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Alemania pone a prueba la semana laboral de cuatro días

Alemania acaba de iniciar un importante ensayo de semanas laborales de cuatro días en el que participan 45 empresas.
Alemania acaba de iniciar un importante ensayo de semanas laborales de cuatro días en el que participan 45 empresas. Derechos de autor AP Photo/Jenny Kane, File
Derechos de autor AP Photo/Jenny Kane, File
Por Giulia Carbonaro
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Alemania espera que una semana laboral más corta haga más productivos a los trabajadores en un momento en que el país sufre una escasez crónica de mano de obra.

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Alemania ha iniciado una prueba de seis meses con una semana laboral de cuatro días que permitirá a los empleados de 45 empresas de todo el país trabajar un día menos a la semana por el mismo salario.

La iniciativa, en la que sólo participan empresas cuyo trabajo puede adaptarse a una semana laboral más corta, está dirigida por la consultora de gestión berlinesa 'Intraprenör' y cuenta con la colaboración de la organización sin ánimo de lucro '4 Day Week Global' (4DWG).

Los defensores de la semana laboral más corta esperan que trabajar cuatro días a la semana haga a los trabajadores más felices y productivos en un momento en que Alemania se enfrenta a un menor crecimiento de la productividad y a la escasez de mano de obra.

La productividad se calcula dividiendo la producción económica por las horas trabajadas. Si trabajas menos horas para sacar adelante el mismo trabajo, la productividad aumenta.

Una situación de productividad complicada en el entorno laboral

Tras alcanzar un máximo histórico de 105,20 puntos en noviembre de 2017, la productividad de Alemania ha disminuido de forma constante, según datos del Deutsche Bundesbank, aunque sigue siendo superior a la de otras grandes economías de Europa.

En noviembre de 2023, los últimos datos disponibles, la productividad cayó a 95,80 puntos desde los 96,79 puntos del mes anterior. Según los partidarios de la semana laboral de cuatro días y la mayoría de los trabajadores que ya la han probado, trabajar un día menos a la semana aumentaría el bienestar y la motivación de los trabajadores, haciéndoles más productivos.

Trabajar menos horas a la semana también podría convencer a quienes no están dispuestos a trabajar una semana completa de que se incorporen a la población activa, contribuyendo a reducir la actual escasez de mano de obra que afecta a los países industrializados de todo el mundo.

Carencia de mano de obra cualificada

Alemania se enfrenta actualmente a la falta de trabajadores cualificados en sectores de alto crecimiento. El pasado noviembre, la Cámara de Comercio e Industria 'DIHK' afirmó que la mitad de las empresas alemanas tenían dificultades para cubrir vacantes.

Los miles de puestos de trabajo sin cubrir en la economía alemana hicieron perder al país más de 90.000 millones de euros el año pasado, más del 2% del PIB alemán, según el Director General Adjunto de la 'DIHK', Achim Dercks.

Según una encuesta de Forsa, al 71% de los trabajadores del país les gustaría tener la opción de trabajar sólo cuatro días a la semana. Algo más de tres cuartas partes de los encuestados se declararon partidarios de que el Gobierno estudiara la posibilidad de introducir la semana laboral de cuatro días. Entre los empresarios, más de dos de cada tres lo apoyaban.

Una mayoría sustancial (75%) cree que una semana de cuatro días sería deseable para los empleados, y una mayoría (59%) opina que también debería ser factible para los empresarios. Casi la mitad de los empresarios (46%) dijeron que veían "factible" probar una semana de cuatro días en su propio lugar de trabajo.

Aunque no está claro si la semana laboral más corta solucionará este problema de alguna manera, los alemanes parecen entusiasmados por probarla.

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