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¿Están a salvo nuestros datos personales en la aplicación china TikTok?

ARCHIVO - En esta foto del 25 de febrero de 2020 se muestra el icono de TikTok.
ARCHIVO - En esta foto del 25 de febrero de 2020 se muestra el icono de TikTok.   -   Derechos de autor  AP Photo
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La forma en que almacena nuestros datos TikTok está en el punto de mira.

Se teme que la aplicación, con sede en Pekín, pueda recibir presiones por parte del Gobierno chino para que le entregue información sobre los usuarios, si no ahora, en el futuro.

El viernes, Amazon envió un correo electrónico a sus empleados pidiéndoles que borraran la aplicación de sus teléfonos por "riesgos de seguridad". Unas horas más tarde se retractó asegurando que no había ningún cambio en las políticas con respecto a TikTok.

Todo esto ocurrió apenas unos días después de que el secretario de Estado Mike Pompeo dijera que el Gobierno de Estados Unidos estaba "ciertamente contemplando" la prohibición de la aplicación, lo que ha desencadenado reacciones entre los usuarios de TikTok, que van desde la confusión y la irritación hasta el chiste.

India fue aún más lejos este mes, cuando prohibió docenas de aplicaciones chinas, incluyendo TikTok, alegando preocupaciones por su privacidad, en medio de las tensiones entre los países.

Pero Estados Unidos e India no son los únicos, la seguridad de TikTok también ha sido cuestionada por otros países.

Mientras que en mayo la Autoridad Holandesa de Protección de Datos (DPA) inició una investigación sobre la popular aplicación social por el asunto de la privacidad, las autoridades de Reino Unido están investigando el nivel de protección que la aplicación proporciona a los niños.

¿Cuánto podemos confiar en TikTok en sus relaciones con China?

La aplicación siempre ha negado que compartiera información con el Gobierno chino, pero ¿podemos estar seguros de ello?

La respuesta corta es "no", según el profesor de seguridad cibernética de la Universidad del Ulster Kevin Curran.

Al mismo tiempo, argumenta, no hay razones para creer que TikTok "se arriesgaría a un futuro enorme revés al afirmar que los datos no fueron almacenados en China cuando lo fueron (para los ciudadanos no chinos)".

En cualquier caso, TikTok recoge menos "puntos de datos" que Facebook, dijo el profesor Curran a Euronews, una afirmación corroborada por una reciente investigación llevada a cabo por el Washington Post sobre la privacidad de TikTok.

Sin embargo, otros expertos advierten que no debemos cuantificar el nivel de privacidad de nuestras aplicaciones simplemente comparando la cantidad de datos que recogen.

"Sabemos qué datos capta la aplicación, pero cómo se agregan y procesan esos datos es un asunto diferente, y no sabemos mucho sobre eso", dijo a Euronews Stefano Zanero, experto en seguridad cibernética de la Universidad Politécnica de Milán.

Además, aunque sabemos varias cosas sobre el modelo de negocio de Facebook y de otras empresas con sede en Estados Unidos, no podemos decir lo mismo de las aplicaciones con sede en China, argumenta Zanero.

La aplicación ha decidido recientemente retirarse de Hong Kong después de la aplicación de la nueva ley de seguridad nacional.

Era "la única opción que tenía para asegurarse de que ya no acumulaba datos que luego podría ser coaccionado para que los proporcionara al Gobierno chino", dijo a Euronews el defensor de la privacidad digital de ProPrivacy Jo O'Reilly.

¿Qué datos almacena TikTok?

Tiktok almacena datos en cada vídeo que un usuario ve, incluyendo la duración, explicó el profesor Curran.

Además, la aplicación tiene acceso a los "contenidos de los mensajes privados" así como a "la ubicación de su país, la dirección de Internet y el tipo de dispositivo".

En función de los permisos concedidos por los usuarios, TikTok también puede almacenar datos relativos a "la edad, número de teléfono, contactos telefónicos y ciertas conexiones a redes sociales", así como a "datos de localización" más precisos.

Sean O'Mahoney, un usuario de TikTok con sede en Salford, Inglaterra, dijo a Euronews que aunque no está "seguro" de que los datos se almacenen de forma segura "tanto como debieran", no le importa compartir dicha información con la aplicación.

"Desde mi punto de vista, no es diferente a cualquier otro servicio", dijo, añadiendo que suele pasar a otra plataforma cuando se trata de "mensajería privada".

¿Es seguro para los usuarios menores de edad?

TikTok ha hecho hincapié en que la aplicación no debe ser utilizada por personas menores de 13 años.

Sin embargo, muchos usuarios son adolescentes que pueden ser más vulnerables que los usuarios mayores o más experimentados.

¿Cómo de seguro es para este grupo de edad entonces?

"El Gobierno chino probablemente tiene poco interés en seguir las últimas modas de baile en la aplicación", dijo Jo O'Reilly a Euronews.

Al mismo tiempo "la aplicación anima a los usuarios no sólo a comentar o a que les guste el contenido, sino a responder con su propio contenido, lo que también puede exponer a los jóvenes usuarios a un contenido inapropiado para su edad, o a nuevos 'amigos' online depredadores".

"Es importante que los padres mantengan conversaciones con los jóvenes tanto sobre su seguridad en Internet como sobre su privacidad digital, así como que se informen sobre las aplicaciones que utilizan sus hijos", subrayó.

TikTok ha lanzado recientemente una función de Emparejamiento Familiar que permite a los padres decidir qué deben o no deben ver sus hijos en la aplicación, con quién pueden conectarse y enviar mensajes, así como cuánto tiempo pueden pasar en la aplicación.

Alternativamente, los padres "pueden unirse a la aplicación ellos mismos y convertirse en uno de los amigos elegidos por sus hijos". Esto significa que pueden ver qué contenido se sube y con quién está interactuando su hijo", sugirió O'Reilly.