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Arranca la campaña de vacunación de refuerzo frente a la covid en Europa ante el aumento de casos

ARCHIVO - Un miembro del personal médico prepara una vacuna de Pfizer durante una campaña de vacunación COVID-19 en Pamplona, norte de España.
ARCHIVO - Un miembro del personal médico prepara una vacuna de Pfizer durante una campaña de vacunación COVID-19 en Pamplona, norte de España. Derechos de autor Alvaro Barrientos/AP Photo
Derechos de autor Alvaro Barrientos/AP Photo
Por Lauren Chadwick
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones están aumentando en Europa. He aquí algunos de los planes de vacunación en todo el continente.

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Francia ha lanzado esta semana una nueva campaña de vacunación contra el COVID-19, instando a las personas vulnerables a recibir otra dosis de refuerzo con las vacunas actualizadas para hacer frente a las últimas variantes circulantes.

Según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades (ECDC), los casos están aumentando en más de la mitad de los países europeos, con incrementos de hospitalizaciones, ingresos en UCI y muertes en algunos países, aunque siguen siendo limitados.

Aunque alrededor del 73% de los ciudadanos de los países de la UE y del Espacio Económico Europeo (EEE) han recibido la primera dosis de la vacuna COVID-19, el uso de dosis de refuerzo es menor.

Según datos del ECDC, poco más de la mitad de los europeos han recibido la primera dosis de refuerzo y sólo el 14% la segunda.

A continuación se exponen algunas de las directrices de vacunación en los países de la UE y qué hacer si se obtiene un resultado positivo en la prueba de COVID-19 en la mayoría de los países de la UE.

¿Quién debe vacunarse contra el COVID?

Los países europeos recomiendan que las personas vulnerables con riesgo de desarrollar COVID-19 grave se vacunen de refuerzo, y algunos gobiernos han adelantado sus campañas de vacunación de invierno ante el aumento de casos al final de la temporada de verano.

El inicio de las campañas de vacunación también coincide con el lanzamiento de vacunas actualizadas que atacan subvariantes de Omicron, como la XBB 1.5, que se han vuelto dominantes en todo el continente.

También se ha descubierto que estas vacunas actualizadas protegen contra variantes relacionadas como EG.5 y BA.2.86.

Francia anticipó a esta semana su campaña de vacunación contra COVID-19, instando a las personas vulnerables a recibir una inyección de refuerzo. La vacuna es gratuita para cualquier persona que desee recibirla en el país.

Se recomienda a las personas mayores de 65 años, las que padecen comorbilidades o están inmunodeprimidas, las embarazadas, las que viven en residencias y las que están en contacto con personas vulnerables.

El Instituto Robert Koch de Alemania recomienda ahora una vacunación anual de refuerzo de COVID-19 para las personas con mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave, como los mayores de 60 años, los residentes en centros asistenciales y las personas con comorbilidades.

El ministro de Sanidad alemán, Karl Lauterbach, recibió una nueva dosis de refuerzo el mes pasado, en un esfuerzo por convencer a los demás de que hagan lo mismo.

Lisi Niesner/Pool Photo via AP
El ministro de Sanidad alemán, Karl Lauterbach, recibe la vacuna de refuerzo contra el covid en el hospital militar de Berlin, el 18 de septiembre de 2023.Lisi Niesner/Pool Photo via AP

España actualizó sus recomendaciones de vacunación de invierno en septiembre, instando a los mayores de 60 años, los residentes en residencias, las personas inmunodeprimidas, las embarazadas y las personas con comorbilidades a vacunarse contra el COVID-19 y la gripe.

Los Países Bajos también han empezado a revacunar contra la COVID-19 a los grupos de riesgo. Las personas que deseen vacunarse porque conviven con personas con riesgo de contraer formas más graves de la enfermedad también pueden recibirla.

A partir de abril se pusieron a disposición en Polonia quintas dosis de refuerzo para las personas con riesgo de enfermedad grave, así como para los trabajadores sanitarios.

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Bulgaria inició su nueva campaña con las vacunas dirigidas a la subvariante Omicron XBB la semana pasada, con las vacunas disponibles para las personas mayores de 12 años.

Según el Ministerio de Sanidad búlgaro, se "recomienda encarecidamente" la vacunación a las personas mayores, los enfermos crónicos, las personas inmunodeprimidas, las embarazadas y los trabajadores sanitarios y de residencias.

Una de las preocupaciones de la temporada invernal es la cocirculación del COVID-19 con otras enfermedades respiratorias como la gripe y el VRS, y la posibilidad de que los tres virus desborden los hospitales.

"En la última temporada invernal, aunque el SARS-CoV-2 circuló a tasas mucho más bajas que en los dos años anteriores, su impacto se vio acentuado por la cocirculación de la gripe y el VRS, lo que provocó que los servicios sanitarios se vieran sometidos a una fuerte presión", declaró en septiembre Andrea Ammon, directora del ECDC.

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"A pesar de las incertidumbres sobre cómo evolucionará la temporada 2023/2024, tenemos que actuar ahora para minimizar la carga prevista en los sistemas sanitarios causada por la cocirculación de virus respiratorios", dijo, haciendo hincapié en la necesidad de vacunar a las personas en riesgo de ser hospitalizadas por COVID-19.

¿Sigue siendo obligatorio aislarse si se tiene COVID?

A partir de este año, los países europeos ya no imponen el aislamiento obligatorio en caso de resultado positivo en la prueba del COVID-19.

Los Países Bajos han comunicado que han retirado las normas de realizar las pruebas y aislamiento debido al "alto nivel de inmunidad de la población holandesa y a que pocas personas están enfermando gravemente a causa de las variantes que circulan actualmente".

En su lugar, el Gobierno recomienda a la gente que utilice el "sentido común" e intente quedarse en casa si tiene síntomas o trabajar desde casa si puede.

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Esto forma parte de un nuevo periodo en el que "aprendemos a vivir con el virus", declaró en marzo el ministro de Sanidad, Ernst Kuipers.

Alemania recomienda quedarse en casa si se está enfermo, pero no exige aislamiento ni cuarentena a las personas con COVID-19 desde julio de este año. Francia tiene una recomendación similar tras una prueba positiva.

"La situación epidemiológica con COVID-19 no requiere actualmente ninguna medida de protección contra la infección ordenada para la población en general en el sentido de aislar a las personas enfermas y poner en cuarentena a las personas de contacto", escribió el Ministerio de Sanidad alemán a Euronews Next.

"Si aparecen síntomas de una infección respiratoria, como secreción nasal, dolor de garganta o tos, se recomienda permanecer en casa y evitar el contacto durante 3 a 5 días hasta que los síntomas hayan mejorado significativamente. En caso necesario, se debe acudir a la consulta de un médico".

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Italia levantó sus últimas restricciones de aislamiento por COVID-19 en agosto, declarando que la disponibilidad de vacunas y fármacos ya no hacía necesario exigir el autoaislamiento obligatorio.

El ministro de Sanidad italiano, Orazio Schillaci, declaró que seguiría vigilando la situación del virus y adoptaría nuevas medidas para contenerlo si fuera necesario.

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