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Bruselas propulsa el lanzamiento de una nueva constelación de satélites europeos

Por Gregoire Lory  & Ana Lázaro
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Bruselas propulsa el lanzamiento de una nueva constelación de satélites europeos
Derechos de autor  Agence spatiale européenne (ESA), 2016
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La Unión Europea quiere afianzar su presencia en el espacio lanzando una nueva constelación de satélites.

El comisario europeo encargado de la Política Espacial, Thierry Breton, ha presentado el nuevo proyecto en el marco de la Conferencia Espacial Europea de Bruselas. Su objetivo: mejorar la conectividad y ponerla al servicio de los ciudadanos.

"Estas constelaciones se situarán en una órbita baja, por lo que esencialmente se utilizarán para la conectividad", explica Stéphane Israël, presidente de Arianespace. Y cita algunos ejemplos: en territorios aislados, donde la fibra es demasiado cara, o para las situaciones de movilidad ya sea en un avión o en un barco. Y añade que en el futuro también podría servir para la interconexión de los objetos con internet o los coches autónomos.

El programa prevé enviar más de 600 satélites y ponerlos en órbita baja, es decir a una distancia de entre 500 y 1.000 km de la Tierra. Y el sector aeronáutico espera poder lanzar los primeros dispositivos antes de 2027, lo que significaría brindar los primeros servicios a los ciudadanos antes de que finalicen la década.

El proyecto es interesante a nivel tecnológico y económico, pero también político, ya que refuerza la independencia estratégica de la UE.

"Estas comunicaciones podrían utilizarse para la seguridad o la defensa", afirma Israël. "En los llamados teatros de operaciones, generalmente las comunicaciones no son fáciles, ya sea porque se ha producido una catástrofe o porque hay una situación de conflicto. Y esta constelación podría brindar comunicaciones seguras. Se trata de un ejemplo de soberanía". Y también cita como ejemplo la computación en la nube, ya "que ofrecerá soluciones de almacenamiento y de intercambio de datos que serán estrictamente europeas".

El presupuesto plurianual de la Unión europea ha previsto más de 13.000 millones de euros para la política espacial. Se trata del mayor esfuerzo realizado hasta ahora por la Unión Europea en este ámbito.

La Comisión insta a los responsables a asumir riesgos y también a anticiparlos, para que la Unión Europea se consolide como potencia espacial.

"Europa tiene que entender que un fracaso no es el final de la historia. Un fallo es sólo un dato para aprender y avanzar hacia el futuro", afirma Jan Wörner, director de la Agencia Espacial Euroepa (ESA). "Para estar a la vanguardia, no hay que copiar, hay que invertir en cosas nuevas. Hay que permitir que cada fracaso se convierta en la puerta mágica del éxito".

El proyecto se encuentra en una fase incipiente, pero el comisario Breton está decidido a propulsarlo antes de que finalice el año.