Guardacostas europeos celebran en Croacia los ejercicios conjuntos COASTEX

Guardacostas europeos celebran en Croacia los ejercicios conjuntos COASTEX
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Por Denis Loctier

"Los guardacostas de Europa se enfrentan a muchos riesgos para mantener nuestros mares seguros y protegidos. Una buena coordinación en una emergencia puede ser una cuestión de vida o muerte. Mejorarla es el objetivo de ejercicios regulares como COASTEX, que este año tienen lugar aquí en Croacia", explica Denis Loctier, Euronews.

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Un popular destino para la vela y el turismo náutico, Croacia alberga los ejercicios de guardacostas europeo COASTEX-22.Euronews

Una llamada de socorro por radio alerta a los centros de salvamento marítimo: dos barcos han colisionado cerca de la ciudad de Split, sufriendo graves daños. La emergencia pone en peligro vidas: los testigos han visto al menos a un miembro de la tripulación caer por la borda y desaparecer en el mar.

Es solo una simulación, por supuesto, pero toda la cadena de acción iniciada por esta alerta es muy real. Los botes civiles de búsqueda y rescate se movilizan, solicitando a la Marina que brinde asistencia inmediata. Esta cooperación directa entre agencias estatales ayuda a los guardacostas en los mares europeos a contrarrestar las crecientes amenazas, tanto antiguas como nuevas.

"Se trata de la seguridad del tráfico marítimo, que ha aumentado significativamente en las últimas décadas y, según todos los indicadores, seguirá aumentando en los próximos años. Además, durante el último año o los dos últimos, han aumentado los ciberataques, destinados a interferir con los canales de comunicación de alguna manera y deshabilitar ciertas infraestructuras", cuenta el contralmirante Damir Dojkić, comandante adjunto de la Armada de Croacia, presidente del Foro de Funciones de la Guardia Costera Europea.

Lanchas rápidas y cámaras nocturnas

Desde el cielo, aviones de vigilancia ayudan en la búsqueda del tripulante desaparecido. Las lanchas rápidas de la guardia costera reciben las coordenadas exactas por radio y corren al rescate.

Croacia está modernizando su flota de patrulla costera, con una serie de nuevos barcos. Estas lanchas, entre las más rápidas del mar Mediterráneo, han contado con el apoyo de los fondos europeos. Están equipadas con cámaras de alta tecnología, con potentes lentes de zoom y visión infrarroja, por lo que los guardacostas croatas ahora pueden buscar personas perdidas en el mar, incluso en la oscuridad. 

"Antes, de noche solo podíamos usar el radar, pero no se veía una persona en el radar y las embarcaciones que estaban en una operación de búsqueda y rescate tenían que cesar sus operaciones y esperar hasta la mañana, hasta la salida del sol. Pero ahora podemos seguir con la operación durante la noche, porque tenemos una cámara que ve de noche", explica el teniente Gordan Kusanović, oficial de Asuntos Públicos, Guardia Costera de Croacia.

Croacia es un imán para el turismo marítimo y los guardacostas responden a docenas de incidentes reales de este tipo cada año.

Según el guión, la colisión causó una fuga de combustible. Está siendo retirado por un barco proporcionado por la Agencia Europea de Seguridad Marítima. Ésta colabora con otras dos agencias de la UE, la EFCA y Frontex, y con todos los guardacostas europeos en el organismo que organiza este ejercicio periódico.

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Observadores de las autoridades de la guardia costera europea, así como de las agencias Frontex, EMSA y EFCA, observan los ejercicios COASTEX-22 cerca de Split, Croacia.Euronews

Las responsabilidades de la EMSA son mejorar la seguridad marítima y prevenir la contaminación procedente de los barcos.

"La respuesta a la contaminación por hidrocarburos sigue siendo el principal objetivo de la EMSA. Tenemos 16 buques fletados en toda Europa, listos para complementar los esfuerzos de las autoridades nacionales en el caso de contaminación por petróleo", afirma Maja Markovčić Kostelac, directora ejecutiva, Agencia Europea de Seguridad Marítima.

La EMSA, guardiana de los mares de Europa

Pero, ¿cómo funciona la Agencia Europea de Seguridad Marítima? Dejamos los ejercicios, de momento, para una visita rápida a Portugal.

La EMSA tiene su sede aquí en Lisboa. Fue fundada hace 20 años en respuesta a los desastres de los petroleros Erika y Prestige. Su centro de Servicios de Apoyo Marítimo funciona 24 horas, siete días por semana. Organiza rápidamente imágenes satelitales y respuestas a la contaminación in situ en caso de emergencia.

"Este proyecto ha sido desarrollado y está alojado por la EMSA en nombre de todos los Estados miembros, y se proporciona a todos los Estados costeros de la Unión Europea. Solo para darle una idea, una de estas imágenes puede cubrir las aguas territoriales de hasta siete Estados miembros. Y tiene un tamaño de 500.000 kilómetros cuadrados. Si el satélite detecta alguna contaminación potencial, como podemos ver en esta imagen, el sistema, en 20 minutos, alertará a la autoridad solicitante e identificará esto como contaminación potencial", explica Andrea Tassoni, jefe de la Oficina Ejecutiva, Agencia Europea de Seguridad Marítima.

La Agencia Europea de Seguridad Marítima opera drones con cámara que pueden llegar rápidamente a los lugares del accidente. También reúne los datos de los Estados miembros de la UE, que rastrean 150.000 barcos en las aguas de Europa todos los días.

_"Es un gran volumen de información. Esa información es utilizada por muchas comunidades diferentes: búsqueda y rescate, respuesta a la contaminación, control fronterizo, seguridad y protección marítima, pero también para el control de la pesca._Y lo que vemos aquí es un ejemplo... Digamos que este barco amarillo es un barco de pesca, por lo que integramos la información proveniente de las diferentes autoridades pesqueras, proporcionamos de inmediato, por supuesto, una fotografía del barco y todos los detalles relevantes, como ¿qué tipo de equipo lleva el barco? Eso les permite comprender mejor la situación en la que puede estar involucrado el barco. ¿Es normal que este barco con este tipo de equipo esté pescando en esta zona en particular?", asegura Michael Risley, responsable de proyectos, Agencia Europea de Seguridad Marítima.

Controlar la pesca en toda Europa

Es importante controlar la pesca en toda Europa de la misma manera. Por eso inspectores de muchos países trabajan juntos a bordo de este barco de la Agencia Europea de Control de la Pesca (AECP), que también participa en los ejercicios en Croacia.

"Estamos aquí en el Lundy Sentinel, que es uno de los activos de la agencia. Y en este momento hay malteses, croatas, inspectores italianos que han estado trabajando en patrullas conjuntas. Pero además de esto, trabajamos con los Estados miembros para dar este control pesquero armonizado y efectivo. Ahorra dinero, y también ahorra tiempo. Todos tenemos recursos limitados, y nos hace mucho más efectivos. Estos ejercicios son muy importantes para nosotros, porque podemos practicarlos en la vida real, podemos involucrar a diferentes Estados miembros, mejorar la comunicación, la confianza y la eficacia", declara Susan Steele, directora ejecutiva, Agencia Europea de Control de la Pesca.

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Hidra, un barco de reconocimiento del Instituto Hidrográfico de Croacia, participando en los ejercicios desempeñando el papel de "barco de pesca ilegal".Euronews

En esta parte de los ejercicios, se ha visto un barco pescando en un área restringida. La guardia costera croata intercepta el buque intruso. Un dron con cámara de la Agencia Europea de Seguridad Marítima despega del barco patrullero Lundy Sentinel. El vídeo en tiempo real confirma que es seguro enviar al equipo multinacional de la Agencia Europea de Control de la Pesca a realizar la inspección: otro ejemplo de coordinación práctica entre la guardia costera nacional y las agencias europeas.

"Todos juntos estamos actuando en diferentes escenarios pero bajo el mismo paraguas. Por tanto, este es un entorno único donde las agencias pueden trabajar junto con los Estados miembros y complementarse entre sí para lograr el objetivo común de que los mares sean seguros, sostenibles y protegidos", cuenta Vytautas Lukas, jefe adjunto de la Unidad de Programas Internacionales y Guardacostas.

Desde salvar vidas en el mar hasta contener derrames de petróleo y hacer frente a la pesca ilegal: las probabilidades son mejores cuando los servicios de guardacostas nacionales y las agencias europeas unen sus fuerzas contra las amenazas comunes.