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"Ahora quiero devolver al deporte y a la sociedad todo lo que me ha dado a mí", Pau Gasol

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Por Ana Buil Demur
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Pau Gasol, con su hija Ellie, durante su despedida del baloncesto profesional, en el Liceu de Barcelona.
Pau Gasol, con su hija Ellie, durante su despedida del baloncesto profesional, en el Liceu de Barcelona.   -   Derechos de autor  Prensa Pau Gasol
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Cuelga las botas pero seguirá muy vinculado al deporte. El pívot español Pau Gasol, con 41 años, acaba de anunciar que deja el baloncesto profesional. Tiene, sin embargo, multitud de proyectos ligados al deporte y la salud. Pau asegura que "esto no es un adiós, es un seguimos".

"Esto no es un adiós, es un seguimos"
Pau Gasol
exjugador de baloncesto

2,15 de altura y un corazón enorme

Seguirá con sus papeles en el COI y el Consejo Asesor del Deporte Español y como asesor del Barça y tendrá más tiempo para su Academia de Baloncesto. También podrá dedicar más tiempo a sus proyectos solidarios, como el lanzamiento de un plan nacional para la lucha contra la obesidad infantil y para su papel como embajador de UNICEF.

"Yo no he intentado mantenerme sino mejorar y no ponerme límites ni dejar que nadie me los pusiera"
Pau Gasol
exjugador de baloncesto

Adiós al 16

Tras abandonar el número 4 de la selección española, después de los Juegos Olímpicos Tokyo 2020, Gasol dice definitivamente adiós también al mítico número 16. Con él ganó dos anilllos de la NBA con los Lakers, que piensan en retirar el número 16 en su honor, y fue tres veces campeón de liga en España con el FC Barcelona.

"Tú (Juan Carlos Navarro) me enseñaste el sentido de la amistad"
Pau Gasol

Tres ligas con el Barça

Hace unos meses, durante la pasada temporada, volvía al Barça, tras recuperarse de una terrible lesión que lo mantuvo alejado de las canchas durante dos años, y levantaba de nuevo la copa de campeón de liga, cerrando el círculo.

Kobe Bryant, el "hermano mayor" de Pau

El momento más emotivo de la despedida del pívot español fue cuando recordó a su compañero y amigo Kobe Bryant, fallecido en un accidente de helicóptero, en enero de 2020.

"Mención especial a Kobe Bryant, que me gustaría muchísimo que estuviera quí, pero... así es la vida. La vida es muy injusta, a veces", dijo un Gasol roto.

"Me enseñó (Kobe Bryant) a ser un mejor líder, un mejor competidor y me enseñó a ser un ganador"
Pau Gasol

"Yo siempre lo he considerado un hermano mayor", añadió.

Líder de la "generación de oro"

Fue líder indiscutible de la "generación de oro" que con La Familia llevó al baloncesto español a la estratosfera. Hubo un antes y un después de Pau Gasol.

Estrella de la NBA

Pero también marcó una importante huella al otro lado del Atlántico, en la NBA, donde transcurrió la mayor parte de su carrera. Fue el segundo español en jugar en la liga más importante del mundo, tras Fernando Martín. Fue el primer no estadounidense en ser nombrado rookie del año y también el primero en ser elegido para jugar un All-Star Game.

Pau y su hermano Marc hacían también historia, en 2019, al convertirse en los únicos hermanos en haber ganado un anillo de la NBA.

Pau se retira pero permanece la LEYENDA con mayúsculas que ha conquistado a varias generaciones por su liderazgo y pasión dentro y fuera de las canchas.

Fuentes adicionales • Prensa Pau Gasol