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¿Por qué suelen ser los hombres quienes emprenden el viaje migratorio a Europa?

Varios hombres organizan sus pertenencias en un campamento improvisado frente al centro de acogida Petit Chateau de Bruselas.
Varios hombres organizan sus pertenencias en un campamento improvisado frente al centro de acogida Petit Chateau de Bruselas. Derechos de autor AP Photo/Olivier Matthys, File
Derechos de autor AP Photo/Olivier Matthys, File
Por Scott Reid con Agencies
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Mientras Bélgica dice que ya no dará refugio a los hombres solos que soliciten asilo, un experto explica el trasfondo del por qué son más varones los que emigran.

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El gobierno belga declaró recientemente que dejaría temporalmente de proporcionar alojamiento a los hombres que estén solosy soliciten asilo, al argumentar que debe darse prioridad a las familias, las mujeres y los niños.

El pasado miércoles, la secretaria de Estado, Nicole de Moor, declaró que se esperaba un aumento de la presión sobre los alojamientos para solicitantes de asilo en los próximos meses y que quería "evitar absolutamente que los niños acaben en la calle este invierno".

En su lugar, los varones que estén solos tendrán que valerse por sí mismos.

Esto ha provocado una airada respuesta de las autoridades de la región de Bruselas y Amnistía Internacional, que piden al Gobierno que cambie de opinión. La Comisión Europea dijo que se pondría en contacto con el Ejecutivo belga para tratar el asunto.

También ha habido reacciones contra los hombres que solicitan asilo en otras circunstancias.

Cuando 500 hombres fueron trasladados inicialmente a la buqueBibby Stockholm, en el sur de Inglaterra, en un intento del Gobierno británico de evitar gastar dinero en alojamiento en hoteles, el tema surgió repetidamente cuando se preguntó a la población.

"El único problema es que llega tanta gente al barco y todos son hombres. ¿Dónde están las familias? ¿Dónde están las esposas y los hijos?", dijo un interlocutor a la BBC.

Otros fueron más explícitos.

"Estoy muy preocupada, tengo miedo, mis hijos y yo vamos a la playa" de la zona, señaló otra mujer. "¿Cómo vamos a hacerlo con 500 hombres?", prosiguió.

Por qué emigran más los hombres

Según la Agencia Europea de Asilo, el año pasado los solicitantes varones representaron el 71% de las peticiones de asilo.

Sin embargo, expertos y activistas señalan que hay razones por las que suelen ser los hombres los que emprenden el viaje.

El profesor Nando Sigona, catedrático de Migración Internacional y Desplazamientos Forzosos de la Universidad de Birmingham (Reino Unido), afirma que en muchos países se considera a los hombres el principal sostén económico de la familia y se dedican a actividades más públicas, como alistarse en el ejército.

"Esto hace que sean más propensos a convertirse en objetivo en situaciones de agitación política y social", añade.

El profesor Sigona añadió que "el viaje a Europa es peligroso y caro, y reunir dinero suficiente para que todos los miembros busquen protección en el extranjero es difícil, por lo que a menudo los hombres son enviados al extranjero primero para asegurarse unos ingresos con los que mantener a la familia y también una ruta más segura hacia la protección internacional a través de la reagrupación familiar".

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Sin embargo, aseguró que con las medidas más restrictivas que se están adoptando en muchos países contra la vía de la reagrupación familiar, "hemos visto a más niños y mujeres emprender peligrosas travesías y arriesgar sus vidas". Esto ocurre tanto en el caso de las travesías irregulares en el Mediterráneo como a través del Canal de la Mancha".

Indicó también que la falta de comunicación con las comunidades locales se suma al miedo que sienten quienes tienen nuevos vecinos y no saben nada de su origen.

"A menudo se aloja a los solicitantes de asilo en zonas ya de por sí pobres y marginadas, y algunos residentes locales perciben su presencia como una forma más de exclusión", afirmó. "A menudo se olvida la comunicación con las comunidades locales y se coloca a las personas en zonas sin debate previo", agregó.

Sobre el plan belga, dijo que "no parece cuadrar".

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"Las mujeres con hijos y familias son una minoría de las personas en el sistema de asilo", apuntó. "Aunque obviamente es importante que tengan un refugio para el invierno, es poco probable que haya que negar refugio a todos los hombres solteros para alojarlas", puntualizó.

En su opinión, el verdadero objetivo es "castigar a los solicitantes solteros, reforzando aún más la errónea percepción pública de que abusan del sistema y son peligrosos".

En un documento que el grupo de campaña Care4Calais alberga en su sitio web, se afirma que "los jóvenes que se ven en estos barcos están haciendo todo lo posible para proteger a sus familias. Sus madres, abuelas, hermanas, bebés, hijas. ¿Cuántas veces un padre dice que moriría por su hija, un marido que moriría por su mujer? Pues estos chicos lo están poniendo en práctica".

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