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Plástico frente a papel: ¿qué billetes son más ecológicos?

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Plástico frente a papel: ¿qué billetes son más ecológicos?

Plástico frente a papel: ¿qué billetes son más ecológicos?
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REUTERS/Chris Ratcliffe/pool
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La Antigua República Yugoslava de Macedonia es el último país en adoptar oficialmente billetes de polímero. El banco nacional del país, BNT, dijo que emitiría los primeros billetes de polímero de 10 y 15 dinares esta semana. Tiene previsto sustituir todos los billetes de papel por dinero en efectivo de plástico, según ha informado una agencia de noticias local.

Estos billetes, fabricados en plástico, se introdujeron por primera vez en Australia en 1988 y actualmente se utilizan en más de 30 países.

Pero si los nuevos billetes de polímero están hechos de plástico, ¿no son más perjudiciales para el medio ambiente que los de papel?

Una vida útil más larga significa menos residuos

Según el Banco de Inglaterra (BoE), que hizo el cambio en 2016, los billetes de polímero son más respetuosos con el medio ambiente, ya que duran más que los de papel, que a menudo se desgastan.

Los billetes de papel se fabrican actualmente con papel y lino, que es más frágil que el plástico.

Un estudio encargado por el Banco de Inglaterra, centrado en siete indicadores medioambientales, reveló que el efectivo plástico dura 2,5 veces más que los billetes de papel. Además, un "análisis de sensibilidad" mostró que los billetes de polímero sólo necesitan durar 1,33 veces más que los de papel para alcanzar un menor potencial de calentamiento global.

La mayor vida útil de los billetes significa que se necesitan menos billetes de polímero para realizar las mismas funciones que una determinada cantidad de papel moneda. Como resultado, se necesita menos materia prima para producir dinero plástico.

Los billetes de polímero también pueden reciclarse, ya que sus residuos pueden transformarse en nuevos artículos de plástico, según el estudio.

Entonces, ¿por qué el Banco Central Europeo (BCE) no ha cambiado a los billetes de polímero?

El BCE comunicó a Euronews que, tras estudiar la cuestión, habían decidido atenerse a los billetes de papel por motivos de seguridad y de costes.

"Se decidió que el papel de algodón es el mejor material para los billetes en euros", dijo un portavoz del BCE en un correo electrónico a Euronews.

¿Pero qué hay de su impacto ambiental?

El BCE dijo que ha añadido una "fina capa protectora" para hacer más duraderos los billetes de 5€ y 10€ de la serie Europa.

Sin embargo, no dijo si el revestimiento protector hacía que sus billetes de papel fueran tan duraderos como los de polímero.

Con el fin de minimizar el impacto medioambiental de su papel moneda, el BCE creó unas directrices medioambientales (basadas en normas internacionales) para supervisar la producción de billetes en euros y sus principales materias primas.

Respetuoso con el medio ambiente no respetuoso con los vegetarianos

Sin embargo, no todo el mundo está contento con las materias primas utilizadas en los billetes de polímero.

Después de descubrir grasa animal en los nuevos billetes de polímero, los grupos veganos y religiosos se quejaron ante el Banco de Inglaterra de que no podrían utilizar el nuevo dinero y pidieron que se cambiara el proceso de producción.

Sin embargo, el banco decidió que después de una "cuidadosa y seria consideración y una extensa consulta pública" no cambiarían su proceso de producción porque optar por alternativas de aceite de palma sería costoso y plantearía interrogantes sobre la sostenibilidad ambiental.