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Utrecht, la ciudad de las bicis

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Por Méabh Mc Mahon
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Sharon Dijksma, Mayor of Utrecht
Sharon Dijksma, Mayor of Utrecht   -   Derechos de autor  Meabh McMahon/Euronews

Ya sean jóvenes, mayores, deportistas o no, los habitantes de Utrecht, en Países Bajos, tienen una cosa en común: las bicicletas. Sus calles, que fueron diseñadas para coches, ahora ponen a los ciclistas en el centro. Una infraestructura que da todo el protagonismo a las personas.

"Tengan cuidado, ¡aquí hay mucho tráfico!", advierte su alcaldesa, Sharon Dijksma, mientras pasea por sus calles. Dijksma explica que algunos de los carriles son "una especie de autopistas para bicicletas".

La ciudad neerlandesa se acaba de gastar 30 millones de euros y ha pasado 5 años construyendo el mayor aparcamiento para bicicletas del mundo. Tiene espacio para 12.500 bicicletas.

Según su famosa alcaldesa Sharon Dijksma, convertir la ciudad en un infierno para los automóviles y en un paraíso para los ciclistas ha calado bien entre sus habitantes. Las personas con discapacidad tienen un estatus especial. "__De hecho, desde hace ya mucho tiempo estamos encantados con el cambio en nuestra forma de comportarnos. Esto también se ve en el pleno de nuestro ayuntamiento. Varios partidos verdes y que apuestan por el desarrollo sostenible tienen muchos regidores", detalla Dijksma.

Aunque Utrecht sea un municipio pionero para las bicicletas, es un caso excepcional y surge la duda sobre cómo trasladar este modelo sostenible a ciudades y pueblos de toda Europa. Especialmente al mundo rural, donde viven uno de cada tres europeos.

Pero Dijksma tiene la respuesta. "__Abriendo camino, mostrando que se puede, que hace que los ciudadanos no solo sean más saludables sino también más felices", resume la alcaldesa. Una de las claves es que los ciudanos sufren menos atascos. Aunque también hay "__algunos atascos con las bicis, por lo que intentamos conseguir más espacio para las bicis que tenemos en este momento, y este es un proceso que dura años. Evidentemente, esto no se hace de un día para otro", insiste Dijksma.

Sharon Dijksma planea seguir haciendo Utrecht más verde e invirtiendo en las personas, no en los coches. Y este es el mensaje que está difundiendo en la COP26 de Glasgow que se está celebrando estos días.