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Pulso contra el litio en el norte de Portugal | ¿Apuesta de futuro o riesgo medioambiental?

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Por Carmen Menéndez
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Nelson Gomes observa la zona de Covas do Barroso donde estará el yacimiento de litio
Nelson Gomes observa la zona de Covas do Barroso donde estará el yacimiento de litio   -   Derechos de autor  NLNOS

**Estamos en Covas do Barroso, en el norte de Portugal, muy cerca de la frontera española. Aquí, según los expertos, se encuentra uno de los yacimientos de litio más grandes de Europa. Un descubrimiento que ha abierto una batalla entre partidarios y detractores de su explotación. **

A apenas unos cientos de metros del establo donde están las vacas de Nelson Gomes, la empresa minera Savannah Resources ha empezado a hacer prospecciones con la intención de empezar a extraer el litio en 2024. Lo hará a una profundidad de entre 100 y 300 metros, lo que provocará amplios cráteres en el paisaje. Además, el proceso requiere la trituración de toneladas de piedra, lo que provocará una gran polvareda en los alrededores. 

"El modelo que estamos utilizando para las baterías de litio es el mismo que utilizamos para los combustibles fósiles. Vamos a seguir destruyendo el ecosistema", se lamenta Nelson Gomes. 

Riesgo medioambiental versus oportunidad para Europa

El litio, conocido como el oro blanco del siglo XXI, es una materia prima esencial para las baterías de los vehículos eléctricos. Hay litio en Sudamérica, Australia, China, pero conseguir litio europeo tendría muchas ventajas, según Alexandre Lima, profesor de geología de la Universidad de Oporto.

"Nos garantizaríamos tener dentro de Europa los metales para la transición energética -dice-. Porque sin transición energética, va a ser difícil en las próximas décadas trabajar y vivir en Europa".

El profesor Lima es un experto que ha cartografiado los yacimientos de Covas do Barroso en los últimos años, pero además, tiene un coche eléctrico. 

"Y como consumidor, porque tengo un coche eléctrico, me sentiría mejor si el material de mi coche procede de un lugar donde hay control social y medioambiental, como en Europa", añade. 

¿Importar el litio o extraerlo en Europa? El debate está abierto.