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Ferri vs tren nocturno: Comparé el transporte sin vuelos de Europa en comodidad, coste y CO2

Interior de nuestro camarote de cinco camas en el ferry DFDS de Newcastle a Ámsterdam.
Interior de nuestro camarote de cinco camas en el ferry DFDS de Newcastle a Ámsterdam. Derechos de autor Catherine Lofthouse
Derechos de autor Catherine Lofthouse
Por Catherine Lofthouse
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Este artículo se publicó originalmente en inglés

He viajado en ferró y tren nocturno por Europa para ver cómo se comparan en comodidad, coste y sostenibilidad.

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Quedarse dormido en una ciudad y despertarse en otra suena excitante para muchos viajeros. Pero, ¿pueden los trenes nocturnos ofrecer un buen descanso mientras te llevan de un país a otro? ¿Y cómo se comparan con los ferris en cuanto a comodidad, coste y sostenibilidad?

Mi familia de cinco miembros lo puso a prueba durante una aventura europea de un mes. Con niños de tres, ocho y diez años, utilizamos dos medios de transporte nocturno.

He aquí la comparación entre dormir en un ferri y en un tren.

¿Cómo son de cómodos los camarotes de los trenes nocturnos y de los transbordadores?

Reservamos un camarote de cinco camas para nuestra travesía en ferri entre Newcastle y Ámsterdam, un viaje de 16 horas y 45 minutos. En un lado había una litera triple para los niños y en el otro una individual con una litera encima.

La habitación era sorprendentemente espaciosa, con ducha y aseo propios. Las camas ya estaban hechas con sábanas y edredones de alta calidad y los colchones eran cómodos y de buen tamaño, incluso para mi marido de 2 metros.

Los principales inconvenientes fueron los mareos, que impidieron a mi hijo mayor dormir bien, y el ruido nocturno de otros camarotes cuando los viajeros se dirigían a la capital europea de la fiesta.

Nightjet - Harald Eisenberger
Literas en el tren Nightjet de ÖBB.Nightjet - Harald Eisenberger

En comparación, el tren Nightjet de 13 horas que tomamos de 's-Hertogenbosch (den Bosch) en Holanda a Innsbruck en Austria era mucho más compacto. Viajamos en un compartimento de seis litera, tres a ambos lados.

Con todo nuestro equipaje, nos apretamos mucho, sobre todo a la hora de hacernos la cama con las sábanas, mantas y almohadas que nos proporcionaron.

Habíamos pasado un día muy empapado en el parque temático Efteling, también, y tenía un montón de impermeables que necesitaban secarse, lo que resultó ser un desafío.

El baño compartido y un aseo con lavabo pero sin ducha estaban situados en otra parte del vagón. Las camas eran estrechas y aunque los niños durmieron bien, ni mi marido ni yo pudimos descansar mucho debido a los movimientos del tren.

¿Cuál es la seguridad de los trenes nocturnos y los transbordadores?

En el ferri, hay un procedimiento de registro exhaustivo. Una vez a bordo, puedes dejar el equipaje en tu habitación, a la que se accede con una tarjeta-llave y que tiene una cerradura interior, lo que significa que nadie más puede entrar.

En el tren Nightjet, basta con mostrar la documentación al inspector de a bordo. Hay que meter las maletas en los espacios disponibles dentro del compartimento. Nos advirtieron de que usáramos la cerradura de la puerta interior para estar seguros, pero no hay forma de cerrar la cabina si se deja desatendida.

La sexta litera de nuestro camarote estaba ocupada por un danés que estaba pasando su año sabático en Ámsterdam, de camino a un viaje familiar para esquiar en Austria.

Me enteré después de reservar que podía haber pagado la sexta cama de nuestra habitación. Pero ya era demasiado tarde para cambiar la reserva: me había descargado el PDF de los billetes sin darme cuenta de que eso afectaría a mi capacidad de cancelar o cambiar la reserva hasta el día del viaje.

En la mayoría de los trenes nocturnos hay compartimentos de literas exclusivos para mujeres y, si quieres pagar más, puedes reservar habitaciones privadas con cama.

Habiendo oído que los robos en los trenes nocturnos son frecuentes, vigilamos especialmente nuestras maletas. Uno de los métodos que emplean los viajeros experimentados para reducir el riesgo de robo es utilizar candados flexibles para fijar las maletas a los portaequipajes.

El inconveniente obvio es que si pierdes la llave u olvidas la combinación, es posible que no puedas soltar las maletas cuando quieras desembarcar.

Catherine Lofthouse
A mis hijos les encantaba la aventura de pasar la noche en Europa.Catherine Lofthouse

¿Cuánto cuestan los trenes nocturnos y los transbordadores?

Pagamos casi 180 libras (208 euros) por nuestra travesía en ferri entre Newcastle y Ámsterdam, que incluía un camarote de cinco camas y autobuses de enlace desde los centros de las ciudades en ambos extremos.

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Reservamos en noviembre para viajar en marzo y utilizamos un código de descuento del 20% por reserva anticipada. Tiene sentido esperar un poco y buscar ofertas especiales, sobre todo si se tiene tiempo antes de viajar y no es una época del año de mucho tráfico.

Es posible conseguir billetes de Eurostar de Londres a Ámsterdam desde 39 libras (45 euros) por adulto y 28 libras (33 euros) por niño menor de 11 años -si se reserva con antelación-, lo que habría supuesto 162 libras (188 euros) para nuestra familia de cinco miembros.

Los trenes nocturnos son cada vez más populares, por lo que conviene reservar una plaza en cuanto se conozcan las fechas del viaje. Suelen agotarse mucho antes de los periodos de mayor afluencia y algunas rutas sólo funcionan en determinadas épocas del año.

Una cama en una litera de seis plazas en el Nightjet de den Bosch a Innsbruck suele costar desde unos 80 euros por persona o desde 317 euros por un compartimento privado.

Compramos pases de Interrail a mitad de precio en una venta relámpago que nos permitió viajar por Europa durante un mes por 560 libras (645 euros). Incluía dos billetes de adulto y dos pases gratuitos para menores de 12 años (los menores de cinco años viajan gratis).

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Esto cubría parte del coste de nuestro viaje de den Bosch a Innsbruck, pero no se pueden utilizar los trenes nocturnos de Interrail sin pagar las reservas de asiento o cama.

Pagamos 173,50 euros (150 libras) por nuestras literas: 34 euros por cada titular de un pase Interrail y 38,50 euros por mi hijo de tres años, que no tenía su propio pase. Podría haber viajado gratis si nos hubiéramos conformado con que compartiera cama, pero queríamos que tuviera su propia litera.

Reservamos con dos meses de antelación, pero el tren se agotó cuando se acercaba la fecha. El precio del billete incluía una bebida caliente y un panecillo con mermelada para desayunar.

¿Cómo se comparan los trenes nocturnos y los transbordadores en cuanto a sostenibilidad?

Tomar el tren o el transbordador es unas siete veces menos contaminante que viajar en avión, según diversas estimaciones. En términos de emisiones, viajar en tren es ligeramente más ecológico que hacerlo en ferri.

Un estudio reciente del sitio web FerryGoGo muestra que nuestras emisiones de carbono en el ferri nocturno, que recorre unos 440 km, fueron de 100 g por km para los cinco, es decir, 44 kg en total.

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Eso sin tener en cuenta los autobuses lanzadera a ambos lados y el hecho de que nuestro tren para llegar a Newcastle tarda el doble de tiempo que viajar a Londres.

Una de las ventajas del ferrocarril es que suele llevarte justo al centro de la ciudad que quieres visitar, lo que reduce tanto el tiempo de viaje como las emisiones. Si hubiéramos tomado el Eurostar de Londres a Ámsterdam, las emisiones de CO2 de mi familia habrían sido de 42 kg.

Por su parte, ÖBB (Österreichische Bundesbahnen), que opera muchos de los trenes nocturnos de Europa, calcula que se generan 14,3g de emisiones de CO2 por km y pasajero. En nuestro viaje de 860 km entre Den Bosch e Innsbruck, cada uno pesó algo más de 12 kg, es decir, algo más de 61 kg para los cinco.

ÖBB también calcula que nuestro viaje ahorró unos 180 kg de CO2 en comparación con el viaje en coche.

Tanto el ferri como el tren son métodos de viaje más sostenibles que el avión, que emite 60,7 kg de CO2 por pasajero entre las capitales inglesa y holandesa, según Eurostar, es decir, unos 300 kg para cinco pasajeros.

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Por qué viajar de noche

No se puede poner precio a tener todo un día por delante para explorar, en lugar de pasar al menos una parte del día viajando y sentirse cansado al llegar a destino.

Aunque no se haya dormido mucho, al menos se ha estado tumbado y relajado, en lugar de cargar con las maletas en la aduana.

En general, el ferri ganó en comodidad, al menos para los que no sufrimos mareos. El tren nocturno, sin embargo, ganó en coste, tiempo y sostenibilidad.

A los niños les encantó la aventura de pasar la noche tanto en el ferri como en el tren, aunque no estoy seguro de que volvamos a repetirlo.

Pero dormir en los Países Bajos y despertarse en las montañas fue un momento especial de nuestro viaje en tren por Europa y siempre nos alegraremos de haber hecho el viaje nocturno.

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