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Francia quiere revivir los lazos entre la UE y África

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Por Gregoire Lory
French Junior Minister of Foreign Trade Franck Riester arrives for a meeting with members of the European commission
French Junior Minister of Foreign Trade Franck Riester arrives for a meeting with members of the European commission   -   Derechos de autor  LUDOVIC MARIN/AFP or licensors

Reformar las relaciones entre la Unión Europea y África. La unión con el continente africano marca el inicio de la presidencia francesa de la Unión Europea. París ha organizado este lunes una conferencia internacional dedicada a esta asociación, el primer evento organizado en el marco de la presidencia francesa.

Esta reunión es en cierto modo un primer paso hacia la cumbre entre los 27 y funcionarios africanos que tendrá lugar el 17 y 18 de febrero en Bruselas. En la presentación de su programa europeo en diciembre, el presidente francés hizo de las relaciones con África una prioridad para este semestre. Emmanuel Macron quiere "reconstruir un New Deal económico y financiero con África". El jefe de Estado francés habló de una relación "algo cansada" entre los dos continentes.

De palabras a hechos

Para el ministro francés encargado de Comercio Exterior, esta asociación es obvia para los europeos. Franck Riester subraya la proximidad geográfica pero también por el alto número de relaciones económicas. La UE es "el mayor socio comercial de África, el mayor inversor extranjero y el mayor socio de desarrollo", ha insistido Riester.

El resurgimiento de la asociación euroafricana no es solo económico en la mente del presidente francés, pero el comercio es una parte esencial de esta acción. París puede contar con el apoyo de la Comisión Europea con este objetivo. El vicepresidente de la institución, Valdis Dombrovskis, acogió con satisfacción la iniciativa y cree que se puede hacer mucho más entre los dos socios.

Según Valdis Dombrovskis, debemos "esforzarnos por fortalecer la integración económica, mientras lideramos el clima y la transición digital de nuestras economías".

Para el vicepresidente de la Comisión, el potencial de crecimiento del comercio es importante porque en la actualidad "solo alrededor del 17% de los flujos comerciales africanos tienen lugar entre países africanos", especifica. La estrategia de inversión europea Global Gateway presentada el mes pasado también está en línea con esta lógica.

No solo lógica económica

Para París, sin embargo, el relanzamiento de la asociación entre la UE y África debe ir más allá de la simple cuestión económica. Algo compartido también por la Comisión Europea. En marzo de 2020, también presentó una comunicación titulada: "Hacia una estrategia integral con África". Indica 5 áreas de cooperación para enfrentar desafíos internacionales:

-la transición verde y el acceso a la energía

-la transición digital

-crecimiento y empleo

-la paz

-Migración

Los Jefes de Estado y de Gobierno han aprobado este texto, que debe servir de base para relanzar la asociación entre los dos continentes.

El problema sanitario

Para tener éxito en la estrategia económica, la UE y África ya deben dar respuesta a la emergencia sanitaria. El ministro francés subraya la implicación de los 27 para ayudar a sus socios africanos con la Covid-19. La Unión se ha fijado el objetivo, para mediados de 2022, de donar 700 millones de dosis de vacunas contra la Covid-19 ayudar a África.

Pero el ministro de Comercio francés subraya que el uso de las vacunas está lejos de ser suficiente, ya que también se debe desarrollar la capacidad de producción local. Franck Riester destaca la creación en Sudáfrica del primer centro de transferencia de tecnología de vacunas. También insiste en el trabajo realizado en Senegal y Ruanda para crear plantas de fabricación.

Para París, esta conferencia internacional no es un encuentro más en el calendario de su presidencia. Este es el paso que hará que la cumbre UE-África sea un éxito político.