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El dueño de Cosentino admite negligencia en los casos de silicosis de sus trabajadores

ESPANA-COSENTINO-SILICOSIS:El dueño de Cosentino admite negligencia en los casos de silicosis de sus trabajadores
ESPANA-COSENTINO-SILICOSIS:El dueño de Cosentino admite negligencia en los casos de silicosis de sus trabajadores Derechos de autor Thomson Reuters 2023
Derechos de autor Thomson Reuters 2023
Por Reuters
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MADRID, 7 feb -Un empresario español ha admitido ante un tribunal que encubrió los peligros del producto estrella de su empresa, lo que habría provocado que casi 1.900 trabajadores contrajeran silicosis, mostraron el martes documentos judiciales.

Francisco Martínez, propietario de Cosentino, líder español en la fabricación de encimeras de cocina, aceptó una condena de seis meses de prisión con suspensión de la pena por cinco delitos de lesiones graves por negligencia grave en un acuerdo con un tribunal de la región de Galicia.

Cosentino dijo en un comunicado que el acuerdo de culpabilidad sólo admite la responsabilidad por "información técnica insuficiente" que afectó a cinco trabajadores de una marmolería concreta, por lo que considera que "no es extrapolable a otros procedimientos pasados o futuros".

La Fiscalía había solicitado inicialmente una pena de prisión de dos años y nueve meses.

Cosentino, con sede en la provincia meridional de Almería, planea una salida a bolsa que podría superar los 3.000 millones de euros. La empresa emplea a más de 5.000 personas en todo el mundo y registró unas ventas récord de 1.400 millones de euros en 2021.

En la sentencia, el juez dijo que Martínez no había etiquetado adecuadamente el contenido del 95% de sílice del aglomerado de cuarzo más vendido de Cosentino, de marca "Silestone", a pesar de ser consciente de los riesgos para la seguridad y la salud que conllevaba su manipulación.

El empresario de 71 años también acordó pagar 1,1 millones de euros (1,2 millones de dólares) en concepto de indemnización a los cinco canteros —uno de los cuales ha fallecido— que le habían demandado por no advertir del riesgo de silicosis vinculado al corte y pulido de las encimeras "Silestone".

Cosentino afirmó que los encargados de los marmolerías son quienes "tienen la responsabilidad de garantizar que sus trabajadores cuentan con los medios de protección necesarios y los implementan adecuadamente".

"Es del todo incorrecto que Cosentino haya admitido haber ocultado que la manipulación de Silestone haya provocado la mayoría de casos de silicosis que han afectado a 1.856 operarios", añadió.

La silicosis es una afección pulmonar incurable común entre los mineros, caracterizada por la cicatrización permanente de los pulmones causada por la inhalación prolongada de polvo de sílice cristalina. Entre sus síntomas figuran la dificultad respiratoria, la tos persistente y la fatiga crónica.

Martínez volverá a sentarse en el banquillo de los acusados en julio, en otro juicio que se celebrará en la ciudad de Bilbao. La Fiscalía pide para él dos años y medio de cárcel por seis delitos de lesiones imprudentes.

(1 dólar estadounidense = 0,9351 euros)

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