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¿Quién es Josu Ternera, el exlíder de ETA?

Por Euronews
Foto de archivo del ex dirigente de ETA Josu Ternera
Foto de archivo del ex dirigente de ETA Josu Ternera   -   Derechos de autor  AP Photo/Bob Edme, archivo
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José Antonio Urrutikoetxea (Josu Ternera) nació en Miraballes, en Vizcaya, el 24 de diciembre de 1950 y a sus 20 años ya formaba parte activa de ETA. Este martes se repite el juicio contra el último líder de la banda terrorista en el que se le acusa en Francia de "asociación de malhechores". Un juicio que el propio Urrutikoetxea ha pedido repetir, después de que en 2017 se le condenara a ocho años de cárcel sin su presencia en la sala. La fiscalía francesa pide ahora cinco años para el ex líder de la banda.

Durante los años 70, Ternera participó en varios golpes de la organización terrorista, incluido el robo, en 1971, de más de 3.000 kilos de dinamita en la localidad vasca de Hernani, parte de los cuales se usarían en el asesinato del presidente de la dictadura franquista Luis Carrero Blanco.

Cerca de dos años después de aquello, ya era jefe político de la banda, pero fue en 1977 cuando Urrutikoetxea se convirtió en la cabeza de ETA. Dirigió el grupo terrorista en los años ochenta, la década más sangrienta de la organización.

Fue en aquella etapa cuando fue asesinado el directivo de Michelin Luis María Hergueta Guinea en 1980 en Vitoria. Dos testigos, condenados por colaborar con ETA, aseguran que Urrutikoetxea les pidió una foto del dirigente de la empresa. El 25 de junio de ese mismo año, tres jóvenes siguieron a Hergueta cuando volvía a comer a su domicilio y le dispararon dos veces en la cabeza. El directivo murió de camino al hospital, tal y como relata el diario español El Mundo.

La muerte de Helgueta es una de las causas pendientes en España por la que se ha pedido la extradición de Urrutikoetxea.

Vida política

En 1989 fue detenido en Francia y extraditado a España en 1995, pasó cinco años en prisión. Desde entonces hasta el año 2002 ocupó un escaño por la formación Euskal Herritarrok llegando hasta a ser miembro de la Comisión de Derechos Humanos del parlamento vasco. Acusado de la matanza del cuartel de la Guardia Civil de Zaragoza en 1987, en la que murieron 11 personas, incluidos cinco menores, Ternera decide huir a Francia.

Fue detenido casi 17 años después, en 2019, en los Alpes franceses, caía el último dirigente de la banda desde que esta se disolvió en 2018. Fue el mismo Josu Ternera quien comunicó el cese de la actividad del grupo terrorista. Su inconfundible voz leía el comunicado que ponía fin a la actividad de ETA, que dejaba más de 800 muertos en sus casi 50 años de historia.

Detención

La Guardia Civil española y la Direction Générale de la Sécurité francesa le detuvieron el 16 de mayo de 2019 mientras acudía a un centro médico de la localidad de Sallanches para tratarse el cáncer que padece. Desde entonces, el exdirigente de ETA ha estado en prisión provisional hasta que en julio del año pasado la justicia le dio la libertad vigilada por su estado de salud. Actualmente vive en un piso en París y está controlado por un brazalete electrónico.

Son varias las órdenes de extradición emitidas por España para el ex jefe político de ETA. La última, aprobada por Francia en enero de este año, por el asesinato del directivo de Michelin Luis María Helgueta Guinea en 1980 en Vitoria. Pero también otras por el coche bomba de la casa cuartel de Zaragoza que mató a 11 personas entre las cuales había cinco niños. En octubre de 2020, Francia accedió a extraditarlo por participar en la financiación de la organización terrorista a través de herriko tabernas.

Un nuevo juicio

Ternera está acusado en Francia por “asociación de malhechores” por haber seguido manteniendo control de la organización terrorista entre los años 2011 y 2013 escondido en Ariège, una localidad francesa colindante con la frontera española. El ex líder de la banda fue condenado en 2017 a ocho años de cárcel por la justicia francesa. Al no haber estado presente en el juicio, Urrutikoetxea pidió, ejerciendo su derecho, que el juicio se repitiera en su presencia.

Apoyo al ex líder de ETA

En vísperas al juicio de este martes, más de trescientos intelectuales, juristas e incluso premios Nobel, firmaron un manifiesto en contra del enjuiciamiento al líder de ETA, a quien consideran, según el propio texto, un “negociador de paz”. Ternera estaría siendo juzgado, tal y como recoge el documento, por actividades que “están directamente relacionadas con la preparación de 2002 a 2005 de las negociaciones de paz y, de 2010 en adelante, con hoja de ruta acordada para la resolución del conflicto de la que fue uno de los principales actores”. Entre los firmantes figuran personalidades como Noam Chomsky o Clementine Autain.