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"Toda vida tiene valor": Los activistas piden que no se abandonen animales en los incendios forestales de Grecia

Una mujer da agua a su caballo mientras su marido intenta extinguir un incendio cerca de Loutraki, 80 km al oeste de Atenas, 17 de julio de 2023.
Una mujer da agua a su caballo mientras su marido intenta extinguir un incendio cerca de Loutraki, 80 km al oeste de Atenas, 17 de julio de 2023. Derechos de autor AP Photo/Petros Giannakouris
Derechos de autor AP Photo/Petros Giannakouris
Por Euronews Green
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Se insta a los ciudadanos griegos a no dejar atrapados a caballos, perros u otros animales mientras el país se prepara para una segunda ola de calor.

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Innumerables animales domésticos, de granja y salvajes han muerto en los incendios que han arrasado Grecia esta semana.

Las protectoras de animales han hecho un llamamiento a la población para que evacue a sus animales, pero esto no siempre ha sido posible en las zonas más afectadas de Ática y Rodas.

Tras arrasar bosques y viviendas desde el lunes, los incendios parecían haberse controlado en gran medida esta mañana (20 de julio).

Sin embargo, el servicio meteorológico griego ha advertido de que una segunda ola de calor hará que las temperaturas superen hoy los 40ºC, lo que reavivará las condiciones del polvorín en los bosques.

"Desgraciadamente, ya sabemos de docenas de animales quemados en refugios e intentamos, en cooperación con voluntarios y grupos de rescate, liberar al mayor número posible de animales", dijo en Facebook la Secretaría Especial para la Protección de los Animales de Compañía en Grecia.

"Toda vida tiene valor", añadieron, e instaron a las personas que huyen de los incendios a llevarse consigo a sus animales y "bajo ninguna circunstancia" dejarlos atrapados y encadenados.

Los caballos están siendo evacuados de los establos

AP Photo/Thanassis Stavrakis
Un hombre evacua a un caballo de un establo mientras se ven al fondo columnas de humo procedentes de un incendio en el pueblo de Pournari, cerca de Atenas, GreciaAP Photo/Thanassis Stavrakis

En Pounari, al noroeste de Atenas, escenas dramáticas mostraron el martes a cuidadores de caballos alejando a sus animales de la línea de fuego.

Las autoridades pidieron a los habitantes de los pueblos cercanos que abandonaran sus casas a medida que se acercaban las llamas, y algunos consiguieron salvar también a sus animales.

"Nos dirigimos a Mandra, donde sea seguro para la familia. Espero que Dios nos eche una mano, no hay nada más que decir. Se puede ver la amargura en los ojos de mi mujer", declaró Meletis Redoumis, residente local, a la agencia de noticias Reuters.

"Sólo quiero que mi familia esté bien. Sólo nos llevamos lo básico, ropa, agua y algunos bocadillos para los niños y leche para el bebé. Somos seis personas, cuatro niños y dos adultos. También nos llevamos los dos perros y los pájaros".

En las zonas de Kalyvia y Anavyssos, en el sureste del Ática, la Secretaría Especial pide voluntarios que presten camiones para rescatar animales de establos y refugios.

Perros y gatos están siendo acogidos en Galatsi, un suburbio al norte de Atenas, donde el ayuntamiento local y la organización benéfica animal Dog's Voice han preparado un espacio para ellos en una antigua cantera. Los caballos y otros "animales de trabajo" se alojan en un refugio de Polydendri.

Los habitantes de los puntos conflictivos pueden llamar al 213 1364020 para pedir ayuda en el rescate y transporte de animales, según informó ayer la Secretaría. Instó a los propietarios con muchos animales a evacuar preventivamente y a no subestimar la intensidad y velocidad de los incendios.

Cualquiera que vea animales en peligro o en peligro debe ayudarles si es posible, pero si no puede hacerlo, debe anotar su ubicación exacta y alertar a las autoridades, dice la organización de defensa de los derechos de los animales PETA.

Un centro de rescate de perros pide ayuda en medio del calor

Thanassis Stavrakis/AP
Un hombre evacua a un perro de un incendio cercano en el pueblo de Pournari, cerca de Atenas, Grecia, 18 de julio de 2023.Thanassis Stavrakis/AP

Dog's Voice ha registrado 428 animales llegados de las zonas arrasadas por el fuego en la cantera de LATO, hasta esta mañana.

Se está dando prioridad a los animales con heridas graves, quemaduras o problemas respiratorios para que reciban tratamiento veterinario en todo el Ática, dijo en un post de Instagram, y todos los gatos están siendo llevados a veterinarios y refugios.

"Nuestro objetivo es para el domingo, cuando se espera que la ola de calor haya llevado a la mayoría de los animales a refugios", dijo el grupo de protección animal.

Mientras tanto, cuidar de los animales a temperaturas abrasadoras presenta sus propios retos. Dog's Voice ha hecho un llamamiento para conseguir más colchonetas frescas para los canes, así como lámparas de pilas y persianas de malla.

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Los vecinos, preocupados, respondieron rápidamente a la petición de comida para cachorros y otros artículos de primera necesidad, y se les ha pedido que sigan atentos a los canales de redes sociales del grupo para estar al día de las últimas necesidades.

¿Por qué humean los bosques?

Los incendios son habituales en Grecia, pero los veranos más calurosos, secos y ventosos han convertido el Mediterráneo en un foco de incendios forestales en los últimos años, informa Reuters.

Además de la mayor vulnerabilidad de la región al cambio climático, los expertos señalan el deterioro de la salud de los bosques como factor de incendios forestales más feroces.

Climate Home News ha informado anteriormente de cómo los cambios en la gestión de los pinos carrascos -antaño muy explotados por su resina- han convertido los bosques del Ática en "bombas incendiarias".

Al igual que en España, Portugal e Italia, el paso de la agricultura minifundista -en la que las familias pastoreaban y protegían la tierra- a las grandes explotaciones puede suponer un peligro de incendio.

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"Como parte de la respuesta a la crisis climática mundial, los gobiernos deben mejorar la forma en que regeneramos los bosques, ya que cualquier medida de protección contra los incendios forestales tiene un límite real una vez que los monocultivos y los bosques propensos al fuego empiezan a arder", afirma Pieter Van Midwoud, Jefe de Plantación de Árboles de Ecosia.

"Dado que los incendios forestales regulares y devastadores están ahora a nuestras puertas en Europa, debemos hacer más para garantizar que nuestros bosques sean más resistentes al fuego, con una vegetación que siga los patrones del suelo e incluya especies diversas y naturales."

PETA también ha establecido un vínculo entre los incendios forestales provocados por el clima y la ganadería.

Donde hay humo, hay fuego, y en este caso, nadie debería ignorar cómo las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura animal alimentan la catástrofe climática y crean las condiciones que permiten la propagación de los incendios forestales", dice a Euronews Green Elisa Allen, vicepresidenta de programas de PETA.

"PETA insta a todo el mundo a asumir su responsabilidad personal por la ola de calor sin precedentes que azota Grecia y otros países europeos, manteniendo a los animales fuera de nuestros platos y optando por alimentos veganos respetuosos con el planeta que mantienen los cielos despejados."

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Fuentes adicionales • Reuters

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