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La ESA busca nuevos astronautas por primera vez en 11 años

AFP PHOTO / ESA - CNES- ARIANEESPACE / JM GUILLON
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La Agencia Espacial Europea, ESA por sus siglas en inglés, busca nuevos astronautas tras once años desde la última convocatoria. Este lunes la agencia europea ha avanzado que quieren reclutar entre cuatro y seis nuevos astronautas, principalmente mujeres.

La campaña empezará el próximo 31 de marzo y se alargará hasta el 28 de mayo. El objetivo de la agencia es emprender un "verdadero relevo generacional" como han anunciado en un comunicado. Una vez terminado el proceso empezará el proceso de selección, de seis fases y previsto que finalice en octubre de 2022.

El director general de la ESA, el alemán Jan Wörner, ha anunciado que Europa es el centro de la exploración espacial. "Europa está ocupando su lugar en el centro de la exploración espacial. Para llegar más lejos que nunca, necesitamos ampliar nuestras miras como nunca. Este proceso de reclutamiento es el primer paso para ello", ha compartido Wörner en el comunicado de la Agencia Espacial Europea.

El foco de las candidaturas estará centrado en las mujeres ya que desde la ESA se quiere ampliar la diversidad de género entre los astronautas. El objetivo, sigue el comunicado, será trabajar junto a otros cosmonautas de la agencia europea para ser imprescindibles en "la nueva era de exploración espacial".

Nuevos astronautas después de 11 años

La Agencia Espacial Europea se fundó en 1975 con la participación de diez países europeos, entre ellos España, a día de hoy son 22 países. Desde 1978, tres años después de la fundación de la ESA, solo ha habido tres procesos de selección.

La última convocatoria fue en 2009 cuando en mayo de ese año se escogieron a los siete astronautas ahora en activo. Se trataba de seis hombres y una mujer, de Dinamarca, Alemania, Francia, Italia y el Reino Unido.

Cuatro meses después, en septiembre, empezaron su entrenamiento básico seis de estos astronautas, ya que el séptimo, el alemán Matthias Maurer, se unió en julio de 2015. Desde entonces, no ha habido ninguna otra convocatoria en la ESA. Aun así, habrá que esperar ya que será el próximo 16 de febrero cuando la agencia de más detalles de la nueva campaña de reclutamiento espacial.

El cuartel general de los astronautas europeos está en la ciudad alemana de Colonia. Según la ESA, los postulantes deben tener conocimientos científicos y apunta que la edad ideal es aquella entre los 27 y los 37 años. Los candidatos deben saber inglés y a lo largo de su formación también aprenderán ruso, la segunda lengua oficial en la Estación Espacial Internacional.

"La diversidad en la ESA no solo debe aplicarse al origen, edad, formación o género de nuestros astronautas, quizá también a las discapacidades físicas", añadió el director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker, que lanzará para tal fin el "Proyecto de Viabilidad de Parastronautas", que no fue detallado.

Un astronauta europeo en Euronews

Los nuevos cosmonautas de la Agencia Espacial Europea formarán equipo con actuales astronautas de la ESA, como han explicado fuentes a Euronews. Entre ellos, Luca Parmitano, quien fue el corresponsal de esta emisora durante su misión en la Estación Espacial Internacional, ISS por sus siglas en inglés.

Entre las aventuras que Parmitano retransmitió para Euronews hay momentos históricos como la primera actividad extravehicular de dos mujeres en la ISS. O también, poder explicar como afecta la microgravedad al organismo del ser humano.