Agitados, no removidos: Cómo se han puesto de moda los cócteles sin alcohol para la primavera

Tom Cruise con un toque de cóctel en la película 'Cocktail' de 1988
Tom Cruise con un toque de cóctel en la película 'Cocktail' de 1988 Derechos de autor Photo by Archive Photos - © 2012 Getty Images - Image courtesy gettyimages.com
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Por Amber Louise Bryce
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Antaño considerados "infantiles", los cócteles han madurado para saciar la sed de una Europa cada vez más sobria.

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No digas "cóctel" delante de Dan Shell. A pesar de ser embajador de la marca Lyre's en el Reino Unido, una de las mayores empresas de cócteles de broma del mundo, el galardonado barman aún se estremece ante la palabra: "Es jugoso, infantil, asqueroso".

En su lugar, Shell prefiere llamarlos sin alcohol. "Lo que pasa con los cócteles sin alcohol es que son una bebida adulta, adulta, sin alcohol, y eso es algo que antes no existía", explica a 'Euronews Culture'.

Dan Shell, camarero galardonado y embajador de Lyre's
Dan Shell, camarero galardonado y embajador de Lyre'sLyre's/Dan Shell

De hecho, la nueva ola de cócteles sin alcohol brilla con luz propia, derrochando estilo, sabor y lucidez.

Desde maltas dulces y ahumadas hasta spritz italianos de paladar ácido, las empresas evocan el espíritu de los licores tradicionales para ofrecer una experiencia refrescante y familiar, sin resaca.

"Lyre's tiene sustitutos para todas las categorías, lo que básicamente significa que puedo preparar todas las bebidas que he preparado durante los últimos 20 ó 30 años, con o sin alcohol, y saben igual de bien", afirma Shell.

Queríamos crear una tercera forma de beber para quienes siguen disfrutando de los aspectos sociales y los rituales que acompañan al alcohol
Tatiana Mercer
Co Fundadora de Three Spirits

Seedlip, pionera de las "bebidas espirituosas destiladas sin alcohol", fue fundada en 2014 por Ben Branson y se considera que dio el pistoletazo de salida al mercado de los sustitutos de lujo del alcohol.

Cada vez son más las start-ups que exploran el mercado de formas cada vez más innovadoras, como la británica Three Spirit, que utiliza los efectos potenciadores cognitivos de plantas específicas.

"Estamos aquí para demostrar a la gente que sin alcohol no significa sin placer, y queremos potenciar esas ocasiones sociales con plantas".

No beber está de moda

A Sober Girl Society 'mixer' event
A Sober Girl Society 'mixer' eventMillie Gooch/Sober Girl Society

El rápido auge de las bebidas sin alcohol coincide con un descenso del consumo de alcohol en toda Europa.

Hubo un descenso de 0,5 litros entre 2010 y 2020, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Sobre todo los más jóvenes, ahora más conscientes de los efectos negativos del alcohol sobre el bienestar físico y mental, se oponen a los comportamientos alcohólicos de generaciones pasadas.

Según un estudio de YouGov, el 44% de los británicos de entre 18 y 24 años optan por alternativas bajas en alcohol o sin alcohol.

"Hoy en día, es socialmente aceptable -incluso guay- no beber, con algunas razones clave que impulsan la decisión de no hacerlo", afirma Mercer.

"Históricamente, beber alcohol era un rito indiscutible de paso a la edad adulta, considerado un componente esencial de las relaciones interpersonales y el placer. A medida que los individuos se centran más en lo que es bueno para ellos, los sistemas culturales en torno al alcohol se cuestionan y pierden fuerza", prosigue.

"Es un reflejo del auge del vegetarianismo", dice Shell, "somos mucho más conscientes de lo que nos metemos en el cuerpo, ya sea comida, drogas o alcohol, incluso cafeína".

Los recientes acontecimientos socioeconómicos, como la pandemia de COVID-19 y la subsiguiente crisis del coste de la vida, han redefinido aún más nuestras relaciones con el alcohol, suscitando reflexiones sobre sus costes, tanto financieros como personales.

"Una cosa que la gente tiende a olvidar sobre el alcohol es que mejora el estado de ánimo, pero no importa de qué humor estés", dice Shell. "Si estás aburrido, quizá deprimido y un poco solo, beber te hará sentir más aburrido, más deprimido y más solo".

La omnipresencia de la cultura de la bebida, sobre todo en países como el Reino Unido, puede dificultar el abandono o la reducción del consumo sin sentirse socialmente alienado.

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Para combatir esto, las personas recurren a comunidades en línea y grupos de apoyo, como la "Sober Girl Society" con sede en el Reino Unido, fundada por Millie Gooch, de 31 años, en 2018.

Millie Gooch, fundadora de Sober Girl Society
Millie Gooch, fundadora de Sober Girl SocietyMillie Gooch

"Siempre me sentí tan sola en eso, ¿cómo soy la única persona que se despierta al día siguiente de beber y siente esta insana ansiedad por la resaca? Hablaba con mi amiga y me decían: estás bien", dice Gooch.

"Y luego, cuando empecé 'Sober Girl Society', me di cuenta de que en realidad es una de las experiencias menos singulares del planeta".

Su comunidad, que tiene más de 200.000 seguidores en Instagram y millones de visitas en TikTok, atrae sobre todo a "chicas fiesteras que bebían en exceso, lo llevaban demasiado lejos y tenían problemas de salud mental", explica Gooch.

También observa una afluencia de miembros más jóvenes, algunos de los cuales nunca han probado el alcohol y se han sentido desanimados por los hábitos de consumo de sus padres.

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Fuera el Old Fashioned

Para comunidades sobrias como la de Millie, las réplicas sin alcohol de licores, cervezas y vinos les han permitido disfrutar de los rituales de socialización sin sus efectos nocivos.

"Me acostumbré a tomar sólo Coca-Cola light y, de repente, empezaron a surgir todas estas bebidas increíbles", dice Gooch, que también cree que pueden ser beneficiosas para que la gente deje el alcohol de verdad.

"Es muy difícil dejar el hábito, y con las bebidas sin alcohol casi se puede mantener el hábito, pero cambiando lo que hay en el vaso".

Para la mayoría de la gente, las opciones sin alcohol permiten moderación, inclusión y una mayor sensación de autocontrol en las salidas nocturnas.

"Es muy sencillo entrar y salir del alcohol y de lo no alcohólico. Por eso creo que nuestra gama [Lyre's] funciona tan bien, porque puedes estar sentado bebiendo un daiquiri con ron y luego tomarte un daiquiri sin alcohol, y parece lo mismo", dice Shell.

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"Aunque el consumo de bebidas sin alcohol ha aumentado exponencialmente, creo que a la gente le sigue poniendo nerviosa la idea de no beber", añade.

Las únicas reservas que tiene Gooch se refieren a las formas en que estas bebidas podrían seguir fomentando la cultura tóxica de beber.

"Si vas a tomar una cerveza sin alcohol en lugar de, por ejemplo, un café, podríamos estar afianzando ese tipo de mentalidad de beber en espacios y momentos en los que antes podría no estar".

Las cosas sólo van a mejorar

El mercado de bebidas no alcohólicas está expandiéndose
El mercado de bebidas no alcohólicas está expandiéndoseCanva

El mercado de las bebidas sin alcohol o con bajo contenido de alcohol ascendió a 221 millones de libras (258 euros) en 2021 y no ha dejado de crecer desde entonces, según un informe de la Universidad de Sheffield.

A medida que estos productos de alta calidad se hacen más comunes en entornos tradicionalmente centrados en el alcohol, es probable que veamos precios más bajos y una desestigmatización de los que no beben, inspirando más innovación por parte de la industria.

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"Ya se está viendo la llegada de la nueva generación de camareros, que se dedican a experimentar con bebidas sin alcohol y a intentar crear nuevos tragos", afirma Shell.

"Creo que hemos visto la punta del iceberg y nada más. Creo que las cosas sólo van a mejorar".

La revelación de que, como droga, el alcohol no es tan bueno, ha llevado a un número creciente de personas a buscar formas alternativas de evasión.

Esto deja un enorme hueco en el mercado para algo intermedio entre el alcohol y la abstinencia: una bebida que relaje o excite, sin la pérdida de control emocional y la ansiedad.

Shell las denomina "bebidas espirituosas funcionales sin alcohol", entre las que se incluyen bebidas como Three Spirit, que infusionan ingredientes vegetales para inducir efectos calmantes o nootrópicos (sustancias que mejoran la memoria y la concentración).

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En primera línea de la investigación sobre "alternativas alcohólicas más seguras" se encuentra el profesor David Nutt, neuropsicofarmacólogo británico (intente decirlo después de unos cuantos no alcohólicos) que desarrolló Sentia Spirits, una bebida a base de hierbas que actúa sobre los receptores GABA de nuestro cerebro, imitando la capacidad suavizante del alcohol.

En Estados Unidos, marcas como Cali Sober han aislado el THC (tetrahidrocannabinol), el compuesto químico del cannabis que hace que la gente se sienta alocada y relajada.

La idea de que podamos emborracharnos o colocarnos sin efectos secundarios negativos es el último sueño, pero ¿es realista? Hasta que se lleven a cabo más investigaciones, Shell se muestra esperanzada, pero prudente.

"Cuando nos tomamos un vaso de vino, sabemos qué efecto va a tener en nosotros", afirma Shell.

"Cosas como estos licores funcionales y Sentia, todavía es un poco una zona gris".

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Una cosa es segura: nunca te vas a sentir peor después de tomarte un mocktai, es decir, un cóctel sin alcohol.

El ambiente mudo de un bar. Una de esas servilletas diminutas. El tintineo y crujido de los cubitos de hielo. Ese primer sorbo de sabor, espumoso contra los labios.

"Es como si nos regaláramos algo especial. Un pequeño capricho", dice Shell. "Los placebos pueden ser igual de increíbles".

🍹recetas de primavera sin alcohol 🍹

'Estrella del porno caída', de The Coconut Tree.

The 'Fallen Porn Star' mocktail
The 'Fallen Porn Star' mocktailThe Coconut Tree

Enfría previamente un vaso con hielo y, a continuación, agita los siguientes ingredientes:

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  • Sirope de piña y coco: 20mL
  • Puré de fruta de la pasión: 20 ml
  • Zumo de piña: 40mL
  • Caleño Dark and Spicy (o cualquier otro licor sin alcohol): 40mL
  • Aquafaba (O 1 clara de huevo): 15mL
  • Decorar con media fruta de la pasión.

Lyre's Gin Gin Mule

Añada los siguientes ingredientes a un vaso highball, llénelo de hielo y remueva:

  • Lyre's Dry London Spirit: 60 ml
  • Ginger ale premium: 90 ml
  • Zumo de lima: 15 ml
  • Sirope de azúcar blanco (1:1)/li>: 7,5mL
  • Decorar con 8 hojas de menta y una rodaja de lima.

Feroz Spritz de Three Spirit

  • Licor Three Spirit 50mL
  • Zumo de pomelo rosa: 25 ml
  • Kombucha o limonada: 100mL
  • Decorar con una rodaja de pomelo.

Lyre's Rose Negroni

  • Lyre's Italian Spritz: 45 ml
  • Lyre's Dry London Spirit: 15 ml
  • Lyre's Apéritif Rosso: 30 ml
  • 4 frambuesas frescas
  • Decorar con una rueda de limón y una ramita de romero.
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