Un estudio relaciona el consumo de carne roja con un mayor riesgo de diabetes tipo 2

El consumo de carne roja se asocia a un mayor riesgo de diabetes tipo 2
El consumo de carne roja se asocia a un mayor riesgo de diabetes tipo 2 Derechos de autor Canva
Por Oceane Duboust
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

Sustituir la carne roja por fuentes proteínicas de origen vegetal, como los frutos secos y las verduras, puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2, según un nuevo estudio.

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Reducir el consumo de carne roja es una buena forma de reducir la huella de carbono, pero también podría ser beneficioso para la salud.

Los investigadores han descubierto que comer sólo dos raciones de carne roja a la semana podría aumentar el riesgo de padecer diabetes de tipo 2, riesgo que aumenta con el consumo.

El estudio se publicó el jueves en The American Journal of Clinical Nutrition.

"Nuestros hallazgos apoyan firmemente las directrices dietéticas que recomiendan limitar el consumo de carne roja, y esto se aplica tanto a la carne roja procesada como a la no procesada", afirmó en un comunicado Xiao Gu, primer autor del estudio e investigador postdoctoral en la Universidad de Harvard.

Los investigadores analizaron los datos de más de 200.000 personas durante 36 años. Durante este tiempo, más de 22.000 participantes desarrollaron diabetes de tipo 2.

Cada ración diaria de carne roja procesada se relacionó con un riesgo de un 46% de desarrollar diabetes de tipo 2, y cada ración diaria de carne roja no procesada se relacionó con un riesgo de un 24%.

La diabetes de tipo 2 afecta al modo en que el organismo gestiona la glucosa. Impide que utilice la insulina adecuadamente, lo que provoca niveles elevados de azúcar en sangre.

Con el tiempo, la diabetes de tipo 2 puede causar graves daños en el organismo, especialmente en los nervios y los vasos sanguíneos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En 2017, más del 6% de la población estaba afectada por esta enfermedad y, según los expertos, se prevé que esta tasa aumente.

Alternativas vegetales

Los científicos de la Universidad de Harvard afirmaron que cambiar a más fuentes de proteínas de origen vegetal, como los frutos secos y las legumbres, se asoció con un 30% menos de riesgo de diabetes tipo 2. La sustitución de la carne roja por productos lácteos también redujo el riesgo de diabetes.

Según Walter Willett, autor principal del estudio, "a la vista de nuestros resultados y de otros trabajos anteriores, sería razonable limitar el consumo de carne roja a una ración a la semana para las personas que deseen optimizar su salud y bienestar".

El papel exacto que desempeña la carne roja es difícil de determinar sin investigaciones adicionales, pero una hipótesis es que la presencia de nitratos y nitritos en la carne roja procesada podría repercutir en el páncreas, el órgano que produce la insulina.

Además de una dieta equilibrada, la OMS también recomienda mantenerse físicamente activo con al menos 30 minutos de ejercicio moderado al día para ayudar a prevenir la diabetes de tipo 2.

El consumo de carne roja está relacionado con otras enfermedades

La carne roja se ha relacionado con otras afecciones además de la diabetes tipo 2.

Un metaanálisis publicado en 2015 mostró que una porción de carne roja al día se asoció con un 19% más de riesgo de mortalidad por enfermedad cardiovascular en la población estadounidense.

Como la carne roja tiene un alto contenido en grasas saturadas, puede elevar los niveles de colesterol en sangre y provocar la acumulación en las paredes arteriales.

Los científicos también han encontrado asociaciones entre el consumo de carne roja y un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal y cáncer de colon.

Los estudios no demuestran que el consumo de carne roja provoque estas enfermedades, sino que existe una relación entre ambas.

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No obstante, muchas organizaciones sanitarias, como el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS) y el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer, recomiendan limitar el consumo de carne roja y procesada.

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