This content is not available in your region

Estados Unidos: ¿La pena de muerte será abolida próximamente en Virginia?

Access to the comments Comentarios
Por Vincent Coste
Centro Penitenciario de Greensville
Centro Penitenciario de Greensville   -   Derechos de autor  Steve Helber/AP

¿Está cambiando la tendencia en Estados Unidos respecto a la pena de muerte? Virginia es otro estado que va camino de prohibirla y no es menos importante. Es donde se encontraba la capital de los Estados Confederados de América durante la Guerra Civil. Y si el procedimiento iniciado por dos funcionarios elegidos localmente tiene éxito, Virginia se convertiría así en el primer estado del sur en prohibir la pena capital.

Desde que se reintrodujo la pena de muerte en Estados Unidos en 1976, Virginia ha sido el segundo estado con más ejecuciones de Estados Unidos, con 113 frente a las 570 de Texas, según el Centro de Información sobre la Pena de Muerte

Para dos demócratas elegidos para la Asamblea General de Virginia, es hora de poner fin a esta práctica. El delegado Mike Mullin y el senador Scott Surovell presentaron un proyecto de ley en sus respectivas cámaras. Su proyecto de ley pretende conmutar la pena de muerte por la cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Hemos solicitado al senador Surovell que nos explique su iniciativa. "En 1993, hice prácticas en la oficina del entonces gobernador Doug Wilder. Ese verano, visitamos el "corredor de la muerte", la "cámara de la muerte" y vimos la silla eléctrica. Me pareció repugnante y consolidó mi oposición a la pena capital", afirma.

El diputado demócrata manifiesta que es "muy optimista" sobre el proyecto de ley. Se espera que el proyecto de ley sea aprobado por el Senado esta semana y por la Cámara de Delegados la próxima. Si ambas cámaras la aprueban, lo que según las últimas tendencias debería ser así (los representantes republicanos también han votado a favor), tendrá que ser firmada por el gobernador del estado y entonces entrará en vigor. A este respecto, Scott Surovell dice que cuenta con el "apoyo del gobernador Northam", también demócrata.

Las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses y un número aún mayor de virginianos creen que la cadena perpetua es un castigo más apropiado que la pena de muerte
Scott Surovell
Senador del estado de Virginia

El senador añade que "ningún tribunal de Virginia ha dictado la pena de muerte en casi una década. La opinión pública de Estados Unidos ha cambiado muy rápidamente en los últimos diez años".

Scott Surovell espera que algún día la pena de muerte sea abolida en Estados Unidos a nivel federal. "Estados Unidos es el último país occidental que permite esta práctica. Las sentencias de muerte son cada vez más raras. Es sólo cuestión de tiempo", concluye.

AP/Virginia Department of Corrections
Cámara de la Muerte" de la Penitenciaría Estatal de Greensville en Virginia, 23 de septiembre de 2010AP/Virginia Department of Corrections

La última ejecución en Virginia fue en 2017. En ese estado, la sentencia se ejecuta mediante inyección letal o electrocución.

La pena de muerte en Estados Unidos está en declive...

Suponiendo que este proyecto de ley se apruebe en Virginia en las próximas semanas, se alcanzaría un casi equilibrio entre los estados que lo han abolido y los que todavía lo permiten.

Así, la pena capital dejaría de aplicarse en 23 estados, así como en el Distrito de Columbia, donde se encuentra la capital federal, Washington.

Por el contrario, la pena de muerte seguiría vigente en 23 estados. Sin embargo, algunos estados, como Nevada, Kansas, Indiana y Wyoming, no llevan a cabo ejecuciones desde hace más de 10 años.

Finalmente, California (desde 2019), Oregón (desde 2011) y Pensilvania (desde 2015) han decidido suspender la pena de muerte introduciendo una demora en las ejecuciones.

Desde 1976, más de 1.500 personas han sido ejecutadas en Estados Unidos.

En cuanto a las sentencias dictadas, el número de condenas a muerte ha disminuido considerablemente, pasando de 295 en 1998 a 18 en 2020.

...pero todavía hay miles de condenados en el corredor de la muerte

Además de los más de 2.500 reclusos en el "corredor de la muerte" de las prisiones estatales y de los estados, actualmente hay 49 personas condenadas a muerte en prisiones federales de todo el país. La pena de muerte también se aplica a nivel federal por el ejército. Actualmente hay cuatro condenados a muerte.

Tras más de 17 años de interrupción, las ejecuciones a nivel federal se reanudaron en julio de 2020, bajo el liderazgo del expresidente Donald Trump, un firme partidario de la pena de muerte. Las sentencias se ejecutaron inmediatamente a un ritmo frenético. Así, 10 personas fueron ejecutadas en 2020. Tres fueron ejecutados en 2021, entre ellos Lisa Montgoméry, la primera ejecución federal de una mujer en casi 70 años, y Corey Johnson, ejecutado en Virginia el 14 de enero de 2021.

Nunca en más de cien años ninguna administración federal ha practicado tanto la pena de muerte como la de Trump, especialmente en los últimos meses del mandato del presidente saliente. Además, las ejecuciones federales en 2020 habrán sido muy superiores a las siete realizadas en todos los estados (tres en Texas, una en Georgia, una en Missouri, una en Alabama y una en Tennessee).

El nuevo inquilino de la Casa Blanca, el demócrata Joe Biden, prometió durante su campaña aprobar una ley para "eliminar" la pena capital a nivel federal, con la esperanza de que esta iniciativa fuera seguida después por los estados. Los miembros electos del Congreso tendrán que debatir el tema con celeridad. La mayoría demócrata en la Cámara de Representantes y el equilibrio de poder en el Senado podrían confirmar esta promesa de campaña.

Todavía hay varios cientos de ejecuciones al año en el mundo

En 2019, según la ONG Amnistía Internacional, al menos 657 personas han sido ejecutadas en 20 países. Pero la ONG añade que este total "no incluye los miles de ejecuciones que probablemente se hayan producido en China".

En Europa, al menos dos personas han sido ejecutadas en Bielorrusia. En los demás países del continente donde la pena de muerte sigue siendo legal, la Federación Rusa, Kazajistán y Tayikistán no han llevado a cabo ninguna ejecución, en virtud de la suspensión de la pena capital.

Fuentes adicionales • Juan Carlos de Santos (versión en español)