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Así es la central hidroeléctrica subterránea de Escocia

La estación subterránea se conoce como la "Montaña Hueca".
La estación subterránea se conoce como la "Montaña Hueca". Derechos de autor Drax
Derechos de autor Drax
Por Rebecca Ann Hughes
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

La central hidroeléctrica subterránea se conoce como la "Montaña Hueca"

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El Gobierno escocés ha dado luz verde a la **ampliación de una central hidroeléctrica de almacenamiento en el oeste del país.**El promotor de energías renovables Drax quiere construir un nuevo complejo de 500 millones de libras (581 millones de euros) en sus actuales instalaciones de Cruachan.

Las autoridades han aprobado los planes, que también ayudarán a Escocia en su intento de alcanzar los objetivos de energía 100% limpia.

Pero la compañía eléctrica afirma que la política del Gobierno británico debe cambiar antes de que empiece la construcción para que el proyecto resulte atractivo a los inversores.

Una batería de agua gigante en Escocia

Situada en la zona de Argyll, la central eléctrica subterránea de Drax se aloja en una vasta caverna excavada en el interior de la montaña Ben Cruachan. La central subterránea ha pasado a conocerse como la "Montaña Hueca".

Se inauguró en 1965, convirtiéndose en el primer sistema de almacenamiento de energía por turbina reversible a gran escala de este tipo en todo el mundo.

Las centrales de acumulación por bombeo, también conocidas como baterías de agua, son un tipo de almacenamiento de energía hidroeléctrica. La central consta de dos grandes depósitos de agua situados a diferentes alturas.

Unas turbinas bombean el agua del depósito inferior al superior para "cargar" la batería y almacenar energía.

Cuando se necesita electricidad, el agua se libera y el flujo hace girar una turbina que genera energía hidroeléctrica.

Un proyecto de ampliación de 500 millones de libras es el primero en una generación

Drax, propietaria de la central de Cruachan, planea ahora llevar a cabo una ampliación de 600 megavatios, para la que ha recibido la aprobación del Gobierno.

"Se trata de un hito importante en los planes de Drax de construir la primera central hidroeléctrica de acumulación por bombeo de Gran Bretaña en toda una generación", afirma Will Gardiner, director ejecutivo.

El director afirma que, con el apoyo adecuado del Estado, las inversiones permitirán duplicar con creces la capacidad de generación de la central. Se necesitan enormes inversiones para la ampliación, cuya construcción es costosa y tarda entre cinco y ocho años en completarse.

Escocia quiere el 100% de su energía limpia

Durante su visita a Cruachan, el primer ministro Humza Yousaf declaró que el proyecto de ampliación era un paso importante para ayudar a Escocia a alcanzar los objetivos de energía neta cero.

"El Gobierno escocés seguirá instando al Londres a que cree un mecanismo de mercado adecuado para la energía hidroeléctrica y otras tecnologías de almacenamiento de energía de larga duración, con el fin de garantizar que se aprovecha plenamente el potencial de la energía hidroeléctrica", declaró. El Gobierno británico afirma que ya ha asegurado inversiones para energías por valor de miles de millones de libras.

"Se espera que nuestros planes para potenciar el Reino Unido atraigan una inversión adicional de 100.000 millones de libras y generen 480.000 puestos de trabajo en todo el país, incluida Escocia, de aquí a 2030", declaró un portavoz a la BBC.

"El almacenamiento hidroeléctrico por bombeo ayudará a ofrecer una mayor seguridad energética y crecimiento económico, y ya hemos confirmado nuestra intención de permitir la inversión en estas tecnologías al tiempo que eliminamos las barreras regulatorias", afirmaba el mismo portavoz. 

Reducir la factura de la luz

La organización Scottish Renewables afirmó que la ampliación de la central hidroeléctrica y otros proyectos de este tipo contribuirán a garantizar la seguridad energética y a reducir la factura de la luz.

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