuesta a tomar una vacuna "después de que otros la hayan probado", explicó Johnson. "Hay mucha desconfianza".

"La situación del COVID es casi como una tormenta perfecta", dijo. El hecho de que gran parte de la comprensión de los científicos sobre COVID-19 siga siendo un trabajo en curso está demostrando una ventaja para los antivacunas deseosos de poner de relieve las incógnitas y contradicciones".

"Uno de sus argumentos, por desgracia, se reduce a algo tan simple como: bueno, si la ciencia no puede determinar si se debe usar mascarillas o no, ¿cómo pueden saber algo tan difícil como la vacuna para tratar de prevenirlo?"

Un síntoma de desconfianza en el Gobierno

A los activistas antivacunas también les gusta señalar con el dedo a las compañías farmacéuticas que desarrollan vacunas y que podrían beneficiarse de la pandemia.

Varios países y líderes empresariales ya se han comprometido a hacer que cualquier vacuna sea accesible para todos, pero Médicos Sin Fronteras (MSF) exige un compromiso más específico para vender cualquier posible vacuna futura de COVID-19 a precio de coste.

Los investigadores dicen que la forma en que los líderes manejen la pandemia podría afectar aún más a la confianza de la gente en una eventual vacuna.

La profesora Heidi Larson, directora del Proyecto de Confianza en las Vacunas, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, ha estado estudiando la dudas frente a las vacunas durante años.

"Por lo general, se relaciona con un historial de problemas o fallos en la confianza con el Gobierno. Y no tiene que ser necesariamente sobre una vacuna", explica.

"Si ha habido otro problema de salud que no se ha manejado bien, o el público piensa que no ha sido completamente informado o transparente, afecta su confianza en las vacunas, que están muy relacionadas con el Gobierno - porque están reguladas por el Gobierno, a menudo son requeridas por el Gobierno. Así que si no confías en el Gobierno, eso es un problema".

Ella tiene un consejo para las autoridades que buscan distribuir una vacuna contra el coronavirus en un futuro próximo: empiecen a reconstruir la confianza ahora, y expliquen muy claramente y con honestidad el proceso de desarrollo de las vacunas y su prueba para asegurar que son seguras y eficaces.

"Para que sepan qué esperar. No quieren sorpresas, eso es seguro".