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Costa Rica, principal exportador de mariposas del mundo

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Por Carmen Menéndez
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Donald Arce muestra dos mariposas de la especie morpho azul
Donald Arce muestra dos mariposas de la especie morpho azul   -   Derechos de autor  AFP

Cientos de mariposas revolotean y tiñen de azul un mariposario en Costa Rica. Donald Arce y su mujer las exportan a medio mundo. Son mariposas de la especie morpho, de hasta 15 centímetros, color café por un lado y de un hermoso azul iridiscente por el otro.

Como explica Arce, lo que envían a sus clientes son los capullos de mariposa, antes de su eclosión. 

"Tenemos un mariposario solo para ponedoras. Ahí llevamos una planta hospedera, que se llena de huevos. Luego trasladamos la planta al laboratorio y, cuando empiezan a nacer las larvas, se hacen grupos y se llevan al campo (hasta que se hacen capullos) y ahí se embolsan", relata. 

Este costarricense produce cada semana en su mariposario de Siquirres entre 2000 y 2500 crisálidas, la mayoría para exportar, lo que le convierte en uno de los principales productores mundiales de esta especie.

Cada capullo se vende por 2,10 dólares. La mayoría de las mariposas se destinan a exhibiciones, pero con su ciclo de vida solo es de 45 días, la demanda es permanente.

"Hemos exportado a Rusia, a Holanda, a Reino Unido, a Alemania y a Chile. Y también a Austria, a seis países", cuenta con orgullo Anabelle González.

Arce alimenta a sus mariposas con banano y con un mejunje cuyos ingredientes guarda en secreto. Criarlas no es sencillo. Al principio se le morían todas, hasta descubrió que era por culpa de una bacteria que había en el agua.

El negocio de las mariposas en Costa Rica

Costa Rica es el primer exportador de mariposas del mundo. El sector generó entre enero y octubre de este año ingresos de 2,25 millones de dólares. También destacan otros países de la región como Colombia, Ecuador o El Salvador.

Estados Unidos es el principal destino seguido por Europa, pero la demanda vuela alto gracias al surgimiento de nuevos mercados.