Científicos descubren cuatro nuevas especies de pulpo en las profundidades marinas de Costa Rica

Una cría de pulpo sale de un grupo de huevos en una nueva guardería de pulpos, descubierta por el mismo equipo en junio, en el monte submarino Tengosed, frente a Costa Rica.
Una cría de pulpo sale de un grupo de huevos en una nueva guardería de pulpos, descubierta por el mismo equipo en junio, en el monte submarino Tengosed, frente a Costa Rica. Derechos de autor ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute
Por Rosie Frost
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Una expedición ha estado explorando manantiales hidrotermales repletos de vida frente a la costa pacífica de Costa Rica.

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Los científicos han descubierto al menos cuatro nuevas especies de pulpo frente a las costas de Costa Rica. Durante dos expediciones realizadas en 2023 a bordo del buque de investigación R/V Falkor (Too) del Instituto Oceánico Schmidt, se descubrieron dos criaderos de pulpos alrededor de manantiales hidrotermales frente a la costa pacífica del país.

Encontraron tres fuentes hidrotermales en la zona, separadas por una distancia aproximada de 10 a 30 millas náuticas (18,5 km a 55,5 km).

Un pulpo con sus huevos cerca de un pequeño afloramiento rocoso llamado extraoficialmente El Dorado Hill.
Un pulpo con sus huevos cerca de un pequeño afloramiento rocoso llamado extraoficialmente El Dorado Hill.ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Cada una de ellas tiene una temperatura y una composición química únicas, lo que indica las distintas formas en que pueden haberse formado. En una de estas fuentes hidrotermales se descubrió una de las nuevas especies, apodada Pulpo Dorado por el nombre extraoficial del afloramiento donde se halló. Se le observó con sus huevos en las cálidas aguas.

"Gracias a nuestro trabajo, el equipo ha descubierto nuevas fuentes hidrotermales frente a las costas de Costa Rica y ha confirmado que hay criaderos de pulpos y una biodiversidad única", afirmó la Dra. Beth Orcutt, del Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas, que codirigió las dos expediciones.

Los pulpos suelen enroscarse con los tentáculos y ventosas hacia fuera. Los investigadores creen que se trata de una posición defensiva para advertir a los depredadores.
Los pulpos suelen enroscarse con los tentáculos y ventosas hacia fuera. Los investigadores creen que se trata de una posición defensiva para advertir a los depredadores.ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Las otras tres especies se encontraron lejos de las fuentes hidrotermales, en las profundidades marinas. También se encontró en aguas costarricenses un vivero de rayas de aguas profundas, apodado Skate Park.

El vivero de rayas de aguas profundas en la cima del monte submarino Tengosed.
El vivero de rayas de aguas profundas en la cima del monte submarino Tengosed.ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

¿Cómo ayudará esta investigación a proteger las profundidades marinas de Costa Rica?

Los más de 160 especímenes recogidos durante la expedición de diciembre se enviarán al Museo de Zoología de la Universidad de Costa Rica. Se unirán a los 150 especímenes recogidos por el equipo el pasado mes de junio.

Este avistamiento de pulpo de cristal fue inusual, parece tratarse de varios pulpos entrelazados.
Este avistamiento de pulpo de cristal fue inusual, parece tratarse de varios pulpos entrelazados.ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Es una de las primeras veces que todos los especímenes biológicos de una expedición a los fondos marinos se almacenarán en el país de donde proceden, en lugar de ser enviados a Estados Unidos o Europa. El Schmidt Ocean Insititute afirma que esto permite a los científicos y estudiantes locales acceder fácilmente a las muestras, contribuyendo a informar sobre las estrategias de gestión de los fondos marinos de la región.

"El impacto de las expediciones del R/V Falkor (Too) en el conocimiento de las aguas profundas del Pacífico de Costa Rica perdurará en el futuro y esperamos que genere una concienciación que se traduzca en políticas de protección de las profundidades marinas del país", afirmó el Dr. Jorge Cortés, de la Universidad de Costa Rica, también codirector de las expediciones.

La investigadora Fiorella Vásquez (Universidad de Costa Rica) procesa una muestra de pulpo de aguas profundas en el laboratorio principal durante la expedición.
La investigadora Fiorella Vásquez (Universidad de Costa Rica) procesa una muestra de pulpo de aguas profundas en el laboratorio principal durante la expedición.Conor Ashleigh / Schmidt Ocean Institute

"Espero que la expedición sirva de inspiración para las nuevas generaciones. Necesitamos más colaboraciones internacionales para avanzar en el conocimiento de nuestro patrimonio de aguas profundas", añadió Cortés.

En 2024, el Falkor (T__oo) operará frente a las costas de Perú y Chile, acogiendo a bordo a más científicos de Sudamérica. La Directora Ejecutiva del Schmidt Ocean Institute, la Dra. Jyotika Virmani, afirma que esperan apoyar a la comunidad científica allá donde vaya el buque de investigación.

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