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La UE firma un acuerdo millonario para asegurar el suministro de remdesivir para tratar el COVID-19

La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en la sede de la UE en Bruselas, el 15 de abril de 2020.
La Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en la sede de la UE en Bruselas, el 15 de abril de 2020.   -   Derechos de autor  John Thys, Pool Photo via AP
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Bruselas dice que ha conseguido suficiente remdesivir para tratar a 30.000 personas con COVID-19.

El medicamento, fabricado por la compañía farmacéutica estadounidense Gilead, estará disponible a partir de principios de agosto para los 27 estados miembros de la UE y el Reino Unido.

Remdesivir es uno de los dos medicamentos que se ha comprobado que tratan la COVID-19.

El anuncio se produce cuatro semanas después de que Estados Unidos revelara que había comprado más de 500.000 ciclos de tratamiento - casi todo el suministro mundial del fármaco antiviral - hasta finales de septiembre.

Remdesivir - ahora conocido como Veklury - se convirtió en el primer medicamento autorizado por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA, por sus siglas en inglés) para tratar a los pacientes infectados con el nuevo coronavirus a principios de este mes. También fue aprobado por Estados Unidos y Japón.

"En las últimas semanas, la Comisión ha trabajado incansablemente con Gilead para llegar a un acuerdo que garantice la entrega a la UE de las existencias del primer tratamiento autorizado contra COVID-19", declaró Stella Kyriakides, Comisaria de Salud y Seguridad Alimentaria.

El contrato de 63 millones de euros se firmó el martes, dijo también Kyriakides, y añadió que "el acuerdo de ayer es otro importante paso adelante en nuestra lucha por superar la enfermedad".

Los aproximadamente 30.000 tratamientos serán distribuidos "en base a una clave de reparto" en los próximos meses, continuó el comunicado.

"La Comisión está preparando ahora una adquisición conjunta de nuevos suministros del medicamento, que se espera que cubra las necesidades y suministros adicionales a partir de octubre", prosiguió.

Se ha descubierto que remdesivir reduce el tiempo de recuperación de los pacientes hospitalizados con COVID-19 - los que tienen las infecciones más graves - de 15 a 11 días. El efecto no se observó en los pacientes con enfermedad leve y moderada.

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS), un ciclo de tratamiento con remdesivir requiere un promedio de 6,25 viales del medicamento y cuesta aproximadamente 3.200 dólares (2.850 euros).

El otro medicamento que se ha descubierto que tiene un efecto en los pacientes de COVID-19 es la dexametasona, un esteroide de bajo costo y ampliamente disponible. Autorizado para su uso en Reino Unido, reduce hasta en un tercio el número de muertes en los pacientes más afectados, según investigadores británicos.

La EMA lanzó su revisión del estudio británico sobre la dexametasona a principios de esta semana.

Europa es la segunda región más afectada del mundo después de América, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), con más de 210.800 muertes y 3,2 millones de infecciones registradas desde el comienzo del brote.