¿Qué hace la UE para mejorar los cuidados de larga duración en Europa?

En colaboración con The European Commission
¿Qué hace la UE para mejorar los cuidados de larga duración en Europa?
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Por Fanny Gauret
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En la actualidad, 52 millones de europeos cuidan a personas sin remuneración ni reconocimiento. ¿Qué hace la UE para mejorar el sector de los cuidados?

Deuda, inflación, salarios y empleo... Sabemos que es difícil entender cómo funciona la economía. Por eso cada episodio de Real Economy le ofrece un curso acelerado de un minuto para ponerle rápidamente al día sobre el panorama general. Explicamos los conceptos más importantes y explicamos cómo reaccionan las políticas públicas ante los cambios en la actualidad y las tendencias económicas.

Vea el curso intensivo de un minuto en el vídeo de arriba.

La demanda de asistencia en Europa aumenta a medida que se incrementa la edad media de la población. En la actualidad, seis millones de personas trabajan en el sector, pero las estimaciones apuntan a que el bloque necesitará otros 1,6 millones de cuidadores de aquí a 2050.

En la actualidad, gran parte de los cuidados son informales y no remunerados. 52 millones de europeos -familiares, amigos y vecinos- ofrecen cuidados a personas sin remuneración ni reconocimiento. Además, alrededor de 7,7 millones de mujeres están actualmente sin empleo debido a sus responsabilidades asistenciales.

Mientras tanto, los cuidadores profesionales, el 90% de los cuales son mujeres, suelen estar infravalorados y se enfrentan a malas condiciones laborales.

¿Por qué son importantes los cuidados de larga duración?

Los cuidados de larga duración permiten a ancianos, enfermos y discapacitados mantener su autonomía y vivir con dignidad.

Los servicios prestados por los cuidadores ayudan a las personas a vivir de la forma más independiente y segura posible cuando ya no pueden realizar las actividades cotidianas por sí mismas.

Pero para muchas personas estos servicios son inasequibles, inexistentes o inaccesibles.

¿Qué propone la UE para mejorar los cuidados?

En su discurso sobre el estado de la Unión de 2021, la Presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció una Estrategia Europea de Cuidados para ayudar a las mujeres y los hombres a encontrar el mejor equilibrio entre los cuidados y la vida laboral de los cuidadores, como se confirmó posteriormente en el Programa de Trabajo de la Comisión para 2022.

La Estrategia Europea de Cuidados anima a los países miembros de la UE a invertir más en cuidados, crear nuevos puestos de trabajo y hacer que los cuidados sean más accesibles, asequibles y de mayor calidad.

Presentada por la Comisión Europea en septiembre del año pasado, la Estrategia Europea de Cuidados tiene un doble objetivo: garantizar unos servicios asistenciales de calidad, asequibles y accesibles en toda la Unión Europea, y mejorar la situación tanto de quienes reciben los cuidados como de las personas que los cuidan, profesional o informalmente.

La Comisión ha recomendado a los Estados miembros que elaboren planes de acción nacionales para poner en común sus recursos, ofrecer una asistencia más completa, asequible y de calidad, mejorar las condiciones de trabajo, hacer frente a los estereotipos de género y atraer a más personas a través del diálogo social, la educación continua y la formación.

Para 2027, deberá invertirse un total de 6 700 millones de euros en asistencia sanitaria y cuidados de larga duración en los Estados miembros de la UE a través del Fondo Social Europeo Plus (FSE+).

¿Qué puede significar una mejor inversión para el sector asistencial?

Invertir en cuidados es importante para atraer y retener talentos en el sector de la asistencia, que a menudo se caracteriza por unas condiciones de trabajo difíciles y unos salarios bajos.

Una mayor inversión también ayudará a hacer frente a la escasez de mano de obra y a aprovechar el potencial económico y de creación de empleo del sector.

Invertir en cuidados de alta calidad también significa mejorar la participación de las mujeres en el mercado laboral y la igualdad de género, en particular las diferencias salariales y de pensiones entre hombres y mujeres.

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