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¿Qué efectos tiene la microgravedad en el cerebro humano?

¿Qué efectos tiene la microgravedad en el cerebro humano?
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ESA-L.Parmitano
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El astronauta Luca Parmitano, nuestro corresponsal dentro de la Estación Espacial Internacional, nos cuenta una vez más cómo vive esta experiencia única. La captura de la nave de carga no tripulada Dragon y sus experimentos sobre los efectos de la microgravedad sobre el cerebro humano han marcado los últimos días.

LUCA PARMITANO: Bienvenidos en la Estación Espacial Internacional. Soy Luca Parmitano, astronauta de la Agencia Espacial Europea y soy su corresponsal espacial.

Mi tripulación y yo hemos estado trabajando sin parar durante los últimos 10 días, para empezar con la captura de SpaceX-19, la nave espacial Dragon. Este es el segundo Dragon de mi expedición, pero es la primera vez que logro capturar una de estas naves. Con el Dragon, surgieron un montón de cosas nuevas: nuevos experimentos, nuevas instalaciones y un montón de ciencia.

Experimentos sobre los efectos de permanecer en órbita

Parte de la ciencia que hemos estado haciendo es sobre los efectos de permanecer en órbita durante cierto tiempo.

Si recuerdan, al principio de la misión estuve aquí, en el laboratorio Columbus, preparando una silla y diferentes sistemas para medir cómo se adapta nuestro cerebro a la microgravedad, en términos de respuesta neuro-vestibular. Cómo interpreta nuestro cerebro las señales procedentes de los diferentes sistemas vestibulares: de nuestros oídos internos, nuestros ojos o nuestra percepción háptica, a través del tacto. La forma en que interactuamos con los objetos. Todavía seguimos trabajando en eso. Vemos qué ha sucedido en los cuatro meses que han pasado desde que se hicieron los primeros experimentos, la diferencia en esos dos momentos y lo que ocurre en la Tierra.

Los cambios en el genoma de los microscópicos rotíferos cuando están en microgravedad

Mientras tanto, han surgido nuevos experimentos. Uno de ellos está aquí en el laboratorio Columbus. A mi lado hay criaturas diminutas que son muy resistentes. Se llaman rotíferos, y son muy resistentes a las condiciones extremas.

Subieron congelados y ahora están en microgravedad. Van a estar aquí algún tiempo. Si podemos ver cómo cambia el genoma de algunas de estas criaturas, tal vez podamos entender cómo cambia la expresión génica de los humanos mientras estamos en órbita.

Gracias por seguirnos y nos vemos la próxima vez. Nos reencontraremos a finales de año para hablar del final de mi misión que se aproxima.

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