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El río Paraguay alcanza su nivel más bajo debido a la sequía extrema

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El río Paraguay en su nivel más bajo en medio siglo
El río Paraguay en su nivel más bajo en medio siglo   -   Derechos de autor  AP Photo
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El río Paraguay está irreconocible en muchos puntos. La gran arteria navegable ha alcanzado su nivel más bajo del último medio siglo, como resultado de meses de sequía extrema.

Las consecuencias están siendo nefastas, en especial para Paraguay, un país sin salida al mar, cuyo comercio exterior depende al 85 % del principal afluente del Paraná.

Según el cofundador de la ONG Sobrevivencia, Elías Peña, detrás de esta situación está el problema de la deforestación en la selva amazónica.

"La destrucción de la selva amazónica en las últimas décadas se ha acelerado muchísimo -afirma Peña-. Y esa selva amazónica produce un porcentaje elevado de la humedad que recibimos en la cuenca del Plata".

Utilizando las imágenes de satélite de la red Europea Copérnicus podemos observar la angustiosa evolución de la sequía en la zona.

El año 2018 fue "normal" para la región, hasta hace poco reagada por abundantes lluvias y muy fértil.

Unión Europea. Datos de Copernicus Sentinel 2018 obtenidos con EO Browser - Sentinel Hub
La zona de San Antonio, al sur de la capital, Asunción, en octubre de 2018Unión Europea. Datos de Copernicus Sentinel 2018 obtenidos con EO Browser - Sentinel Hub

En 2019 las cosas ya empezaban a torcerse

Unión Europea. Datos de Copernicus Sentinel 2018 obtenidos con EO Browser - Sentinel Hub
La misma zona en 2019Unión Europea. Datos de Copernicus Sentinel 2018 obtenidos con EO Browser - Sentinel Hub

Pero este año los pocos remansos de vegetación verde que quedaban prácticamente han desaparecido.

Unión Europea. Datos de Copernicus Sentinel 2018 obtenidos con EO Browser - Sentinel Hub
La misma zona en octubre de 2020Unión Europea. Datos de Copernicus Sentinel 2018 obtenidos con EO Browser - Sentinel Hub

El contraste, en solo dos años, es impactante.

Se disparan los costes del transporte de combustible, fertilizantes y alimentos

La caída del nivel del agua ha aumentado hasta en un 60 % los costes del transporte de combustible, que Paraguay importa en su totalidad, así como de los fertilizantes, de alimentos no perecederos y otros bienes importados.

De las aguas de este río también dependen muchos agricultores y pescadores, que viven en sus riberas.

AP Photo
Barcos de pesca en el río ParaguayAP Photo

"Las consecuencias sobre nuestras vidas van a ser cada vez peores"

"Si esto no cambia, ¿qué es lo que va a pasar? -se pregunta Elías Peña-. Que esto va a ir empeorando y sus consecuencias en nuestras vidas, directamente, van a ser cada vez peores. Ya estamos viviendo esta sequía tan extraordinaria que no ha ocurrido en los últimos cincuenta años en nuestra región"

La sequía también ha sido la principal responsable de los numerosos incendios que han azotado Paraguay, donde a principios de mes se decretó la emergencia nacional. Estos incendios también han devastado el pantanal brasileño, el mayor humedal del planeta, que también comparten Bolivia y Paraguay, y por el que discurre precisamente el río Paraguay.