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Un agente de fútbol en Togo ayuda a los niños sin hogar

Por Euronews
Un agente de fútbol en Togo ayuda a los niños sin hogar
Derechos de autor  The Sporting Club of Lomé

En Kodjoviakope, un barrio de la capital de Togo cerca de la frontera con Ghana, una escuela normal ha recibido un premio por hacer cosas extraordinarias para ayudar a los niños sin hogar.

Todo comenzó cuando Jean Koffi Akpo, agente de fútbol y entrenador de profesión, decidió resolver un problema creciente.

“Muchos niños de entre siete y 15 años no tienen hogar. Duermen en la playa y bajo la lluvia, incluso durante el invierno. Este entorno los empuja a cometer delitos que involucran drogas, robos, negocios sucios y violencia ”, cuenta a Euronews.

A Koffi se le ocurrió la idea de utilizar el fútbol como "pacificador" para unir a los niños y detener la violencia, obteniendo el apoyo de la institución para la que trabaja, el Sporting Club de Lomé.

"El fútbol no tiene lenguaje" dice. "Si reunes a niños de disferentes países van a poder jugar juntos. Y eso es básicamente lo que hicimos. Ahora son como una gran familia".

El agente de fútbol también ha estado trabajando para conseguir que los niños sin hogar vayan al colegio para que puedan "aprender a leer y escribir" y también adquirir habilidades de carpintería y albañilería.

Koffi sueña con tener su propia escuela y academia de fútbol en Kpalimé, una ciudad a 120 kilómetros de Lomé, "con una pequeña granja cerca de la academia para poder alimentar a los niños con la cosecha".

El togolés también ha ayudado a 13 niños sin hogar a encontrar el camino de regreso con sus familias en países vecinos (Nigeria, Benin, Gana).

"Algunos de ellos han venido desde Nigeria, ¿puedes imaginártelo?" dice.

El programa social internacional para niños de Gazprom, Football for Friendship (F4F), otorgó recientemente a Koffi, en representación del Sporting Club de Lomé, un premio por "construir la paz" a través del fútbol.

F4F tiene como objetivo unir a los niños de todo el mundo a través del fútbol, superando fronteras, conflictos y una pandemia prolongada.

Los ganadores de los premios fueron anunciados el 29 de mayo durante la gran final de la novena temporada del programa.

Todos los proyectos que recibieron un galardón se concentraron en desarrollar el fútbol infantil y la resolución de problemas a través de este deporte.

El consejo de expertos del programa revisó las solicitudes de academias de fútbol de todo el mundo, incluyendo Uganda, Kenia y la India.

Desde 2018, el Sporting Club de Lomé en Kodjoviakope ha representado a Togo en el programa en directo de F4F.

Este año, participantes de más de 200 países tomaron parte forma remota en el evento, que contó con numerosas actividades a lo largo de todo el año.