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Más de dos tercios de africanos se infectaron de COVID desde que empezó la pandemia: OMS

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Por Reuters
Más de dos tercios de africanos se infectaron de COVID desde que empezó la pandemia: OMS
Más de dos tercios de africanos se infectaron de COVID desde que empezó la pandemia: OMS   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022

JOHANESBURGO, 7 abr – Más de dos tercios de los africanos han sido infectados por COVID-19 desde que comenzó la pandemia, 97 veces más que los casos confirmados informados, según un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicado el jueves.

El estudio encontró que para septiembre de 2021, 800 millones de africanos ya habían quedado expuestos al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, en comparación con los 8,2 millones de casos informados en ese momento.

La OMS dijo que el conteo insuficiente estaba ocurriendo en todas partes, pero en menor grado que en África. El informe dijo que, en promedio, a nivel mundial, las infecciones reales fueron 16 veces más altas que los casos confirmados.

El director regional de la agencia para África, el doctor Matshidiso Moeti, dijo que la alta exposición del continente al virus y la disminución actual de las tasas de infección no implican que África pueda declarar la victoria contra el COVID-19.

“Los riesgos de que surjan variantes más letales que abrumen la inmunidad obtenida de infecciones pasadas no pueden ignorarse”, dijo en un comunicado, que llamó a que se realizaran más pruebas y estudios.

El estudio consistió en sintetizar 151 revisiones previas sobre la seroprevalencia en África, la proporción de individuos con anticuerpos contra el SARS-CoV-2 en su suero sanguíneo.

Se encontró que la exposición al virus se había disparado del 3% en junio de 2020 al 65% en septiembre de 2021, con fuertes aumentos después de la aparición de las variantes beta y delta.

Los estudios estiman que el 45% de la población mundial se había infectado hasta septiembre de 2021, pero la OMS dijo que las comparaciones eran difíciles ya que los estudios abarcaban diferentes períodos de tiempo.

Con las pruebas de diagnóstico de rutina en África centradas en los viajeros y las personas que acuden a los hospitales con síntomas, los estudios de seroprevalencia proporcionan datos sobre casos asintomáticos que, de otro modo, pasarían desapercibidos.

África tiene una mayor proporción de casos asintomáticos que otras partes del mundo, con un 67% de infecciones asintomáticas, dijo la OMS.

Eso se debe en parte a una menor proporción de personas con factores de riesgo como diabetes e hipertensión, y en parte a la población joven del continente.

Hasta ahora, África ha vacunado completamente a 209 millones de personas, o el 16% de la población, contra el COVID-19.

La OMS y otras agencias están tratando de aumentar las tasas de vacunación, pero se enfrentan a una baja aceptación, en parte debido a la percepción de que la inmunización es menos útil porque la variante ómicron ahora dominante es menos virulenta.

La OMS dice que la vacunación para aquellos con infección previa da como resultado una mejor protección que la que ofrece solo la inmunidad inducida por la infección.