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¿Quién es el nuevo ministro de Defensa de Ucrania Rustem Umerov?

Rustem Umerov, miembro del Parlamento ucraniano, asiste a las conversaciones de paz con la delegación rusa en la región de Gomel, Bielorrusia, en febrero de 2022.
Rustem Umerov, miembro del Parlamento ucraniano, asiste a las conversaciones de paz con la delegación rusa en la región de Gomel, Bielorrusia, en febrero de 2022. Derechos de autor Sergei Kholodilin/BelTA
Derechos de autor Sergei Kholodilin/BelTA
Por Joshua Askew con AFP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Oleksi Reznikov, responsable del Ministerio de Defensa ucraniano, salpicado por presuntos casos de corrupción, fue destituido el domingo. Pero, ¿quién es su sucesor?

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Ucrania tiene un nuevo ministro de Defensa: Rustem Umerov.

El Presidente Volodímir Zelenski anunció el domingo la destitución de su predecesor, alegando que se necesitaban "nuevos enfoques" en el ministerio de Defensa.

Pero, ¿quién es Rustem Umerov?

Umerov, de 41 años, es un destacado funcionario de la comunidad tártara de Crimea que ha representado a Kiev en delicadas negociaciones con Moscú, incluidas las conversaciones de paz al comienzo de la guerra.

Umerov fue supuestamente envenenado durante las negociaciones para poner fin a la invasión rusa en marzo de 2022. Sin embargo, más tarde negó los informes, instando a no confiar en "información no verificada".

El exdiputado declaró entonces a la BBC que estaba decidido a lograr una "solución política y diplomática" a la "brutal" guerra rusa, y sugirió que para encontrar una solución hacía falta valor.

AP/AP
Humo que puede verse desde la playa de Saky tras varias explosiones en la base aérea rusa de Novofedorivka, el pasado agosto.AP/AP

Umerov nació en la entonces República Soviética de Uzbekistán, donde su familia se exilió bajo el régimen de Stalin. Siendo niño, los suyos se reasentaron en Crimea cuando se permitió el regreso de los tártaros en los años ochenta y noventa.

Los casos de corrupción

Comenzó su carrera en el sector de las telecomunicaciones en 2004 y es diputado desde 2019.

Umerov se hace cargo de un Ministerio de Defensa salpicado por acusaciones de corrupción, con varios escándalos en torno a la adquisición de bienes y equipos para el ejército a precios inflados que han saltado a los titulares recientemente.

Varias detenciones han sacudido también las oficinas regionales de reclutamiento, donde se ha acusado a oficiales de aceptar sobornos para evitar el servicio militar obligatorio.

Zelenski se ha comprometido a acabar con la corrupción, por considerarla vital para mantener el crucial apoyo occidental y el deseo de Ucrania de ingresar en la UE y la OTAN.

Trabajo contra la anexión rusa de Crimea

Como diputado, Umerov copresidió la Plataforma de Crimea, que coordinó los esfuerzos diplomáticos internacionales para revertir la anexión rusa de la península en 2014.

También fue asesor del líder histórico de los tártaros de Crimea, Mustafá Dzhemilev, durante muchos años.

Gracias a estas funciones, Umerov se convirtió en un pilar central del trabajo de divulgación internacional de Zelenski, centrado en promover los lazos en el mundo islámico.

Oposición de los tártaros de Crimea tras la anexión rusa

Los tártaros, que representan entre el 12% y el 15% de la población de Crimea, boicotearon en gran medida el referéndum de Rusia, que consolidó su control sobre la península del mar Negro.

Como consecuencia, Moscú ilegalizó el Mejlis, la asamblea tradicional de la minoría musulmana tártara, tachándola de organización extremista y encarcelando a muchos de sus miembros.

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Su participación en diversas egociaciones

Tras la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, Umerov participó en varias ocasiones en discretas negociaciones con Moscú, en particular sobre intercambios de prisioneros y evacuaciones de civiles.

Alexander Zemlianichenko/AP
Foto de archivo de octubre de 2014 donde tártaros de Crimea esperan para rezar en una mezquita.Alexander Zemlianichenko/AP

Formó parte de la delegación ucraniana que, bajo los auspicios de Turquía y la ONU, negoció el acuerdo sobre el grano, levantando el bloqueo ruso para que Ucrania pudiera exportar cereal a través del Mar Negro.

Recientemente, Rusia se echó atrás en el acuerdo, alegando que Kiev y Occidente no permitían el paso de suficientes exportaciones rusas.

En septiembre de 2022, Umerov fue nombrado director del Fondo de Propiedad Estatal, un puesto destacado en un país donde el proceso de privatización está plagado de corrupción.

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Según el Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional, Ucrania ocupa el puesto 116 de 180. Las medidas tomadas en los últimos años han hecho que su posición mejore significativamente.

¿Cambios en el campo de batalla?

Los expertos han observado que es poco probable que el nombramiento de Umerov como ministro de Defensa suponga algún cambio en el campo de batalla.

El general Valeri Zaluzhni, que supervisa la campaña, sigue siendo el comandante de las fuerzas armadas ucranianas.

La contraofensiva de Kiev se ha topado con una dura resistencia rusa, pero los principales generales ucranianos afirmaron el domingo que su ejército ha roto una línea clave de las defensas rusas en el frente sur.

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Al anunciar su intención de nombrarle ministro de Defensa, Zelenski indicó el domingo que presentaría formalmente el nombramiento de Umerov al Parlamento esta semana.

"El Parlamento le conoce bien, Umerov no necesita una presentación adicional", declaró el presidente ucraniano.

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