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Los propietarios de Madrileña Red de Gas pretenden lanzar la venta en septiembre - fuentes

Los propietarios de Madrileña Red de Gas pretenden lanzar la venta en septiembre - fuentes
Los propietarios de Madrileña Red de Gas pretenden lanzar la venta en septiembre - fuentes   -   Derechos de autor  Thomson Reuters 2022
Por Reuters

Por Isla Binnie y Andres Gonzalez

LONDRES, 12 ago – Los propietarios de una importante red española de gas natural se están preparando para lanzar un proceso de venta en septiembre con una valoración prevista de hasta 2.000 millones de euros (2.100 millones de dólares), buscando un comprador que contribuya al esfuerzo de transición hacia un combustible bajo en carbono, según dijeron a Reuters tres fuentes familiarizadas con el asunto.

Entre los grandes accionistas de Madrileña Red de Gas (MRG) se encuentran el fondo de pensiones neerlandés PGGM y el fondo soberano chino Gingko Tree Investment Ltd, con participaciones del 33,75% cada uno, así como la rama EDF Invest de la compañía eléctrica francesa EDF, con un 20%, y el fondo de pensiones del condado de Lancashire, en el Reino Unido, con un 12,5%.

Los accionistas contrataron a RBC Capital Markets para que realizara una revisión estratégica de la empresa, que opera 6.196 km de infraestructuras en Madrid, según informó Reuters en marzo.

El banco planea ahora lanzar un proceso de venta después del verano. EDF Invest, PGGM, el fondo Lancashire, Gingko Tree y RBC no respondieron inmediatamente a una petición de comentarios.

Algunos de los accionistas están menos comprometidos con una venta que otros, dijeron las fuentes, pero su pacto incluye una cláusula que puede obligarlos a vender si la mayoría llega a un acuerdo.

MRG da servicio a 915.200 hogares en 61 municipios, según sus últimas cifras publicadas.

Los vendedores pretenden alcanzar una valoración de 1.000 millones de euros por los fondos propios de la compañía, que actualmente tiene 950 millones de euros de deuda en su balance, dijeron las fuentes consultadas.

Los competidores nacionales Nortegas y Redexis, segunda y cuarta empresas de distribución de gas en España, estudiarán ofertas, según dos de las fuentes. Redexis y Nortegas declinaron hacer comentarios.

HIDRÓGENOVERDE

Las redes de gas se enfrentan a cuestiones sobre su papel en la búsqueda de economías “netas” que no emitan más carbono del que puedan absorber los sumideros naturales y otras tecnologías.

El presidente de MRG, Pedro Mielgo, declaró este año que la empresa está trabajando para adaptar sus redes al transporte de hidrógeno, una fuente de combustible que, cuando se produce con electricidad renovable, no emite carbono que calienta el planeta.

La Unión Europea ha apostado por el llamado hidrógeno verde como forma de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente de la industria pesada, pero algunos cuestionan su eficacia, ya que su producción requiere grandes cantidades de energía limpia y la futura reducción de costes es incierta.

MRG genera caja —126 millones de euros de flujo de caja libre en 2021— lo que podría prepararla bien para el tipo de inversión necesaria para hacer el cambio de hidrógeno verde.

No obstante, opera bajo un régimen regulatorio que cambia cada cinco años, por lo que la próxima revisión —prevista para 2026— será clave para determinar la rentabilidad futura.

(= 0,9677 euros)