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"Calor inmediato y brutal": ¿Cómo es el pimiento más picante del mundo?

Ed Currie sostiene uno de sus pimientos Pepper X, nombrado el más picante del mundo por el Libro Guinness de los Récords.
Ed Currie sostiene uno de sus pimientos Pepper X, nombrado el más picante del mundo por el Libro Guinness de los Récords. Derechos de autor Jeffrey Collins/AP Photo
Derechos de autor Jeffrey Collins/AP Photo
Por Anca Ulea con AP
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Es más picante que la mayoría de los sprays de pimienta que utiliza la policía para reducir a los delincuentes.

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Cuando Ed Currie, científico y experto en pimientos picantes, probó su última creación, bautizada como Pepper X, sintió el calor en todo el cuerpo.

"Estuve sintiendo el calor durante tres horas y media. Luego vinieron los calambres", dice Currie, una de las cinco personas que hasta ahora se han comido un Pepper X entero.

"Esos calambres son horribles. Estuve tumbado sobre una pared de mármol durante aproximadamente una hora bajo la lluvia, gimiendo de dolor".

Currie, natural de Carolina del Sur, lleva décadas superando los límites de la naturaleza en busca del pimiento perfecto, uno que proporcione "un calor inmediato y brutal".

Ya poseía el récord mundial del pimiento más picante con su Carolina Reaper, un cruce entre el pimiento La Soufriere de San Vicente y un pimiento Naga de Pakistán.

Pero Pepper X hizo que el Carolina Reaper pareciera un juego de niños.

El 9 de octubre, la nueva variedad desarrollada por Currie fue declarada oficialmente el pimiento más picante del mundo por el Libro Guinness de los Récords.

Ed Currie sostiene su certificado de que su nueva variedad de pimientos Pepper X es la más picante del mundo según el Libro Guinness de los Récords Mundiales.
Ed Currie sostiene su certificado de que su nueva variedad de pimientos Pepper X es la más picante del mundo según el Libro Guinness de los Récords Mundiales.Jeffrey Collins/AP Photo

¿Qué es el picante?

El picante de los pimientos se mide en unidades Scoville, o SHU. Cero es soso, como un pimiento morrón, por ejemplo. Un chile jalapeño normal, popular en la cocina mexicana, registra unas 5.000 unidades. Un habanero, que fue el pimiento más picante hace 25 años, suele superar las 100.000.

En el Libro Guinness de los Récords, el Carolina Reaper tiene 1,64 millones de unidades. Pero cuando se midió la Pimienta X, alcanzó una media de 2,69 millones de unidades, casi el doble del récord anterior.

Currie sostiene un puñado de pimientos Pepper X.
Currie sostiene un puñado de pimientos Pepper X.Jeffrey Collins/AP Photo

Para hacerse una idea de lo increíblemente picante que es, el spray de pimienta -que utilizan los agentes de policía para reducir a los delincuentes rebeldes- registra 1,6 millones de unidades.

El spray para osos, que se utiliza para someter a los mamíferos, se anuncia con 2,2 millones de unidades.

La ciencia que hay detrás de los pimientos picantes se basa en una sustancia química llamada capsaicina, que se encuentra de forma natural en los pimientos y no es peligrosa a menos que se consuman kilos.

Aunque el picante no es dañino físicamente, la mayoría de las personas (y otros mamíferos) tienen una reacción psicológica al picante: sus cerebros ven la capsaicina como una amenaza y envían una fuerte señal de ardor al cuerpo.

Esa sensación de ardor en los humanos también puede liberar endorfinas y dopamina. Currie, que se dedicó por completo al cultivo de pimientos tras superar su adicción a las drogas y el alcohol, considera que el subidón de los pimientos picantes es un subidón natural.

Ha estado compartiendo sus pimientos con investigadores médicos para ver si pueden ayudar a las personas que sufren dolores o molestias crónicas.

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Un empleado con una camisa de Carolina Reaper mira uno de los invernaderos de Ed Currie.
Un empleado con una camisa de Carolina Reaper mira uno de los invernaderos de Ed Currie.Jeffrey Collins/AP Photo

La búsqueda del pimiento más picante continúa

Se tardaron 10 años en conseguir que Pepper X pasara del primer experimento de cruce al récord, incluidos cinco años de pruebas para demostrar que era una planta diferente con un fruto diferente, dice Currie.

"Cubrimos la genética, cubrimos la química, cubrimos la botánica", dice.

La pimienta X es de color amarillo verdoso y tiene un sabor terroso una vez que el picante ha desaparecido, diferente del dulzor de la Carolina Reaper, de cola de escorpión roja.

La otra creación de Currie, Carolina Reaper, anteriormente tenía el récord de pimienta más picante del mundo, y tiene un perfil de sabor dulce.
La otra creación de Currie, Carolina Reaper, anteriormente tenía el récord de pimienta más picante del mundo, y tiene un perfil de sabor dulce.Jeffrey Collins/AP Photo

La nueva pimienta es un cruce de una Carolina Reaper y lo que Currie dice misteriosamente que es una "pimienta que me envió un amigo de Michigan y que era brutalmente picante".

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A pesar del picante récord de Pepper X, Currie dice que sigue desarrollando cruces y variedades aún más picantes con diferentes perfiles de sabor.

Tiene docenas de campos por todo el condado de York, en Carolina del Sur, invernaderos secretos donde trabaja los pimientos para evitar que se los roben y una tienda en Fort Mill donde trabaja en docenas de ideas de salsas para su empresa PuckerButt, que van de suaves a picantes abrasadores.

Currie cree que la gente puede beneficiarse del subidón que se produce tras el ardor de comer un pimiento picante. Pero advierte a los entusiastas que no se precipiten y tomen demasiado pronto un Carolina Reaper o un Pepper X. "Se crea tolerancia", dice.

"Se adquiere tolerancia", afirma Currie, insinuando después que de los campos, laboratorios y frigoríficos puede estar brotando más picante que él no deja ver ni a los aficionados, ni a los periodistas, ni siquiera a los banqueros que contribuyen a la expansión de su negocio.

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"¿Es (Pepper X) la cumbre? dice Currie, con una sonrisa pícara en la cara. "No, no es el pináculo".

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