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¿Cómo se desencadenó la mortal tormenta en Mallorca?

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¿Cómo se desencadenó la mortal tormenta en Mallorca?

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REUTERS/Enrique Calvo
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Hasta 232 litros de agua por metro cuadrado en apenas dos horas en Colonia de Sant Pere, al norte de Mallorca, un fenómeno tan insólito que los meteorólogos españoles han asegurado que ocurre una vez cada 1.000 años.

Al menos doce personas murieron en la isla más grande de las Baleares a causa de las lluvias en una de las tragedias más graves causadas por precipitaciones en los últimos 25 años en España. ¿Qué las provocaron?

— 112 Illes Balears (@112IllesBalears) October 11, 2018

"Bajada de las temperaturas y lluvias con un tiempo típico de otoño", anunciaba el Diario de Mallorca el domingo como pronóstico del tiempo para los próximos días de acuerdo con la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET). Se esperaba nubosidad variable y chubascos fuertes, pero nada parecido a las lluvias intensas, torrenciales y persistentes que se registraron la noche del martes.

Lee: La tragedia de Mallorca desde dentro

La AEMET explica a Euronews que se ha tratado de un episodio de DANA (Depresión aislada en niveles altos) o, como se conoce comúnmente, de gota fría que, según señalan, suele llevar asociada precipitaciones fuertes e incluso muy fuertes a nivel local de origen tormentoso debido a la inestabilidad del aire húmedo marítimo.

Pero, combinado con el aire frío en niveles medios de la troposfera, dio lugar a "la tormenta perfecta".

¿Qué es la gota fría?

La gota fría es un fenómeno meteorológico habitual al final del verano y en otoño en el Mediterráneo occidental coincidiendo con temperaturas elevadas del agua del mar y la llegada de aire más frío del norte a las capas altas de la atmósfera.

El caso de Mallorca ha sido excepcional, señala la AEMET, en cuanto a que las precipitaciones convectivas han sido muy intensas y se han concentrado en un área pequeña durante un período de cuatro horas.

Este tipo de lluvias se producen por el ascenso de corrientes de aire caliente y son características de las zonas tropicales.

Temperaturas anómalas en el mar

La temperatura del Mediterráneo superó en 3 o 4 grados los valores normales este verano, por lo que las aguas rondaron los 30 grados. Esta anomalía puede provocar más tormentas, especialmente cuando se junta con una situación meteorológica de inestabilidad, como es la gota fría.

Este fenómeno no se puede vincular directamente al cambio climático pero sí a su virulencia. Un informe del Laboratorio de Climatología de la Universidad de Alicante, publicado en septiembre, indicaba tres síntomas de la evolución del clima en el litoral mediterráneo español: el cambio estacional de las precipitaciones, la mayor frecuencias de las noches con tormentas tropicales y el aumento de las temperaturas de mar.

REUTERS/Enrique Calvo
Coches destruidos en las calles después de que fuertes lluvias e inundaciones azotaran repentinamente Sant Llorenc de Cardassar en la isla de Mallorca.REUTERS/Enrique Calvo

¿Se podría repetir otra devastadora tormenta? AEMET dice que es imposible de prever. Pero cuanto más caliente esté el agua del mar, mayor será el contraste con las temperaturas de la atmósfera y la probabilidad de fuertes lluvias.