This content is not available in your region

¿Qué efectos ha tenido la erupción del volcán de La Palma en el cambio climático?

euronews_icons_loading
¿Qué efectos ha tenido la erupción del volcán de La Palma en el cambio climático?
Derechos de autor  euronews
Por Jeremy Wilks

Vamos a analizar los últimos datos sobre temperaturas durante el pasado mes de diciembre ofrecidos por el Servicio de control atmostérico Copérnico y a comprobar in situ los posibles efectos de la erupción del volcán de Cumbre Vieja de la isla canaria de La Palma en el cambio climático.

Euronews
Un mes de diciembre lleno de contrastesEuronewsEuronews

Un año lleno de contrastes

A escala mundial, diciembre de 2021 tuvo 0,3 grados centígrados más que la media del período 1991-2020, convirtiéndose en el sexto mes de diciembre más caluroso jamás registrado.

Euronews
Cuadro de tendencia de temperaturas del Servicio CopérnicoEuronewsCopernicus Climate Change Service implemented by ECMWF

En Europa hubo un llamativo contraste de temperaturas.

El oeste y sur de Europa fueron mucho más templados que la media ese mes.

Tanto que Bala, en el Reino Unido, batió un nuevo récord con 16,5 grados en Nochevieja. En cambio, Escandinavia, los países bálticos y el norte de Rusia tuvieron temperaturas más frías de lo habitual. Suecia experimentó su primer diciembre más frío que la media desde 1912.

Euronews
Temperatura anual de la superficie terrestre entre 1970-2021EuronewsCopernicus Climate Change Service implemented by ECMWF

Acabado 2021, podemos ver en este gráfico cómo encaja el año en la tendencia de calentamiento desde 1970.

2021 ha sido uno de los siete años más calurosos de los registrados, pero fue más fresco que los recientes.

Euronews
El Servicio de Copérnico detecto 0,3 grados centígrados más el pasado diciembreEuronews

¿Tienen los gases expulsados por estas montañas de fuego un impacto a largo plazo en nuestra atmósfera?

El mes pasado, con la erupción del volcán de La Palma todavía en marcha, nos fuimos a las islas Canarias para investigarlo.

Este camino al borde de la zona de seguridad en torno al volcán de La Palma es un perfecto punto de observación para las vulcanólogas Ana Pardo Cofrades y Catherine Hayer, de la Universidad de Manchester.

Han estado midiendo la cantidad de dióxido de azufre, dióxido de carbono y otros gases emitidos desde el comienzo de la erupción el pasado mes de septiembre.

"Tenemos las descargas más bajas allí, que están desgasificándose. Las nubes blancas son sobre todo vapor de agua. Este gas procede del magma. Mientras haya magma allí, habrá emisión de gases", comenta Ana Pardo.

Además, los daños de lava y ceniza

Sin embargo, los gases han sido el menor de los problemas para los habitantes de La Palma en comparación con la lava y la ceniza.

Tres mil edificios han sido destruidos por los flujos de lava. Y la fina ceniza está en todas partes.

"Podemos tener daños estructurales en los edificios. También pueden dañarse los subsistemas eléctricos porque la ceniza está a menudo cargada de electricidad. También tenemos lluvia ácida. En esta zona hemos tenido verdaderos problemas tanto con la ceniza como con la lluvia ácida que han afectado a las plantaciones de plátanos", segura Hayer.

La lluvia ácida está compuesta de dióxido de azufre, un gas altamente radiactivo emitido por el volcán.

El SO2 puede reducir la calidad del aire, y en las grandes erupciones forma partículas diminutas que pueden tener un efecto enfriador a corto plazo.

Pero ¿qué ocurre con el dióxido de carbono procedente del volcán? ¿Qué importancia tiene la emisión de gases de efecto invernadero de La Pama?

Tres mil toneladas diarias de CO2

Desde la isla de Tenerife, la científica Omaira García observó un pico de CO2 durante la erupción.

"Se han incrementado de forma muy significativa las concentraciones de dióxido de carbono. Pero también hay que resaltar que de una forma muy puntual en espacios de tiempo muy pequeños".

En los momentos de mayor erupción, el volcán de Cumbre Vieja lanzaba unas tres mil toneladas de CO2 al día.

Puede parecer mucho, pero es una cantidad diminuta en comparación con las emisiones humanas.

Efecto mínimo en comparación con el tráfico aéreo

"Si comparamos este valor con, por ejemplo, las emisiones que produce el transporte aéreo, que suponen 330 mil toneladas al día, las emisiones de un volcán tan pequeño o mediano como puede ser el de La Palma suponen una centésima parte de las emisiones sólo del sector aeronáutico. Es absolutamente inapreciable".

De hecho, el CO2 expulsado por la combinación de volcanes de todo el planeta es inferior al 1% del total de emisiones procedentes de las actividades humanas.

"Los volcanes han existido desde hace más tiempo que nosotros. Y el cambio climático no ha comenzado hasta la revolución industrial. Por lo que no creo que podamos culparlos de este cambio climático", concluye Ana Pardo.