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Unos pergaminos carbonizados del Vesubio tienen la clave de la muerte de Platón

Estatua de Platón en la Academia de Atenas
Estatua de Platón en la Academia de Atenas Derechos de autor Canva
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Por Jonny Walfisz
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La historia desconocida de la muerte del célebre filósofo Platón puede haber sido revelada a partir de un antiguo pergamino que acaba de ser descifrado.

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Investigadores de la Universidad de Pisa han descubierto una narración que pretende contar las últimas horas de Platón, uno de los más grandes filósofos de la Antigua Grecia. La narración se encontró en un rollo de papiro que había sido destruido casi por completo en la erupción del monte Vesubio en el 79 d.C.

En el texto, cuenta la historia del filósofo, discípulo de Sócrates, que murió en el 348 a. C. El pensador falleció en la cama mientras escuchaba a una esclava tracia tocarle laflauta, según sugiere el texto. Murió y fue enterrado en el jardín de la Academia de Atenas, cerca de un santuario sagrado dedicado a las musas.

Este nuevo texto concuerda con algunos detalles que el filósofo epicúreo Filodemo creía anteriormente sobre la muerte de Platón, pero añade información potencial sobre su comportamiento en sus últimos momentos. Contrasta la narración de Diógenes Laertius de que Platón murió en un banquete de bodas.

También especifica en qué parte de la Academia pudo haber sido enterrado Platón por primera vez.

The Academy in Athens, as painted by Raphael
The Academy in Athens, as painted by RaphaelCanva

Además de los detalles sobre su muerte, los pergaminos también podrían revelar información sobre la vida de Platón. Sugiere que el erudito pudo haber sido vendido como esclavo en la isla de Egina, ya sea alrededor del 404 a.C., cuando los espartanos conquistaron la isla, o cinco años después, tras la ejecución de Sócrates.

La IA, clave para descifrar los papiros

Este es solo el último descubrimiento que se obtiene al descifrar los famosos papiros de Herculano, una colección de pergaminos que antes se consideraban ilegibles debido a los daños causados por la erupción del monte Vesubio.

Los papiros de Herculano fueron descubiertos en 1752 por un granjero. Al principio, se pensaba que la mayoría de los rollos carbonizados eran solo carboncillo. Solo cuando alguien notó el débil rastro de las letras se reconoció la amplitud del conocimiento histórico atrapado bajo el papiro carbonizado.

Si bien los primeros intentos de descifrar algunos de los delicados pergaminos acabaron con su destrucción, cientos de otros pergaminos se han conservado en museos de todo el mundo. Para fomentar el desciframiento de los papiros de Herculano, en 2023 se creó el Desafío del Vesubio con un fondo de premios de más de un millón de dólares (930.000 euros) para los investigadores que pudieran avanzar con los pergaminos carbonizados.

Mount Vesuvius's eruption by Albert Bierstadt
Mount Vesuvius's eruption by Albert BierstadtCanva

Desde entonces, Luke Farritor, de 21 años, ganó 40.000$ (37.000€) en el desafío por decodificar con éxito la primera palabra completa de los pergaminos al encontrar la palabra "ΠΟΡΦΥΡΑϹ" (morado, un color vinculado a la realeza). A principios de este año, Youssef Nader, Julian Schilliger y Farritor ganaron un premio mayor de 850.000 dólares (790.000 euros) por decodificar con éxito el 5% de uno de los rollos de papiros.

Este último descubrimiento de la narración de Platón fue dirigido por el profesor Graziano Ranocchia de la Universidad de Nápoles. El equipo de Ranocchia leyó los papiros con un ojo biónico. En una presentación en la Biblioteca Nacional de Nápoles, Ranocchia agradeció "las técnicas de diagnóstico por imágenes más avanzadas". "Por fin podemos leer y descifrar nuevas secciones de textos que antes parecían inaccesibles", dijo.

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