Wolbachia: el bicho maravilla que podría evitar que los mosquitos propaguen el dengue

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Por Euronews & AP
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Honduras es el último país en intentar vencer la enfermedad tropical liberando mosquitos de laboratorio infectados con la bacteria.

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El Gobierno de Honduras va a liberar mosquitos cultivados en laboratorio que han sido infectados deliberadamente con una bacteria que les impide propagar el dengue.

Científicos del gobierno trabajarán con la organización benéfica Médicos sin Fronteras (MSF) para evaluar la efectividad del experimento en la reducción del número de infecciones.

Aunque los mosquitos todavía pican, investigaciones recientes muestran que los mosquitos cultivados en laboratorio están luchando contra la peligrosa fiebre del dengue que normalmente se extendería.

Los científicos dicen que los estudios hasta ahora muestran que los mosquitos infectados con una bacteria en particular pueden no ser capaces de propagar el dengue.

Esto significa que no pueden transmitir el virus.

Los mosquitos en este laboratorio han sido infectados con bacterias que pueden bloquear su capacidad de transmitir virus.

La bacteria con la que están infectados se llama Wolbachia.

Según los investigadores, es una bacteria natural que tiene el 60% de las especies de insectos, incluyendo moscas de la fruta, libélulas y polillas.

La razón por la que los científicos están tan interesados en esta bacteria es porque impide que los virus crezcan y se repliquen dentro del mosquito Aedes.

Honduras está siguiendo el ejemplo de Indonesia, Vietnam, Brasil y Australia en la liberación de mosquitos especialmente criados.

Hasta ahora, solo un puñado de laboratorios como este se han establecido en todo el mundo.

El Programa Mundial de Mosquitos (WMP) dice que los insectos infectados con Wolbachia se han desplegado en doce países con éxito.

Ahora los mosquitos portadores de la bacteria Wolbachia serán liberados en el barrio Tegucigalpa de El Manchén.

Los médicos en Honduras reportan más de 10.000 casos de dengue cada año.

Los resultados de un estudio indonesio, publicado en el New England Journal of Medicine (junio de 2021), confirman que infectar a los mosquitos con Wolbachia no solo redujo la incidencia de dengue en un 77%, sino que el número de personas que normalmente necesitarían tratamiento hospitalario disminuyó drásticamente en un 86%.

Según la Organización Mundial de la Salud, hay 390 millones de infecciones por el virus del dengue al año y 3.900 millones de personas en todo el mundo están en riesgo de infección. La OMS dice que la fiebre puede ser mortal, pero que la mayoría de las personas se recuperan después de dos semanas, con paracetamol prescrito para el control del dolor.

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